自警之銘文 「座右銘」之由來

路聖石 整理
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中華傳統文化素以注重自身道德修養聞名於世,「修身、齊家、治國、平天下」的精神內涵體現在傳統文化的各個方面,座名銘是其中之一。歷代官吏、儒士通過撰寫座右銘以表達自己對修身處世的觀點和體會,以銘、箴、戒、訓等文體,內容涉及處世、養性、居官、治學、家教等人生的各個層面。

座右銘溯源

「座右銘」一詞典出於《文選.崔瑗》。東漢著名書法家崔瑗,字子玉,涿郡安平(今河北省)人,為著名學者崔駰之子。年少時即抱負宏遠,睿智好學,知識豐富,但行事欠謹慎,好憑意氣用事。

一日,其兄崔璋被人殺死,崔瑗聞之氣沖牛斗,不顧鄰人再三勸諭,手刃其仇,由此闖下大禍。按漢律,殺人致死者償命,崔瑗於是隻身逃亡。幾年後,朝廷大赦,才回到故鄉。崔瑗自知因一時魯莽以致大禍,吃足苦頭,遂作銘文置在座位的右側,謂之「座右銘」,用以自戒。

一般來說,座右銘的銘文比其他銘文更為簡短,有的只是一兩句話或格言,書寫或刻印並置於座位旁邊,勉勵自己,鞭策自己,或約束自己的言行。據《南史》記載,南朝時宋的名將吳階,「善讀史,有往事可師者,錄置座右。積久,牆牅皆格言也。」 這可能是見諸於正史的有關座右銘的較早出處。

座右銘和「欹器」

但是可能很少有人知道,座右銘最初並非是置於座右的銘文,而是一種稱為「欹器」的器皿,也常被稱做「歌器」。

欹器是一種灌溉用的汲水罐器,據古書記載,欹器也被作為盛酒器使用。欹器有個特點:未裝水時略向前傾而無法端正放置,即使把它扶正後,一放手它又會重新歪斜在一邊,這就是所謂「虛則欹」;待灌入一定量水後,罐身就會慢慢豎直起來,並可端正地擺放在那裏,這就是「中則正」;而一旦灌滿水時,罐子又會一下子傾覆過來,把罐中水全部倒出來,爾後又自動復原,這就是所謂的「滿則覆」。這種欹器給人以不能自滿,自滿就要翻跟頭的啟迪。

相傳,「春秋五霸」之一的齊桓公生前非常喜歡這種欹器,座位右邊總是放著一個欹器,用來警戒自己絕不可以驕傲自滿。自滿就會像欹器裏裝滿了水,必然要傾斜倒覆。齊桓公死後,國人為他建造廟堂時就將此器皿放入其中供後人祭拜。

滿則覆 中則正 虛則欹

有一次,孔子帶著學生到廟裏來拜祭,見到這種器皿,覺得很奇怪,於是就向守廟的人打聽。守廟的人告訴他,這是「欹器」。孔子於是想起了有關齊桓公的故事。

他指著欹器對學生們說:「欹器空著的時候就傾斜,把酒或水倒進去,到一半的時候就直立起來,欹器裝滿了又會傾覆。所以過去齊桓公總是把欹器放在他座位的右側,用來警戒自己不可驕傲自滿。」說完,他就讓學生取來水倒進欹器。果然一切如孔子所說。

孔子很感慨地說:「唉!哪裏有滿了而不翻倒的呢!」回到家裏,孔子也請人做了個欹器放在座位的右側,用來警戒自己活到老學到老,永不滿足。

清代紫禁城裏也曾擺設有欹器,是清朝皇帝借欹器「滿則覆,中則正,虛則欹」的特點喻示「滿招損,謙受益,戒盈持滿」的道理,並以此警戒自己。

後來,人們可能是感到用文字更能明確表達自己的思想,於是多用銘文代替欹器放在座右,於是,就成了名符其實的警戒和鞭策自己的座右銘了。@*

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