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為甚麼古代文人自稱「釣鼇客」?

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據宋朝趙令畤《侯鯖錄.卷六》上有這麼一段記載,唐朝大詩人李白在開元年間去拜見當時的宰相,在名片上署名「海上釣鼇客李白」。釣鼇客,是指豪放不羈、抱負遠大的人。

宰相問他︰「先生臨滄海,釣巨鼇,用甚麼為鉤線?」李白說︰「以虹霓為線,明月為鉤。」宰相又問︰「用甚麼當餌?」李白說︰「以天下無義之人為餌。」宰相聽了感到十分恐懼。

那麼,為甚麼古代文人自稱「釣鼇客」呢?

鼇,海中的一種大龜。「釣鼇」一詞典出《列子.湯問》︰「龍伯之國,有大人,舉足不盈數步而暨五山之所,一釣而連六鼇,合負而趣,歸其國,灼其骨以數焉。」據載,上古時代,在渤海的東面不知道幾億萬里的地方,有一個很大的溝壑,實際上是一個沒有底的山谷,因為下面深不見底,就叫歸墟。

地上八方極遠之處與天空八方中央的水,以及銀河的流水,沒有不流到歸墟,而那裏的水既不增加,也不減少。歸墟之地有五座山,第一座叫岱輿山,第二座叫員嶠山,第三座叫方壺山,第四座叫瀛州山,第五座叫蓬萊山。每座山由高至低向下環繞達三萬里,山頂上的平坦處也有九千里。

山與山之間相距達七萬里,卻各自認為是鄰居。山上的樓臺宮殿都是黃金珠玉所建,飛禽走獸都是純白色。珍珠玉石之樹生長茂盛,花朵果實味道鮮美,吃了可以長生不老、永不死亡。住在那裏的人都是神仙聖人,一天一夜就能飛行往來的人,多的數不清。

但是,由於五座山的根部不相連,經常隨著潮水的波浪上下移動,無一刻穩定。眾仙聖們都不喜歡這樣的事,就向天帝稟報。天帝擔心這五座山流到西邊去,使仙聖們失去居住的地方,於是就命令禹指揮十五隻大鼇舉著頭把這五座山頂住。十五隻大鼇分為三班,六萬年交換一次,這五座山也就開始穩定下來不再流動。

但龍伯之國有個巨人,抬腳走路不到幾步就到了五座山所在的地方,一鉤就能釣上六隻大鼇,收攏就背著回到他們國家,然後灼燒大鼇的硬殼來占卜吉凶。於是,岱輿和員嶠兩座山就流到最北邊,沉入了大海,仙聖們因此而流離遷徙的多的以億計算。天帝大怒,就逐漸縮減龍伯國的國土使它越來越狹小,並逐漸縮小龍伯國的人民使他們越來越矮。

因此,後來人們就稱胸襟豪邁或有遠大抱負為「釣鼇」,如唐朝李白〈贈薛校書〉詩︰「未誇觀濤作,空鬱釣鼇心。」而有遠大抱負或豪邁不羈的人,就稱為「釣鼇客」,唐朝除李白外,張祜、王嚴光亦自號釣鼇客。如後蜀何光遠《鑒誡錄.釣巨鼇》曰︰「張祐遂修刺謁之,詩題銜『釣鼇客』。」及唐朝封演《封氏聞見記.狂譎》曰︰「王嚴光頗有文才而性卓詭,既無所達,自稱『釣鼇客』。」@*

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