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偵測食物過敏新法快狠準

研究人員發明新方法,食物過敏檢測更快速準確。(Getty Images)

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【大紀元6月4日訊】(大紀元記者王平編譯報導)美國人有三分之一認為自己對食物過敏,不過根據國家過敏及感染病協會(the National Institute of Allergy and Infectious Diseases, NIAID)最近的研究,真正對食物過敏的人只有5%左右,造成這種誤解的主因為測試食物過敏的皮膚試驗不夠準確。

據每日科學(Science Daily)網站報導,麻省理工學院(MIT)化工助理教授克里斯多夫‧洛夫(Christopher Love)開發出一種新技術,可以精確測量病患的免疫細胞對過敏原如牛奶、花生等的反應。洛夫表示,現在很多診斷是模稜兩可的,對於過敏原的確認幾乎只能推測,未來醫師只要使用這種技術驗血,就可以診斷病患是否對食物過敏,比現在的方式快且可靠。

測量單細胞

據NIAID在5月12日《美國醫學會期刊》(the Journal of the American Medical Association)發表的研究指出,在美國,四歲以下兒童有6-8%至少對一種食物過敏,多半是牛奶、花生、雞蛋及黃豆,五歲以上的人,比例則降為4%。

身體的免疫系統把食物中的某種蛋白質當作有害物質時,就會引起過敏反應,包括起疹子、蕁麻疹、呼吸困難或胃腸不適。有些甚至會引發過敏性休克,有致命危險,必須立即就醫。

目前,醫師若懷疑病患對食物過敏時,通常經由皮膚試驗或抽血檢驗來判斷。前者將小量的過敏原置入手臂皮膚下,若病患血液中對過敏原存有抗體,免疫系統就會在置入處釋出組織胺,引起癢或紅腫反應;後者直接檢查血液中是否有特定抗體。

兩種檢驗的共同缺點是:體內存在某種過敏原的抗體,不一定表示病人對該過敏原過敏,導致檢查結果有時呈現偽陽性。

洛夫的新技術採用不同的方法,以細胞測量代替抗體檢測。當身體發生過敏反應時,免疫細胞(如T細胞)會分泌細胞激素(cytokine)。他抽取病患血液,分離含有T細胞的白血球細胞,將其與過敏原接觸後,個別放在軟橡膠表面上的10萬個小格中。研究人員用微雕刻技術(microengraving)將每個細胞產生的激素印到一片玻片表面,可以精確統計激素的數量。對食物過敏時,分泌的激素多為IL4, IL5, IL9。

測試過敏反應

辛辛那提醫學院(the University of Cincinnati College of Medicine)兒童免疫及過敏科教授艾默‧艾沙德(Amal Assa’ad)表示,計算免疫細胞產生的激素是一項偉大的突破,不過,還需做更多臨床試驗,對更多不同的病人檢測,才能確實證明其相關性。

艾沙德表示,診斷食物過敏最可靠的方法是,在事先做好安全措施情況下,直接給病人吃懷疑會過敏的食物,再觀察結果。然而,大部份醫院只有在研究門診才這樣做。

洛夫現與波士頓兒童醫院(Children’s Hospital Boston)合作,研究細胞激素和免疫反應之間的關係。研究人員每天給予對牛奶過敏的兒童少量牛奶,降低其免疫反應,並以此新技術追蹤病人接受治療時,細胞反應的變化情況。

該技術將刊登於六月七日的《晶片實驗室》(Lab on a Chip)期刊。
(http://www.dajiyuan.com)

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