林昌民打造安妮公主花園 分享美好生活

張新宸
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「分享美好的生活」是林昌民經營安妮公主花園的初衷也是夢想。園區以幸福的概念做為主軸,除了做好安妮公主花園的管理和企劃,林昌民把更多的時間投入改善周邊環境及關心當地休閒產業的整體發展……

久聞「安妮公主花園」景致幽雅,週休假期門庭若市,特意避開熱鬧的假日造訪。園區位於有台中市後花園之稱的新社,車子從東勢轉接前往谷關的台八線,沿著大甲溪行駛,視野開闊,逐漸遠離喧囂的都市叢林。關掉冷氣、搖下車窗,陣陣涼風拂面,暑氣漸消。

女主人親手打造充滿創意巧思的趣味造景。 (攝影: 王書萍)
女主人親手打造充滿創意巧思的趣味造景。 (攝影: 王書萍)

以桃紅色妝點浪漫氛圍

循著「紅色電線桿」標誌,過龍安橋進入蜿蜒的產業道路,沒多久,名列全國歷史建築百景第廿六名的「白冷圳」、橫跨抽藤坑溪的2號「倒虹吸管」展現眼前。與白冷圳相鄰的「安妮公主花園」木造歐式建築,則矗立在溪流彼岸。

依山傍水的安妮公主花園,除了滿園綠意盎然的花草植栽,還有許多女主人親手打造、充滿創意巧思的趣味造景。整個園區以桃紅色妝點,營造浪漫幸福的氛圍。

不收門票的安妮公主花園,每到假日,遊客絡繹不絕,三五成群地漫步花園,在造景前拍照留念。餐廳主體建築內外滿是品嚐創意餐點和下午茶的客人,悠閒地享受樂活慢食的歐式風情。

少了假日的人潮,在藍天白雲與青山綠水的襯托下,漫步於寬廣的園區更顯舒適。來到餐廳,選了一個視野良好的座位,欣賞四周的自然景觀。不久,一位皮膚黝黑、滿臉真誠的年輕人出現眼前,遞過來的名片上印著「安妮公主花園王子」林昌民──他就是這座花園餐廳的主人。

從喜愛植物到追求真善美

林昌民大學時就讀屏科大園藝系,跟著師長「拈花惹草」,從而對植物產生了特殊情感與濃厚興趣。大三時即跟著曾居住日本、研究香草萃取與應用的老師傅炳山進實驗室,他說:「學校有一個香草園,開啟我對香草的認識,也學習到一些農業管理的基礎。」

園藝課程讓林昌民對香草植物著迷,這時正好傅炳山借給他十幾本在日本收集的關於休閒產業的資料,讓他「看到台灣休閒產業的未來」;而九二一地震的衝擊,促使他興起了「想為這片土地做點甚麼」的念頭。林昌民說:「畢業前一年發生九二一大地震,我和父親回到山區,赫然發現以前的生活環境都不一樣了,尤其東勢地區災情慘重,那種感觸非常深刻!」

畢業後,林昌民服兵役分發到消防替代役,除了一般消防工作,九二一之後引發的「自殺潮」讓他對人生有深刻的體悟,他說:「那兩年,在救護車上讓我看到很多令人震撼的悲劇,感覺生命需要計較的東西不多了。探索人性的本質,追求人生的真善美,才是人應該要做的事。」

全家齊心 打造歐風休閒園區

四十多年前,林昌民的父親在歷史建築白冷圳2號「倒虹吸管」旁買了三公頃的山谷地。原本這是塊不適合耕種的窪地,二十多年前無償提供給台電堆放天輪發電廠和馬鞍發電廠開隧道挖下來的土石,歷經十一年才填平為一片平坦的坡地。兩年的消防役期間,林昌民努力構思將這裡打造成一個可以讓人紓解壓力、忘卻煩惱的園地。

原本在林昌民心中醞釀的休閒產業是學以致用的「香草休閒農場」,不料一趟英國之旅卻改變了他原先的規劃。「我到了一個叫做『安妮的花園』的休閒農場,滿山遍野的植物,簡單的生活,是一個很溫馨的地方。同時也得知一個祖孫三代的共同生活的故事,很感動人,讓我瞭解到原來理想是可以和現實結合的!」林昌民決定把這樣的感動帶回台灣,打造一個歐洲風格的休閒園區。他說:「把美好的生活帶給親朋好友分享,是我們最原始的想法。」

林昌民將自己的想法告訴父母,尋求雙親的支持。父親給了他一台割草機,考驗他的決心和毅力。沒有割草經驗的他被割草機刮起的小石頭打得傷痕累累,累了的時候就坐在大石頭上統計路過的車輛,作為日後客源的數據。結果,他花了好幾個星期才把三公頃的雜草除完。

他的毅力終於打動了父親,「我爸看我很狼狽,他說要開發這個產業需要我們全家人全心全意投入,就把在外面工作的哥哥姊姊找回來幫忙。」

當時台灣剛開始實施週休二日,休閒產業方興未艾,新社的第一家休閒農園「薰衣草森林」剛剛開幕就造成轟動。林昌民說:「我割草的時候看到去那邊的車子好多喔!遇到假日就塞車了。我發現那絕對是一個可以投入的產業!」林昌民覺得九二一讓台灣人開始思考生命的價值,地震後不只是外在環境需要重建,心靈更需要重建,他說:「我認為這是造就整個休閒產業蓬勃發展的原因。」

