【歷史今日 】:愛迪生逝世80週年

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【大紀元2011年10月8日訊】10月18日是托馬斯.阿爾瓦.愛迪生(Thomas Alva Edison )逝世80週年。他是位舉世聞名的美國電學家和發明家,他除了在留聲機、電燈、電話、電報、電影等方面的發明和貢獻以外,在礦業、建築業、化工等領域也有不少著名的創造和真知灼見。愛迪生一生共有約兩千項創造發明,被傳媒授予「門洛帕克的奇才」的稱號。當有人稱愛迪生是個「天才」時,他卻解釋說:「天才就是百分之二的靈感加上百分之九十八的汗水。」

愛迪生的早年

愛迪生出生在美國俄亥俄州的米蘭,家族為荷蘭移民。愛迪生的母親南西曾經在加拿大當過小學教師,但結婚後就當了全職的家庭主婦。

由於患病,愛迪生較晚才開始接受學校教育。他愛發問、愛動腦子的習慣,令學校老師火大,並稱他作「addled」(臭蛋)。這使愛迪生只有受過三個月的學校教育。愛迪生的母親南西毅然地把托馬斯帶回家,由自己來教導愛迪生,並用自己的方法教導愛迪生知識,同時鼓勵他讀書和作實驗。

從這一刻起,愛迪生的一生就完全改變了。他之後回憶道:「我的母親是我成功的因素。她是很真誠的,我十分肯定;並且我感到我需要為某事生存,我不能使她失望」。他很多知識是來自R.G.柏加的《School of natural philosophy》。

愛迪生12歲那年開始患有重聽的毛病,據說是因為他在火車的車卡上做實驗,他嚐試去製作火藥,差點引爆火車,後來被火車管理員因為這件事而打了他的臉頰,結果造成耳聾。

愛迪生在往來於休倫港和底特律之間的火車上當報童。他15歲時,在鐵軌上搶救了一位兒童,這孩子的父親非常感激他,並教他學習收發電報。愛迪生的耳聾使他能夠忽視坐在他旁邊的電報員發出的噪聲,不久,他就以最快速的報務員之稱在美國享有盛名。

他的一些最早期的發明與電子電信有關,包括證券報價機。愛迪生在1868年10月28日申請了他的第一個專利--電錶記錄器。

著名的門洛帕克實驗室

1876年春天,愛迪生遷到了新澤西州(New Jersey)的「門羅公園」,他在這裡建造了門洛帕克實驗室(Menlo Park Lab)。愛迪生的主要發明誕生在新澤西州的門洛帕克實驗室,它是世上第一個設立以專門用於技術革新和改善現有技術為目的的機構。雖然許多僱員根據他們的專業方向開展研究工作,並取得輝煌的成果,但在法律上大多發明專利歸愛迪生本人。

先後有1093項發明在這個實驗室裡研製成功,其中有389項是關於電燈和電力的,195項是關於留聲機的,150項是關於電報的,141項是關於蓄電池的,還有34項是關於電話的。另外像電車、電梯、甚至與電力無關的橡皮的發明都出自這位天才之手。他在發明電燈過程中發現的「愛迪生效應」成為後來電子管和電子工業的基礎。

愛迪生名下的大多數專利是公共專利,在愛迪生的一生中,被專利保護了17年的發明有電子、機械或化學製品,大約十二個是外觀設計專利,一個裝飾設計亦被保護了14年。但是大多數的發明不是完全原創的,而是改善已被發明但仍不完善的產品。少數原創的包括留聲機,留聲機專利是史無前例的第一個設備,能夠記錄和回放聲音。

愛迪生沒有發明第一個電燈泡,而是發明了第一個能實際應用於商業的白熾燈。幾個設計方案已由更早的發明者提出了,但是這些發明者的產品都有些缺點,像壽命極短、生產費用高等,僅適合來滿足實驗室測試。1878年,愛迪生應用了碳化的纖維細絲作為發光材料(英國發明家約瑟.斯旺在此之前已經使用),大大延長了燈泡壽命。愛迪生吸收了這些舊設計的優點,開始大規模製造燈泡。

