南極海澳屬「冰火島」藏無限生機

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(http://www.epochtimes.com)
【大紀元7月6日訊】熾熱的熔岩流落千里冰川﹐凜冽寒風長年吹襲﹐頭上是無邊無際的烏雲﹐腳下是全球波浪最大的南極海——這些恍如盤古開天闢地的景象﹐對都市人來說當然不可思議﹐然而在被稱為地球環境最惡劣的赫德和麥克唐納群島﹐上述一切只是尋常景觀。

據明報報導﹐赫德島和麥克唐納群島是澳洲屬地﹐卻離開澳洲大陸足足四千一百公里﹐是南極洲北面的亞南極區(Sub﹣Antarctic)火成岩島嶼之一。赫德島面積三百六十八平方公里﹐八成地方被冰川覆蓋﹐跟島上黑色的火成岩對比鮮明﹔在島中央近三千公尺高的比格本火山﹐是亞南極諸島唯一的活火山。它十分活躍﹐近百年來已知的大型爆發至少有八次﹐最近一次在一九九二年﹐科學家在今年二月亦拍得火山熔岩有異常活動。麥克唐納群島位於赫德島西面四十多公里﹐主島麥克唐納島面積只有一平方公里。

生態獨特只此一家

赫德和麥克唐納島整年天氣惡劣﹐平均氣溫只得攝氏一度﹐一年有超過二百七十天下雪雨。不過﹐大家不要以為兩島死氣沉沉﹐雖然它們不適合人類居住﹐但卻是上百萬隻海豹﹑海象﹑海狗﹑企鵝及海鳥繁殖的天堂哩﹗由於兩島與世隔絕﹐沒有由人類引進的動植物品種﹐令兩島保留了獨一無二的生態系統﹐極具研究價值。

在科學家眼中﹐兩島確實是一本讀不完的寶書﹐無論是島上火山﹑冰川﹑石頭或動植物﹐均「只此一家」﹐為科學家提供了難得的研究機會﹐例如﹕

●活躍的火山令科學家有機會觀察地球發展的各個主要階段﹐了解各種地質活動及地形發展過程﹐可說是「窺探地球內部活動的窗口」。

●赫德島的冰川移動快速﹐對氣候變化極為敏感﹐科學家能藉此了解亞南極區的氣候改變。

●兩島有不少外間沒有的獨特物種﹐而外來物種為適應兩島的惡劣氣候亦不斷進化﹐提供了觀察進化過程的好機會。

●兩島是在陸上研究海豹及其對亞南極生態系統影響的最佳地方。

曾淪為海狗屠場

現時兩島是亞南極區的重要研究點﹐但在剛被發現時﹐赫德島卻是獵殺海狗的「勝地」。在美國船長赫德於一八五三年發現該島後﹐這個海狗天堂很快便被販賣海狗的匪幫霸佔﹐島上的海狗幾近滅絕﹐獵殺活動到了一九二九年才停止。

了解到兩島的特殊價值﹐澳洲政府在四七年從英國手上取得赫德島的主權後便即立例保護島上生態﹐令赫德島再次成為野生動物的安樂窩。

(http://www.dajiyuan.com)


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