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再談生物化學醫學等專業的NIW申請

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【大紀元4月26日訊】綠卡排期形勢經常變化。很多人預計從下一個財政年度(10月開始)起EB2(包括NIW)的排期還會前進。作為申請者個人,與其不停地Speculate綠卡排期的走向和政策變化,不如把自己的準備工作做好,及時遞交申請,早日得到I-140的批准。機遇來臨時,只有有準備的人才能抓住。

筆者進入喬治城大學法學院以前曾經在NIH做博士後和Research Fellow工作;在讀Ph.D.的時候遞交了NIW的申請,在NIH工作期間得到綠卡。讀書和工作時做的具體課題不同,但仍然可以歸於同一領域。最早準備申請的時候,EB2也有排期,很多人根據眼前的數據推測從申請到拿到綠卡要8年甚至更長時間,因此心灰意冷。但幾個月內出現轉機,排期都變成了Current.

EB1A的申請需要更高的個人條件;EB1B申請需要工作單位配合。在沒有這些基礎的情況下,先申請NIW保底,不失為一個選擇。我們注意到,伴隨著EB1申請數量的不斷增加,移民局對NIW申請的批准有放寬的趨勢。對於持H1B簽證的申請者,基於NIW的I-140批准以後可以為H1B延期,超過通常6年的期限。

很多生命科學專業的培訓期比較長,工作也比較辛苦,不充分利用NIW申請的優勢,有些對不起自己的學位和學位背後的努力。

NIW申請對發表科研文章的數量和引用次數沒有硬性規定,關鍵要證明申請者的工作有利於國家利益,而申請者本人不可輕易被替代。筆者申請的時候,有兩篇新近發表的第一作者文章,引用不多。作為彌補,在申請材料裡向移民局介紹了所做的科研課題的意義以及筆者的貢獻,包括已發表和尚未發表的研究成果,成功起到了說服作用。

很多科研工作者從事的是基礎科學研究,但是旨在攻克疾病(或者增進對病理病源的理解)、保護環境、開發新能源、找到新材料等等。學習自己實驗室的對外介紹以及PI申請funding的材料,不難找到把自己的工作和國家利益聯繫起來的依據。對於個人條件相對較弱的申請者,更要強調優點,多突出自己的課題。

對於申請者個人的陳述,不需要堆砌辭藻,一味美化。比較合適的辦法是從事實入手,用普通人外行人能聽懂的詞句講解申請者做了哪些工作,掌握了何種技術,在大課題下面的小項目裡起到了甚麼樣的關鍵作用,以及申請者過去的track record怎樣證明了他/她的能力,這些過去的成就又怎樣使申請人在現在的工作中有不可替代的位置。這些內容要合理安排在不同的材料裡面,各有側重。

舉例來說,張博士在讀書期間從事有機分析方面的研究,做的是小分子的核磁共振和晶體衍射課題。畢業以後做分子生物學領域的博士後,研究蛋白質的空間結構。該蛋白質是已知的一族酵母菌酶裡面比較新穎的一員,和人體的某種酶同源,一級結構有相似的地方。相應的人體酶和一些慢性疾病的機理有關。在NIW申請裡,怎麼表述比較好呢?

一個辦法是:瞭解了酵母菌酶的高級結構,就可以更好地將它和人體的酶比較,有助於通過研究酵母菌酶來找到具體的活性區域,開發相關藥物。張博士是實驗室裡唯一一位同時具有研究晶體結構和研究溶液裡結構技術的科學家,有過去的學位、成果、和文章為證。只有他能夠全面地探求這種酶的空間結構,而固體結構和溶液裡的結構是互為補充,缺一不可的。思路的主線是:張博士全面研究空間結構,結構決定功能,功能決定和人體疾病的關係,決定相關的疾病治療和藥物開發,聯繫到國家利益。

注意不要使用過多的專業詞彙。移民局的工作人員對E. Coli 和Yeast 等常見詞還能理解,對transcription,telomerase 等就不一定了,對Page,BLAST,Knockout 等詞彙可能還會理解錯誤。在這方面,可以參考「Scientific American」的寫作手法,用Plain English向外行講解專業知識。

移民局經常對NIW的申請提出RFE。有針對性地回答RFE並不是一件難事。一般來說,RFE為申請者提供了一個和移民局在具體框架內交流的機會。只要在回覆中照顧到RFE裡面的各項要求,NIW申請有望在RFE以後很快批准。請參考我們日前在報紙和網站上的專欄文章。

總之,對於大多數有專業學位有科研文章的學者來說,NIW申請並不很難。與PERM比較,NIW有靈活,可以轉換工作,不依賴僱主,自己掌握等等優勢。在目前的經濟形勢下,基於PERM的申請有時會有困難,尤其是本公司或者本行業剛有裁員歷史的時候。為PERM而刊登的廣告也往往會吸引來合適的人選應徵,甚至影響到申請人自己工作的安全。相比之下,付出多年辛勞擁有Advanced Degree 的申請人應該認真考慮NIW 申請,讓自己的學位和研究為自己發揮作用。

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2010-04-26 1:18 PM
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