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專訪「新澤西納稅人代言人」貝特曼(上)

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  新州第16選區共和黨參議員貝特曼(Christopher ‘Kip’ Bateman),於10月7日被「新澤西納稅人聯盟」(New Jersey Taxpayer Alliance)評選為「納稅人代言人」(Taxpayer Champion)。這是該組織第二次頒發這一年度獎項,貝特曼兩次都以全票當選。究竟貝特曼為新州納稅人做了哪些實事,帶著這樣的問題,筆者於近日專訪了貝特曼。

  貝特曼出生於一個政治世家,父親也曾做過州眾議員和參議員,並於1997年競選過新州州長。貝特曼從小喜歡歷史,曾在伊薩克學院(Ithca College)學習歷史和政治,並在歐洲遊學多年。後又進入西東大學(Seton Hall)取得了法學博士學位。他先後做過市長、郡長、眾議員,現在是新州的參議員。
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做納稅人的代言人

  對於再次當選「納稅人代言人」,貝特曼表示,「新澤西納稅人聯盟」通過問責當選的官員對稅收的管理和使用,以達到監督州政府、提高居民生活質量的做法是很值得讚賞的。稅收對新州的中產階級家庭和小型企業是一個沉重的負擔。高稅賦迫使一些居民和企業撤出了新澤西,搬到鄰州去了。新澤西因為在全國的高稅收榜上有名而登上了一些新聞的頭條。這不是新澤西值得驕傲的地方。他表示,將為新澤西成為人們能夠居住得起的地方做更多努力。

  「新澤西納稅人聯盟」成立於2008年,是一個由企業和民眾組成的改進稅法的組織。其宗旨是為新澤西州納稅人提供客觀的關於稅收、法規和消費政策的研究報告,並提出合理的財政政策。

  貝特曼還說,州長克裡斯蒂制定了一些有效的稅賦政策。每年做預算從零開始,而不是在去年預算的基礎上再加上百分之幾。這有利於控制與節省州政府的開支。克裡斯蒂州長自當選,一直致力於改變新州企業的生存環境,頒布了管理改革、減稅和降低醫療保險費用等行政令,並著手減少對於企業的過多的規則章程。

  今天,這些改革已經見到成效。據「新澤西企業與工業聯盟」(NJ Business & Industry Association)10月10日報導﹕「一個好的例子就是在勞工局(Department of Labor)你可以看到好的態度了。克裡斯蒂要求政府官員在建立規定時運用常識。其中一條是新澤西的繁文縟節(規定)不能比聯邦政府更多,除非有明晰的理由與證據。比如員工的加班工資,以前有兩套規則,聯邦的和州政府的。現在只有一套了,遵循聯邦的政策就可以了。」

由於這些政策讓企業更加容易生存,新澤西又成為「企業之家」了。自2010年1月以來,從500強公司到中小型企業,許多公司承諾創造或者保留2萬8千個崗位,這給新州帶來了46億美元的財政收入。
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貝特曼-塞斯那環境保護法案(Bateman & Cisla Environmental Bill)

  自2008年任參議員以來,貝特曼在司法委員會、環境保護委員會和公立學校以及住房支付能力委員會服務,他與塞斯那共同提出的環境保護法案於今年6月獲得通過。該法案嚴禁醫療機構將藥品倒入下水道或污水處理系統,這將有助於提高新州居民飲用水的質量。法規適用於新州境內任何有執照的醫療機構或者心理治療機構,如果違犯,將會受到「水污染控制法案」的處罰。

貝特曼說:「不正當的棄置醫用藥品會引起廢水污染,危害魚類和其他水中生物,最終導致飲用水的污染。」“防範措施必須建立起來,以免無意識地受到這些強力藥品的侵害。」

  之所以進行該項立法,是因為美國在24個主要的都市區域,包括新澤西,已經發現醫療藥品進入了飲用水。貝特曼說﹕「當你喝水、給孩子洗澡或者洗衣時,你應該相信你用的水是安全乾淨的。這個立法會幫助人們建立起這種信心。當你打開水龍頭時,不用多想,就能安心地用水。」(待續)

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2011-10-31 5:56 AM
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