反HST擺烏龍 卑詩省府無意降稅率

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【大紀元10月02日訊】(大紀元記者安琪溫哥華綜合報導)「省長金寶爾會在週五(10月1日)宣布調低HST稅率,和提早舉行公投。」反統一銷售稅(HST)組織在週三發出的這項聲明迅速被媒體傳播,但是,省長辦公室週四公開否認此事,證明是一場烏龍。週五,反HST運動發起人溫德心為自己辨護說,當時他們認為這消息是可信的。

「減稅」原來是烏龍一場

週四早上,財政廳長韓仕新在威斯勒參加卑詩城鎮聯盟會議時對媒體說,這不過是溫德心杜撰出來的謠言。
  
據加通社報導,韓仕新說:「我清楚的認為溫德心先生正住在夢幻島上」 「我不知道他從哪裏聽來的這些話,但這不是事實。」
  
韓仕新說,省府無意改動HST稅率,也不想改變公投的時間,省府和渥京的協議要求在至少2年內不可以改動稅率。但是他又說,金寶爾在兩年後還有一些餘地可以改動HST稅率。
  
在政府出面否認之後,溫德心不得不承認這個傳言可能不實,但是他不承認這個媒體聲明是一個政治噱頭。
  
他說,「我們認為這個消息來源是可靠的,如果他們錯了,這讓人失望。」 「我真的信以為真。這不是你夢想出來的,這改變不了甚麼,我們還會往前走。」
  

媒體轉風向 溫德心不安寧

反HST組織最近卻有點背運,週一,一名骨幹成員因公開發表言論支持納粹被逼辭職,公眾形象盡失。這次又因言闖禍。而在這之前,這個組織一直受到媒體和公眾支持,口碑還不錯。
  
過去一年間,溫德心被塑造為一個反對不講誠信的政府和令人討厭的新稅的草根「英雄」。他的請願征簽十分成功,迫使政府不得不宣布下一年進行公投。人們歡呼的稱之為「歷史性的成功」。
  
但是最近,不知何故,媒體風向大轉,不斷爆光這位前省長的負面新聞。報紙的專欄作家們不遺餘力的挖掘溫德心在上世紀八十年代當政時的不當言論,和他以公謀私被逼下台的昔日醜聞。
  
本週一,一些記者和政客開始聚焦反HST組織骨幹在互聯網上的出軌言論。基洛那的反HST運動拉票人Al Romanchuk在接受報紙採訪時公開為臭名昭著的新納粹主義者恩斯特‧ 聰德爾(Ernst Zundel)辯護,聰德爾其人因為出書教唆種族仇恨和否認大屠殺而被判刑。Al Romanchuk還在自己的博客上用粗話嘲笑省首席選舉官。
  
自由黨成員藉機把溫德心貼上「種族主義」的標籤,更把他的支持者稱為「極端分子」 。轉瞬之間,溫德心的媒體形象再次由草根「英雄」被打回到當年的醜聞政客,可謂榮辱沉浮,跌宕多彩。
  

HST爭議演變為兩個人的政治角逐

  
維多利亞大學名譽教授、資深政治觀察家Norman Ruff說,HST的戰役正在演變成溫德心和金寶爾兩人之間的大比拚。他認為重要的是弄清楚這場反HST運動究竟是不是一場真正的草根厭惡新稅的運動,僅是溫德心和德尼蘭加入了其中,還是這是他們兩人造出來的時間不長的鬧劇。
  
至於溫德心為HST放出的謊言,Ruff說,他並不當回事。據加通社報導,Ruff說: 「我們直接的反應是我不認為溫德心在省長辦公室有甚麼知已的人。」 「我認為這是溫德心的悲劇,我不確定是否他想這樣做可以向金寶爾施壓,還是說,他想如果說金寶爾這樣做了,他就會把金寶爾推向反面。」
  

是否公眾意願?

反HST組織另一位領導人德蘭尼承認,媒體最近對他的報導開始變得負面了,但是他並不認為這反映了公眾的意見。他說,媒體的報導,反會促使這個事業背後的人們更團結。對於減稅的誤傳,他說他的團體只是通報了別人告訴他們的消息。
  
週三,省長金寶爾親自走上街頭,勸路人訂購《溫哥華太陽報》,並承諾為該報的一項活動撥款50萬加元。但人們發現當天的報紙有多篇不利溫德心的報導及評論。其中,〈社論重溫〉專欄,載錄了一篇1991年的社論,嚴厲批判當時因利益衝突被逼下台的省長溫德心,同天刊出的另一篇社論則針對溫德心當年執政時一些受爭議的政策做文章。
  
一些媒體評論把省長賣報和報紙高調批評溫德心聯繫在一起,進行調侃。網路上一些讀者也留言說,擔心省府這樣做是否有利益衝突的嫌疑。而省府則說,他們從2004年起一直支持該報紙的活動。 ◇

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