養精蓄銳的重要

99分比100分更好(4)

塔爾.班夏哈(Tal Ben-Shahar)

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克萊頓是個完美主義者,他認為自己愈努力,表現就會愈好。後來運動傷害迫使他違背自己的意志,表現得像個最優化主義者。他心不甘情不願的花時間休息、復元,結果反而充分發揮了自己的潛能。

在心理學的領域,情緒上的傷害會以沒精打采、焦慮、憂鬱等形式發出警訊,告訴我們需要花時間來復元。但是和身體上的傷害不同的是,這些警訊更加微妙、更不容易察覺。因此我們往往在情緒上或腦力上都渴望休息時,還繼續努力工作。

情緒訊號可能會被忽略或可以用藥物抑制。下午三點鐘喝杯咖啡提神或許還好(假定你沒辦法在午後打個盹),但經常因為晚上只睡三、四個小時,而必須依賴咖啡因來保持清醒,就有害身心健康。

同樣的,無論菸癮、酒癮或對其他鬆弛劑的依賴,都無法取代花時間自然放鬆、深呼吸或運動的復元方式。

在某些情況下,或許需要精神醫療和藥物控制,但如果痛苦的情緒純粹來自於工作過度所導致的沮喪,那麼情緒低落其實只是身體的天然預警系統。如果我們一直置之不理,就只有自行承擔風險了。

當然,休息不足不是造成憂鬱、焦慮和精神不振的唯一原因,但在我們生活的世界裡卻是主要因素。

辛勤工作表面上沒什麼不對。長時間專心工作有很多好處,只要你不是犧牲了其他可以令你更快樂的活動,而把時間全花在工作上,就沒有關係。今天企業界和其他領域的問題不是員工努力不足,而是無法充分養精蓄銳,恢復元氣。

不同層次的休養生息

機器人不會焦慮或憂鬱,也不會疲倦或受傷;也許需要不時微調一下,換個新電池或新零件之類的,否則並不需要太多維修。

但想想看,如果機器人─或電腦、車子、電視機等─每隔幾小時就需要關機十五分鐘,每二十四小時就需要八小時休息,而且每工作五、六天,就需要有一天完整的時間來充電。

噢,更重要的是,這種機器人每年必須關機兩個星期到四個星期。這樣的機器還真差勁,但人類如果要充分發揮潛能、善盡職責,卻必須如此。

根據羅爾和史瓦茲的說法,我們必須揚棄目前對於工作方式採取的比喻。我們不能再把員工想成馬拉松選手,在身心狀態走下坡以前,都可以長時間賣命工作;而要把員工當成短跑選手,密集工作一段時間以後,都需要養精蓄銳,等到恢復元氣再出發。這個比喻適用於各種不同層次的休養生息。

在微觀層次上,與其迫使自己毫不懈怠地連續工作十四小時(馬拉松選手的模式),還不如工作和休息的時間可以適度交替:密集工作一個半小時左右,就至少完全休息十五分鐘,透過打坐、運動、聽音樂、和家人朋友共度、享受一頓安靜的餐點、在附近散散步、和同事聊天,或從事任何我們喜歡而且能讓自已放鬆的活動。

無論我們每天工作六小時或十六小時,中間都需要固定插入休息的時間。

大多數人只要不是在疲憊不堪的狀況下,都可以連續一、兩個小時專心工作。但過了一、兩個小時,表現就會下滑,事倍功半的情況愈來愈明顯。暫時休息一下,能為我們注入新的活力,恢復原本的專注和效率。

不過,顯然每工作一個半小時就休息十五分鐘的週期也不能無止境地延續下去,過了一段時間以後,我們還是需要更長的休息時間。

中等程度的休養生息包括充足的睡眠,對大多數人而言,這表示每天應該睡足七到九個小時。如果我們經常睡眠不足,卻依賴興奮劑來提神,付出的代價是我們的創造力和生產力會逐漸下降,憂鬱症和焦慮症的風險則愈來愈高。

每星期休息一天對於恢復元氣非常重要,即使上帝都需要每週休息一天!事實上,每星期都可以有一天完全把工作拋到腦後的人都表示,接下來那個星期他們的創造力和生產力都更高。

宏觀層次的休養生息則是休長假─每年都至少休假一個星期到一個月。許多A型人休假時會有罪惡感,他們應該記住,讓自己暫時放鬆一下是很好的投資。休閒(recreation)和創造(creation)之間有密不可分的關係,而不僅僅是英文字源上的關聯。

每當我們在緊湊的時間表中為自己保留一點空間時,常常產生最有創意的構想,重新充電往往能提升我們的整體生產力。每年度一次長假,或每隔半年休一次短一點的假,不但能幫助我們充分發揮潛力,同時也能維護身心健康。

美國銀行家摩根(J. P. Morgan)曾經指出:「我可以把整年的工作在九個月內做完,但可沒辦法十二個月都在工作。」

這並不表示在需要的時候,我們沒有辦法連續幾天、幾個星期或幾個月馬不停蹄的工作。比方說,當家裡誕生新生命以後,父母會有一段時間需要密集照顧嬰兒,幾乎沒有時間休息。@(待續)

摘編自 《99分:快樂就在不完美的那條路上 》 美商麥格羅‧希爾 提供 (http://www.dajiyuan.com)

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