從奧運健將到二戰英雄的人生長跑

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【大紀元2010年12月15日訊】(大紀元記者方平編譯報導)多數人並不認識路易士‧詹派瑞尼 (Louis Zamperini),但二次大戰前他可是美國頂而尖而的長跑選手之一。長跑鍛鍊帶給他自律、毅力與堅韌不拔的意志,不但在二次世界大戰中挽救回了詹派瑞尼的生命,也助他走出戰後困頓,讓他的生命持續發光發熱,直到如今。

「永不屈服(Unbroken)」是本出版界新書,介紹這位現住在加州托倫斯市的90多歲的老人,從青澀少年時期到參加1936年柏林奧林匹克賽事,以及參加太平洋戰爭在殘酷的日本俘虜營中掙扎存活28個月的經歷。

從奧運健將到空軍飛行員

詹派瑞尼來自義大利移民家庭,因自幼生長於托倫斯凌虐、仇恨的環境,他變成一個易怒、叛逆的年輕人。

所幸詹派瑞尼的哥哥建議他加入田徑隊。在1934年的時候他就跑出了一英哩 4分21.3 秒佳績,創下世界高中學生最快記錄,第二名遠遠落後他2秒鐘。此項記錄維持九年,直到1953年才被打破。

1936年時,19歲的詹派瑞尼已取得柏林奧運的資格,當時在5,000米跑出第八名的他,早已雄心勃勃放眼1940年的日本東京奧運 (真夠諷刺的).

詹派瑞尼那時就讀南加大,到了1940年他一英哩長跑成績是4分07.9秒,只落後當時世界記錄1秒鐘。這項傑出進步讓許多看好他的人認為,如不是戰爭關係,詹派瑞尼將首先打破4分鐘的一英哩極限,而非後來的羅傑‧班尼斯特 (Roger Bannister)。

然而1940年的東京奧運會畢竟因為歐洲戰事的爆發及日本入侵中國而取消了;詹派瑞尼也開始他陸軍與空軍的服役生涯。被派駐到夏威夷的他,當時擔任太平洋B-24飛翔轟炸任務。

1943年五月,詹派瑞尼的轟炸機不幸失事墜入太平洋。他與兩位機員在救生筏上漂流了47天之後進入日本水域。在被抓捕進入日軍俘虜營後,有兩年多的時間他都處在隨時會被毒打、虐待與忍飢耐渴的狀態。

重生

戰爭結束,詹派瑞尼終於回到家鄉,才發現早在一年前已被宣布死亡。鄉人熱烈歡迎他的歸來,他結婚了,並回到久違了的田徑隊打算在1948年奧運中爭鋒。

然而事與願違,獄中折磨嚴重創傷了他的心靈,殘留的毒害使他的生活迅速失控。

1949年,正當他瀕臨全面自我毀滅階段,奇蹟發生了,一位年輕的福音傳播者格蘭 (Billy Graham) 改變了詹派瑞尼的生命。

全心擁抱基督教精神的詹派瑞尼去到了日本當傳教士,為一兩年前折磨凌虐他的人,講解原諒與包容的福音。他回憶說:「我必須回到日本,才能除去仇恨的陰影。」

重回美國,詹派瑞尼成一位非常受歡迎的激勵人心演講家。他為問題青年開辦了個「勝利男孩營 (Victory Boys Camp)」,還擔任過1984年洛杉磯奧運會、1998年日本長野冬季奧運會的火炬手:。

今天,詹派瑞尼已經是93歲的老人了,體能健碩的他,依舊熱心到南加各處為老人與青年們做演講。

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