門洛帕克實驗室有可能負責愛迪生1874年發明的「四倍通信機」(可用同一根導線同時送四個信號通信機)的銷售。當愛迪生要求西聯匯款(Western Union)出價時,西聯匯款提供給他一筆遠超預期金額的專利費:一萬美元。「四倍通信機」是愛迪生試水從商的第一步。

直流電與交流電之爭

愛迪生與有著「交流電之父」之稱的尼古拉.特斯拉(Nikola Tesla)一直在供電系統上有著爭端。

目前的電源供應系統分為直流(DC)和交流(AC)兩種,其中愛迪生為了點亮電燈先發明了直流電(DC),而在愛迪生手下工作的特斯拉則開發了交流電,由於愛迪生始終不認同交流電系統,使得特斯拉憤而出走,找上了喬治.威汀豪斯(George Westinghouse)合作,在幾個月後於匹茲堡建立了一個交流電網,從此特斯拉和愛迪生成為了敵人。

因為直流電在長途傳輸下會不斷的損失,所以每隔一段的距離就要增設發電站,有著諸多缺點和限制,而交流電則可以通過變壓器升到非常高的電壓,用細導線輸送,再於目的地降低電壓給電力用戶。

為了打擊對手發明的交流電,愛迪生以交流電電死狗、貓等動物,以及一頭馬戲團大象Topsy,以讓大眾對於交流電產生危險的印象,最後甚至參與電椅的研發。然而,史上第一位受刑者威廉.凱姆勒卻因為電流不足,首次電擊仍讓其有呼吸,第二次電擊讓他的皮下血管破裂流血、身體著火卻仍然不死。直至第三次電擊威廉.凱姆勒才死去,但已是行刑後第8分鐘。一位在場目擊的記者形容這是「一個可怕嚇人的場面、遠比絞死還糟」。

雖然愛迪生極盡所能的打壓,但事實證明,交流電才是適合社會所需的供電系統,現今交流電已經成為工業和社會供電的主流,儼然成為了現在社會的生活必需品。當愛迪生晚年時,曾聲稱他犯的最大錯誤就是他未曾尊敬特斯拉和他的工作。

生活中的故事

(1)在自家的木棚裡開始了他最初的實驗

他看到鐵匠將鐵在熊熊的烈火中燒紅,然後錘打成各式各樣的工具時。小愛迪生就在自家的木棚裡開始了他最初的實驗。他抱來乾草,並將其點燃,他想弄明白火究竟是甚麼。然而,小愛迪生的第一次實驗就引來了一場火災,將家中的木棚燒掉了。

(2)「用極少的時間辦更多的事情。」

一天,愛迪生在實驗室裡工作,他遞給助手一個沒上燈口的空玻璃燈泡,說:「你量量燈泡的容量。」他又低頭工作了。過了好半天,他看見助手還拿著軟尺在測量燈泡的周長、斜度,並拿已測得的數字伏在桌上計算。

他說:「時間,時間,怎麼費那麼多的時間呢?」愛迪生走過來,拿起那個空燈泡,向裡面斟滿了水,交給助手,說:「裡面的水倒在量杯裡,馬上告訴我它的容量。」助手立刻讀出了數字。

愛迪生喃喃地說:「人生太短暫了,太短暫了,要節省時間,多做事情啊!」

(3)為甚麼母雞能孵小雞,我就不能呢

他看到母雞會孵小雞,覺得很奇怪,總想自己也試一試。一天他動不動地趴在放了好些雞蛋的草堆裡,當父親找到他時,又好氣又好笑告訴他,人是孵不出小雞來的。在回家的路上,他還迷惑不解地問,「為甚麼母雞能孵小雞,我就不能呢?」

