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日科學家:植入電極 失明者可重見光明

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【大紀元2010年12月06日訊】日本科學家稱,通過在失明者眼球內植入電極,以刺激視網膜,能夠使患者視覺達到跟蹤光源移動的程度,並可望在幾年內讓失明者脫離枴杖。

據共同社報導,日本大阪大學醫學院教授不二門尚12月5日稱,日前,他所屬的科研小組通過在失明患者的眼球植入電極刺激視網膜,已成功使患者的視覺恢復到能跟蹤光源移動的程度。這是日本國內首次在該領域取得突破。

日本兩名因患視網膜色素變性症失明10年以上的女性患者,今年4月到7月,不二門尚的科研小組為其進行了手術,在患者的視網膜內側植入白金芯片,芯片上有49個電極,約7毫米見方,眼球內部也植入了一個約1毫米大小的電極。

這兩名女性其中有1人是住在千葉縣的67歲婦人,她利用裝在額頭的相機可看到電腦黑色畫面上不規則出現的白色棒子而指出位置。

據報導,美國和德國對人工視覺的研究領先日本,利用直接刺激網膜的方式,美國南加州大學的研究小組讓17人平均裝置14個月的電極,其中有人可看到英文字母拼音,但是由於有傷害網膜的危險,日本在強膜裝置電極晶片的方式,安全性較高。

目前兩名患者已能用手指正確指出電腦上光源的移動。研究人員在患者額頭上佩戴電荷耦合器件(CCD)照相機,然後讓圖像數據通過體外裝置,進行轉換並傳送至芯片,從而刺激了患者的視網膜,數據最後傳送至大腦。

不二門教授稱,希望在兩年內使患者看到大號字體,幾年之內也許還能讓失明患者脫離枴杖。

眼睛的構造若以相機來比擬,角膜和水晶體相當於鏡頭,網膜相當於底片。健康者看到的影像是被變換成電信訊號,經由網膜和視神經送至「視覺野」而可以看到,網膜色素變性病患由於網膜的視細胞逐漸消失,電信訊號無法到達「視覺野」而造成失明。

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2010-12-06 6:10 AM
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