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為甚麼癌症病人愈來愈多?

王元甫(桃園市振興診所內科醫師、中醫博士)

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為甚麼「癌症」病人愈來愈多呢?因為我們生活在一個充滿「致癌物質」的環境中,不管我們所吃所喝的、所呼吸的空氣、所接觸的環境都含有許多「致癌物質」。如果環境持續惡化,現代人得癌症只是時間的早晚而已。

癌症已經是全世界重大的健康問題。根據世界衛生組織(WHO)統計,2010年癌症已取代心臟血管疾病成為全世界頭號的健康殺手,到了2030年罹患癌症的人數和死亡率更將倍增。為什麼癌症病人愈來愈多呢?原因是:我們生活在一個充滿「致癌物質」的環境中。

癌症真正的原因,醫學界目前尚無定論,不過與許多化學物質有密切的關係,因為致癌化學物質會導致細胞核DNA的受損,進而產生基因突變。流行病學研究顯示,接觸致癌物質機會愈多的人,得到癌症的機會也相對的提高。

科學進步與工業化的確使我們的物質生活更加富裕;有得必有失,工業化也產生了無計其數的有害化學物質。這些化學物質是人造的,不是天然的,無法再循環被利用,所以不僅汙染了大自然環境,也危害到我們的身體健康。

我們的確生活在一個充滿「致癌物質」的環境中,不管我們所吃所喝的、所呼吸的空氣、所接觸的環境都含有許多「致癌物質」。

(一)所吃的食物:我們所吃的食物中含有許多種類的致癌物質,有些是人工添加的,有些是培育過程中所殘留的,有些則是食物調理過程中產生的:

(1)食品添加物:防腐劑、有毒色素、人工甘味(如糖精),丸類食物添加硼砂(增加脆感)、豆類食品加入雙氧水(漂白)等。

(2)農藥、抗生素、荷爾蒙等的殘留:蔬菜、水果的農藥殘留,雞、豬、牛肉中殘留的抗生素與荷爾蒙,養殖海產類殘留的重金屬殺菌劑、除藻劑及抗生素等。

(3)亞硝胺:含亞硝酸鹽的食物與含胺類的食物一起吃,就會在腸胃道中產生亞硝胺(Nitrosamines)致癌物質。含亞硝酸鹽(防腐用)的食物包括貯存的肉類如火腿、香腸、熱狗、臘肉等。胺類化合物則存在海產如秋刀魚、魷魚等食物中。

(4)食物調理不當:高溫油炸、燒烤、煎烤會使食物產生多環芳香碳氫化合物(PAH)的致癌物,煙燻類食物的致癌物質來自於燃燒的材料如甘蔗、稻穀等,醃製類及發酵類食物也可能會致癌,乾製海產的膽固醇會氧化成致癌物質。

(5)其他:黃麴毒素(Alfatoxin)對花生、玉米、醬油類食物的污染,加熱過程中包裝與容器釋出的致癌物質,農作物生長過程受到環境中水、空氣、土壤致癌物質的污染等。

(二)所呼吸的空氣:肺癌是由抽菸所引起,這是大家以前所認知的;不過,現在有許多不抽菸的人也得到肺癌,這都要歸咎於空氣的汙染。空氣汙染的來源有工廠與機動車輛所排放的廢氣。工廠排出的癈氣包羅萬象與其所生產的物質有關。機動車輛排放廢氣中所含的污染物包括多環芳香族碳氫化合物與揮發性有機物質。

(三)環境的幅射線與電磁波:環境的幅射線(α射線、β射線、γ射線、中子射線、質子射線)會增加癌症發病率,例如甲狀腺癌、血癌、骨癌、乳癌等,這已得到醫學上的證實。電磁波也可能會導致癌症,例如生活在高壓電塔附近、長時間在電腦前工作、時常使用手機、身處無線上網的環境等。2011年世界衛生組織(WHO)官方指出,行動電話的電磁波確實可能導致癌症的發生。

為甚麼我們會生活在充滿「致癌物質」的環境中

為甚麼我們會生活在充滿「致癌物質」的環境中呢?這已經不是無知的問題,根本原因是人類「道德」的淪喪。「黑心食品」的出現就是因為商人沒有道德,為了私利在食品中添加不該添加的有害化學物質,例如中國毒奶粉添加三聚氰胺,台灣果汁添加塑化劑。政府也為了經濟發展向資本家妥協,犧牲了環境的保護。

科學化與工業化雖然帶來物質生活的進步,卻也使得人類道德的沉淪。人類崇信科學,不再敬天信神,自私自利,追求享樂;道德低落的同時,也使人類對抗疾病的能力降低;再加上,我們生活在一個充滿「致癌物質」的環境中,癌症的盛行率與死亡率都節節攀升。如果環境持續惡化,現代人得癌症只是時間的早晚而已。

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