(4)忘記了自己名字的人

在埋頭於研究的某一天,他到稅務局去納稅。在長長的隊列裡排隊等候時,他頭腦還滿是關於研究的事,叫到他的名字時他都沒反應。正好旁邊一熟人告訴他:「你的名字不是叫托馬斯.愛迪生嗎?」可他卻說:「我在哪聽到這個名字。哦!對了,這不是我的名字嗎?」對於這件事,他回憶說:「那時雖然只不過三秒鐘,可是即使有人說要我的命,我也無法想起自己的名字來。」

(5)「臨終遺言」

在許多正式的文件之中也都有著這樣明確的記載:當愛迪生彌留之際,醫生和愛迪生的許多親友都圍坐在他的床前,眼看他的呼吸已越來越微弱,心臟終於停止了跳動。可就在醫生要宣佈他死亡之際,他卻突然又坐了起來,說了一句很奇怪的話:「真是想不到——那邊竟是如此的美麗……」。講完之後,他才算正式地死亡了。這件事一直是個謎,雖然在很多正式的文件中都有記錄,但一直沒有人能解透這個謎。

愛迪生簡介及主要發明:

愛迪生是一位虔誠的基督徒,他說:「假如我否定上帝的存在,我就等於褻瀆我的知識,我深信有一位全知全能,充滿萬有,至高至尊的上帝」。(《愛迪生傳》第293頁)愛迪生與其友拉拖洛談話。愛迪生說:「我認為每一顆原子必由某種智慧所掌管。朋友問:「這種智慧從何而來」?愛迪生答:「從一個比我們更偉大的能力而來」。

愛迪生(1847年2月11日-1931年10月18日),1847年2月11日誕生在美國俄亥俄州的米蘭的一個普通家庭,八歲去學校上學,只讀了三個月,就被退學回家,又母親輔導他自學。十二歲在列車上賣報,十六歲時發明了自動定時發報機,之後不斷有發明問世。他一生共有2000多項發明。1928年,他被授予美國國會金質特別獎章。1931年10月18日,愛迪生在西奧倫治逝世,終年84歲,1931年10月21日,全美國熄燈以示哀悼,那天夜晚,連自由女神高舉的火把也熄滅了。

1868年10月11日,發明「投票計數器」,獲得生平第一項專利權。
1870年,發明普用印刷機,出讓專利權,獲4萬美元。
1872—1876年,發明電動畫機電報,自動復記電報法,二重、四重電報法,製造蠟紙炭質電阻器等。
1877年,在門羅公園改進了早期由貝爾發明的電話,獲得三項專利:穿孔筆、氣動鐵筆和普通鐵筆。8月20日發明了留聲機。
1878年,愛迪生宣稱要解決電照明的問題。英國王家學會舉辦留聲機展覽。改良留聲機,設計微音器,擴音器,空中揚聲器,聲音發動機,調音發動機,微熱計,驗味計等。2月19日獲留聲機專利。7月發明的氣溫計測量太陽周圍全體的溫度。
1879—1880年,發明高阻力白熾燈。改良發電機。設計電流新分佈法,電路的調準和計算法。發明電燈座和開關。發明磁力析礦法。
1882年,發明電流三線分佈制。申請專利141項。9月4日成立第一所中央廠。12月底美國各地建立了150多個小電站。
1885年5月23日,提出無線電報專利。
1887—1890年,改良圓筒式留聲機,取得關於留聲機的專利權80餘份。
1890—1899年,設計大型碎石機,研磨機。
1902年,使用新型蓄電池作車輛動力的試驗,行程為5000英里,每充一次電,可走100英里,獲得成功。
1909年,費時十年的蓄電池研究,終於成功。製成傳真電報。獲得原料機、加細碾機、長窯設計專利。
1910—1914年,完成圓盤式留聲機,不損唱片和金鋼石唱片。完成有聲電影機。
1915—1918年,完成發明39件之多,其中最著名的是魚雷機械裝置,噴火器和水底潛望鏡等。
1928年,從野草中提煉橡膠成功。

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