美國學校嚐試雙語教學

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【大紀元6月22日訊】(美國之音報導)美國人不因他們說外語的能力而聞名。教孩子外語的努力經常是成效不彰,有時甚至是有爭議的。現在,教育家相信他們找到了更好的方法來教孩子學外語。

在維吉尼亞州森特維爾鎮的倫敦鎮小學,一天的開始跟美國任何一間學校差不多,不同的是這裡有些課堂上只能講西班牙文。甚至講效忠誓詞的時候也如此。效忠誓詞是美國學校每天都會進行的愛國宣言。

在二年級的一個班裡,孩子們正在完全用西班牙文學習語言和數學這種關鍵科目。他們將會在一天晚些時候交換,只用英文學習。這個方法被稱為是雙語浸入式教學,支持者說這個方法非常成功。

米拉.奧米達曾在她的家鄉波多黎各教書。她在這裡的課堂上,有一半的孩子來自說西班牙文的家庭,另外一半的孩子則是以英語為母語。她說:“所以這裡的情況是,當這兩種團體在一起時,他們會從對方身上學習,這是這裡發生的最棒的事情。”

海倫.阿索拉的幼兒園班裡,來自英語家庭的孩子可能從來沒聽過有人說西班牙文。阿索拉說:“八歲前的孩子是個語言學習機器。年紀小大致上是他們是語言學習機器的原因。所以這是學習語言的時機。”

這個雙軌或雙向的浸入式項目確實很熱門。在過去十年裡,全美國數百間學校開始了這種項目。阿索拉表示,說西班牙文的孩子受惠於學習他們自己的語言。“雙語項目的目標是教低收入的拉美裔孩子英文,好的英文,社交英文,學術性的英文。這只有在他們的第一語言有紮實基礎的情況下才可能發生。”

不過,批評者還是不相信這些項目有用。他們認為,在過去,雙語教育會讓拉美裔學生不想學英文。

麥卡爾平是一個支持團體“提倡英文”的主任。

麥卡爾平說:“歷史經驗讓我們有點懷疑,因為表面上看起來它是個好主意,但實際上不是如此。”

但是浸入式項目在主要的大城市地區正在興起。在華盛頓特區外的這個縣,大約有十幾間學校實施西班牙文的浸入式項目,以及法文、德文、日文。這些六年級學生當中一些人從幼兒園就浸入式學習西班牙文。

斯萊德.查特斯說:“我爸媽覺得學更多語言對我是好的。”艾拉.庫伯說:“我喜歡學西班牙文,因為我喜歡學其他語言。”丹尼爾.山克羅伊說:“這不真的是教學。它像是在一個大家都說西班牙文的環境。你只要跟上就好。”

美國的學童仍然沒有像其他國家一般地學語言。事實上,許多美國學校正刪減外語課來省錢,一些州正在通過只教英文的法律。但是一些學校仍相信多國語言學習是讓孩子的未來有無限可能的最佳作法。

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