園區以幸福概念為主軸

繼「薰衣草森林」之後,以「香草、幸福、童話」為主題的「安妮公主花園」2003年開幕後,遊客便蜂擁而至,為新社地區帶進更多人潮。林昌民形容當時的盛況:「真的是人山人海!園裡的停車場塞滿車子,路邊也停滿了!」他說當時想法很單純,就是「好朋友來,邊聊邊吃飯」,所以只準備了100個座位。沒想到遊客非常多,漸次增加到400個座位後,為了維護品質不再增加。他說:「太多會造成品質下滑,不要為了一點利潤就省了甚麼、忽略了甚麼,這不是永續經營的概念。」

林昌民強調「分享美好的生活」是經營安妮公主花園的初衷,也是他的夢想,所以園區以幸福的概念做為主軸。因為大學主修香草,除了遍植香草植栽,餐飲也以香草料理為主,和在地食材做調配,並設計有親子同樂的香草DIY。園區前面是視野廣闊的山谷,與歷史建築白冷圳比鄰;後面是原始山林,四季有不同的林相與生態。

林昌民希望來這裡的人都能紓解壓力、忘卻煩惱,體驗坐擁翠綠、陶醉在自然美景中的「幸福」感。因此,安妮公主花園不收門票,大方與遊客分享這片幸福園地!

積極參與社區總體營造

除了做好安妮公主花園的管理和企劃,林昌民把更多的時間投入改善周邊環境及關心當地休閒產業的整體發展。創業初期就積極參與「白冷圳社區總體營造促進會」推廣白冷圳文化的林昌民,目前則擔任「中和社區發展協會」理事和「新社鄉休閒導覽協會」副理事長。他表示,新社的休閒產業有70%是外來者,被當地居民排斥,認為是來掠奪他們的資源。因此,當地人寧願讓子女去打零工,也不願他們去「外來者」的休閒餐廳工作。

雖然在地人的觀感對自己的生意沒有影響,但是林昌民認為:「人生不是以賺錢為最後的目的,如果每天都在想賺錢,人生很乏味。」所以他覺得應該要做「有趣」的事情,就是跟社區結合,幫農民和遊客做橋梁,讓休閒產業和社區、遊客共創三贏才是最有意義的。

起初,社區的老人多,很難接受社區改造的觀念,年輕人也都在觀望,和農民結合的觀念一直被挑戰與質疑。林昌民邀請「白冷圳總體營造促進會」協助,和社區的人溝通,同時自己帶頭做環境綠美化。他的誠意與努力,終於獲得居民的認同,也逐漸接受美學與生態觀念、學習導覽,為遊客講述在地的動人故事。

林昌民有感而發:「社造最困難的事就是溝通,我覺得那是一種心靈鍛鍊,過程中要學習的事很多,需要觀察入微,才能正確地判斷事情。社區的改變很大,現在我們和在地農民的合作是『其樂融融』!」

家人一路相挺 夢想逐步實現

林昌民是家中老么,在母親眼裡,他個性沉穩,從小就貼心乖巧,與兄姊相處融洽。回首來時路,創業過程中,父親是全家人的精神支柱,帶領大家一起打拚。林昌民感謝家人一路相挺,讓他的夢想能夠逐步實現。

談到父親,林昌民數度哽咽,眼眶泛紅,感念之情溢於言表。他說自己畢業後,完全沒有經過社會歷練就要創業,父親其實非常不放心,還是放手讓他去做,默默從旁協助與引導,帶著他一步步融入現實環境中,從單純的「青年學子」蛻變為獨當一面的「休閒產業負責人」。

「父親是一位守正不阿又非常熱誠的人,做事總是全力以赴,不管對家人還是朋友都十分熱情。園區開幕後,他熱心接待每一位客人,在遊客中魅力十足,許多人排隊等著和他合照!」

在林昌民心目中,父親才是安妮公主花園真正的園主!然而這位表率,卻在五年前安妮公主花園最巔峰的時刻因病去世,留給家人和朋友無限的懷念。

失去父親的督導,林昌民一肩挑起營運的責任,與兄姊合力經營這個全家共同開創的園區。結識太太李綺瑩後,經營團隊多了一位重要的成員,讓安妮公主花園的風格更浪漫、活潑。

學設計的李綺瑩原本是高中老師,與林昌民相識相戀後,為了協助男友,毅然辭去教職改任夜間部老師。她報名木工班,親手釘製許多可愛的木頭飾品布置園區,並發揮專長設計網頁、名片和菜單,搭配不同季節或節慶企劃活動。李綺瑩認為,能將所學應用在自己的事業是一件很幸福的事。她覺得林昌民是一個既感性又充滿創意的人。兩人去年結婚後,彷彿就像童話中描述的──從此,王子和公主過著幸福快樂的日子……

家庭產業 公司化經營

安妮公主花園雖然是家庭產業,卻以公司化的概念經營,不僅有制度,也做到公私分明。家族的每個成員都發揮專長各司其職:擅長料理的哥哥負責餐飲管理、學工業管理的姊姊負責園區的行銷經營、太太則負責活動企劃和環境布置、母親則在一旁關心協助。為了不和時尚脫軌,團隊的成員每年都要出國觀摩學習,將旅行中不同的經驗與感動帶回來激發創意,讓來訪的客人每次都有不一樣的體驗。

和父親同樣充滿熱誠的林昌民計畫逐步擴大園區規模,近期將建造一座教堂,提供有情人舉辦婚禮;還要做一個「觀魚步道」,將生態變成觀光資源;並計畫兩年後蓋好民宿,達成他與人分享美好生活的夢想。

基於對父親難以言喻的崇敬,林昌民希望自己的努力與用心,能夠延續父親熱愛這片土地的精神。

----轉載自《看雜誌》93期

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