蕭玉:虎年漫談

蕭玉

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【大紀元2月16日訊】滿溢著喜慶與吉祥的新年是每個炎黃子孫心中永遠會銘記的節日,它不僅是三百六十五天中最新最特殊的一天,還承載著中華民族上下五千年風霜愈醇的古老文化。虎在十二生肖中位居第三,在十三地支配屬「寅」,故一天十二時晨中之「寅時」,清晨三點至五點又稱「虎時」。

年的由來

相傳,中國古時候有一種叫「年」的怪獸,頭長觸角,兇猛異常。「年」長年深居海底,每到除夕才爬上岸,吞食牲畜傷害人命.因此,每到除夕這天,村村寨寨的人們扶老攜幼逃往深山,以躲避「年」獸的傷害。這年除夕,桃花村的人們正扶老攜幼上山避難,從村外來了個乞討的老人,只見他手拄枴杖,臂搭袋囊,銀鬚飄逸,目若朗星。人們有的封窗鎖門,有的收拾行裝,有的牽牛趕羊,到處人喊馬嘶,一片匆忙恐慌景象。這時,一位老婆婆給了老人些食物,並勸他快上山躲避「年」獸,那老人捋髯笑道:若讓我在家呆一夜,我一定把「年」獸攆走。老婆婆驚目細看,見他鶴髮童顏、精神矍鑠,氣宇不凡。可她仍然繼續勸說,乞討老人笑而不語。婆婆無奈,只好撇下家,上山避難去了。

半夜時分,「年」獸闖進村。它發現村裡氣氛與往年不同:村東頭老婆婆家,門貼大紅紙,屋內燈火通明。「年」獸渾身一抖,怪叫了一聲。「年」朝婆婆家怒視片刻,隨即狂叫著撲過去。將近門口時,院內突然傳來「砰砰啪啪」的炸響聲,「年」渾身戰慄,再不敢往前湊了。原來,「年」最怕紅色、火光和炸響。這時,婆婆的家門大開,只見院內一位身披紅袍的老人在哈哈大笑。「年」大驚失色,狼狽逃竄了。第二天是正月初一,避難回來的人們見村裡安然無恙十分驚奇。這時,老婆婆才恍然大悟,趕忙向鄉親們述說了乞討老人的許諾。鄉親們一齊擁向老婆婆家,只見婆婆家門上貼著紅紙,院裡一堆未燃盡的竹子仍在「啪啪」炸響,屋內幾根紅蠟燭還發著餘光.欣喜若狂的鄉親們為慶賀吉祥的來臨,紛紛換新衣戴新帽,到親友家道喜問好。這件事很快在周圍村裡傳開了,人們都知道了驅獸的辦法.從此每年除夕,家家貼紅對聯、燃放爆竹;戶戶燭火通明、守更待歲。初一一大早,還要走親串友道喜問好。這風俗越傳越廣,成了中國民間最隆重的傳統節日。

虎年的傳說

在遠古時候,屬相中有獅子,沒有老虎。由於獅子太兇殘,名聲不好,主管封屬相的玉皇大帝想把獅子除名,但是又必須補進一位鎮管山林的動物。這時,玉帝想到殿前的虎衛士。天宮的虎衛士從前也只是地上的一種不出名的動物。它從貓師傅那裏學得抓、撲、咬、煎、沖、躍、折等十八般武藝後,成為山林中的勇士。凡是它較量的,都已失敗告終。從此,老虎雄霸山林。後來,玉帝聽說老虎勇猛無比,便下旨傳老虎上天。老虎上天之後,同玉帝的衛士較量,贏得勝利。從此,老虎便成了天宮的殿前衛士。

不久之後,地上的飛禽走獸見無人鎮管,開始胡作非為起來。給人間造成了災難這事驚動了土地神,土地神連忙上報天庭,請玉帝派天神鎮住百獸。玉帝便派老虎下凡,老虎希望每勝一次,便為自己記一功。玉帝希望人間安寧,便答應老虎的要求。來了凡間,老虎瞭解到獅子、熊、馬是當時最厲害的三種動物。它就專門向這三種動物挑戰。憑著老虎的勇猛和高超的武藝連接擊敗了獅子、熊、馬。其他惡獸聞風而逃,藏進了無人居住的森林荒野。人間歡聲動地,感謝老虎為人世間立了大功。

回到天上,玉帝因老虎連勝三伏,便在它的前額刻下了三條橫線。後來,人間又受到東海龜怪的騷擾,大地一片汪洋。蝦兵蟹將作惡人間,老虎又來到凡間,打敗了龜怪。玉帝一高興,又給老虎記一大功,在額頭的三橫之中又添了一豎。於是一個醒目的「王」字現在老虎前額。從此,老虎便為百獸之王,總管百獸。時至今天,虎額上也還可見到威風的「王」字。

在獅子的惡名傳來天宮後,玉帝便決定除去獅子的屬相頭銜,補進了獸王虎。從此,虎成為了屬相,獅子則被貶到遙遠的南方去了。當然,老虎也從玉帝的殿前衛士下凡間,永保下界安寧。今天也還有虎符、虎環、虎雕等除災免禍的鎮邪物。在農村,不少人家也喜歡給孩子戴虎頭帽、穿虎頭鞋。

結語

金牛辭舊歲,瑞虎嘯新年,唯願華夏子民秉持傳統文化與精神震邪滅亂,尋覓光明。 (http://www.dajiyuan.com)

本文只代表作者的觀點和陳述

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