元宵蜂火驅瘟避邪 鹽水炮聲百年不絕響

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農曆正月15日是中國傳統節日之一的元宵節,吃元宵、賞團圓月,團團圓圓,象徵人間美好的景致與幸福美滿的祈願常在人心。古人在元宵夜早已有「月上柳稍頭,人約黃昏後」的憧憬,更為元宵添加一份熱情。而邁入21世紀的今日, 在台灣元宵習俗的重頭戲,要屬「燈」「蜂」造極迎元宵了!所謂的「燈」當然是花燈燈會,所謂的「蜂瘋」就是鹽水的蜂炮。尤其是後者更是奇特,和各地的燈會大異其趣!

蜂火驅瘟避邪 炮聲百年響不絕

鹽水鎮位在台灣南部的台南縣,早年在台灣開拓的歷史上繁榮緊追「一府二鹿三艋舺」是台灣第四大城鎮,目前雖然時過境遷,卻由於元宵節放蜂炮的習俗而聞名中外。

說道遠近馳名的蜂炮起源,鹽水鎮民表示鹽水蜂炮是為了驅瘟避邪。鹽水蜂炮的習俗始自清朝,相傳光緒11年(1885年)夏天,鹽水地區發生大瘟疫,上千名街民死亡,地方民眾祈求神蹟降臨,最後武廟關聖帝君降旨遶境降魔,指示元宵夜由周倉爺前導,關帝神轎押陣護隊,信徒尾隨繞走疫區,沿途燃放炮竹直至天明。遶境結束後,小鎮疫情就此消退。民眾感念神恩,並祈求年年平安,後來便在每年的元宵節大量燃放鞭炮,沿襲成例,演變為今日赫赫有名之蜂炮盛會。這個習俗一直延續了至今已經一百二十五年了。

神轎繞境 蜂炮傾城人心沸騰

元宵節的重頭彩「花燈」,在鹽水鎮卻很難看到,取而代之的是擺在寺廟商店門口的一座座蜂炮炮城,炮架上布滿了炮頭朝外的衝天炮,以此迎接元宵時刻的到來。慶典從元宵當天中午過後開始抬神明神轎繞境的活動。

一入夜晚,神明的神轎隊伍再次出發。就在神轎所到之處,店家主人焚香膜拜關帝君,然後點燃造形各異的大型「蜂仔炮城」。一瞬間蜂炮傾巢而出、萬劍齊發般四面八方飛射,一時火花四起,伴隨著咻、咻、咻…蜂炮的呼嘯聲,同時人群的狂喊也震天價響。「蜂炮城」具有各種造型威力十足,一個「蜂炮城」是由十幾萬發以上的衝天炮、連對蜂仔、水蓮花、火獅、天馬、地鼠、空中美人等所組而成的。

元宵夜鹽水鎮蜂炮城,只見一支支的蜂炮從眼前、腳底、身後、背後、頭上掃射而來,無時不在、無處可逃。整座鹽水鎮烽火連天,元宵出遊的人心也跟著沸騰起來。

照習俗,哪裡的鞭炮響、蜂炮猛、就必須往那裡衝,一路衝「蜂」陷陣,只見那神轎忽而進,忽而退,走走停停,非常驚險刺激。抬著神轎的大漢們勇猛異常,在槍林彈雨般的蜂炮火海中,衝鋒向前,人山人海的觀眾們則在煙火瀰漫、震耳欲聾的炮城炮山中躲躲閃閃,又叫又鬧。

鹽水鎮每年元宵夜,全鎮要放掉台幣近千萬元的各式鞭炮,但鹽水人並不心疼。他們堅信「越放越發」、「鞭炮響得越久、則越發達,越興旺」。

今年的蜂炮在元宵節前一日,也就是昨天上午在鹽水武廟啟炮,一百多頂神轎遶境隊伍分成三條路線,進行十五里、兩天兩夜的遶境活動。晚間在岸內里北門社區、水秀里土庫社區即約有二十多座炮城點燃,蜂仔一排接一排傾巢而出,蜂炮挾著火光和呼嘯聲、爆炸聲,「蜂」狂刺激。今天元宵節晚上,鹽水蜂炮的重頭戲在流水席之後登場,受矚目的炮城有武廟設計的「招財進寶、財源滾滾來」主炮城,炮城長36台尺、高12台尺,炮城內有32萬門炮仔,將於元宵節當晚,28日晚上9時施放。廣興社同樣在鹽水國中集中施放場地,製作「金多虎」炮城,與武廟主炮城相輝映,「金多虎」(今年虎年的好兆頭金虎)頭戴財神帽,炮城長72台尺、高12台尺,內有30萬門炮仔,將在同晚9時30分壓軸施放。

要提醒元宵鬧蜂炮的民眾,可別輕忽安全問題喔!鹽水人放了一百多年的蜂炮,雖然沒有發生過重大火災,近年在蜂炮圍攻之屢屢都有掛彩的事件發生。觀看蜂炮的群眾必須全副武裝,準備好機車安全帽、護目鏡、口罩、耳塞,必須將全身包括整個頭部、脖子團團圍住,不能讓身上皮膚有一絲露白,同時穿著的衣物也要注意材質,不要穿易於著火的尼龍衣物,以免惹火上身!@*

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