紀念傳統節日 重溫聖誕故事

後人為紀念耶穌的誕生,訂出12月25日為聖誕節。圖為2011年12月14日,黎巴嫩貝魯特一購特商場櫥窗裏的聖誕佈置。(JOSEPH EID / AFP ImageForum)

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【大紀元2011年12月24日訊】(大紀元記者古清兒報導)一年一度的聖誕節又來臨了,這是西方最大的傳統節日,每年的12月25日,也是基督教徒紀念耶穌誕生的日子,世界各地的人們以特有的方式慶祝這個日子。

「聖誕節」這個名稱是「基督彌撒」的縮寫。這一天,世界所有的基督教會都舉行特別的禮拜儀式。因此,聖誕節也成為西方民族史、宗教史和文化的承傳。從12月24日至翌年1月6日,稱為耶誕節節期。

下面讓我們一起重溫聖誕故事。

耶穌的誕生

聖誕節,來自一個神聖的傳說,她的故事已相傳了兩千多年,每到了12月25日的這一天,虔誠的人們還會相聚在一起,再一次聆聽她的故事,紀念聖者的降臨。

根據《聖經》記載,上帝決定讓他的獨生子耶穌基督投生人間,找個母親,然後就在人間生活,以便人們能更好地瞭解上帝、學習熱愛上帝和更好地相互熱愛。「耶誕節」的意思是「慶祝基督」,慶祝一個年輕的猶太婦女瑪麗婭生下耶穌的時刻。

耶穌是因著聖靈成孕,由童女瑪麗亞所生的。神更派遣使者加伯列在夢中曉諭約瑟,叫他不要因為瑪麗亞未婚懷孕而不要她,反而要與她成親,把那孩子起名為「耶穌」,意思是要他把百姓從罪惡中救出來。

當瑪麗亞快要臨盆的時候,羅馬政府下了命令,全部人民到伯利恆務必申報戶籍,約瑟和瑪麗亞只好遵命。他們到達伯利恆時,天色已昏,無奈兩人未能找到旅館渡宿,只有一個馬棚可以暫住。就在這時,耶穌要出生了!於是瑪麗亞唯有在馬槽上,生下耶穌。後人為紀念耶穌的誕生,便訂12月25日為聖誕節,年年望彌撒,紀念耶穌的出世。

耶穌在他30歲時開始傳道達三年,主要是宣揚天主的國已經降臨的信息。他為了救贖百姓,最後被釘在十字架上。

十九世紀,聖誕卡的流行、聖誕老人的出現,耶誕節也開始流行起來了。

平安夜的由來

聖誕夜(silent Night / Christmas Eve),又稱平安夜,即聖誕前夕(12月24日)。當晚,全家人會團聚在客廳中,圍繞在聖誕樹旁唱聖誕歌曲,互相交換禮物,彼此分享一年來生活中的喜怒哀樂,表達內心的祝福及愛。在這天晚上都會看到一群可愛的小男生或小女生,手拿詩歌彈著吉他,一家一家的唱著詩歌報佳音。

那麼,佳音隊這種節日活動是怎麼來的呢?

耶穌誕生的那一晚,一個在曠野看守羊群的牧羊人,突然聽見有聲音自天上傳來,向他們報耶穌降生的好消息。根據聖經記載,耶穌來是要作世人的王,因此天使便透過這些牧羊人把消息傳給更多的人知道。

後來人們就效仿天使,在平安夜的晚上到處報人傳講耶穌降生的消息,直到今日,報佳音已經變成聖誕節不可缺少的一個節目。

通常佳音隊是由大約20名青年人,加上一位裝扮成天使的小女孩和一位裝扮成聖誕老人組成。在平安夜晚上大約9點過後,開始每家每戶的去報佳音。每當佳音隊去到一個家庭時,先會唱幾首大家都熟悉的聖誕歌曲,然後再由小女孩念出聖經的話語,讓該戶人家知道今夜是耶穌降生的日子,過後大家一起禱告,再唱一兩首詩歌,再由慷慨大方的聖誕老人派送聖誕禮物給那個家庭中的小孩子,整個報佳音的過程就完成了!整個活動大約要持續到第二天淩晨四點左右才結束。

聖誕歌曲《平安夜》

《平安夜》(德語:Stille Nacht, heilige Nacht)是一首傳統的十分流行的聖誕歌曲。據說此歌被翻譯成世界上超過44種語言,永遠是最流行的聖誕歌曲。

「平安夜,聖善夜,萬暗中,光華射,照著聖母也照著聖嬰,多少慈祥也多少天真,靜享天賜安眠,靜享天賜安眠。」這一首風靡世界、膾炙人口的聖誕名曲,出自奧國阿爾卑斯山的一個小村莊提爾羅(Tyrol)。

1818年耶誕節的前夕,村裏的牧師約瑟夫.梅耳(Joseph Mohr) 作詞、琴師古魯柏作曲,在1818年12月24日,全村的男女老少,都聚集在小教堂裡,梅耳牧師高唱了這首新曲子。當晚雖然沒有風琴的伴奏,簡單美妙的詞句和柔和的旋律卻感動了所有在場的聽眾,使之流傳至今。

聖誕老公公和聖誕樹的由來

聖誕節是令人雀躍期待的日子,尤其是小孩子。這個節日,當然少不了聖誕老公公囉。

據說,從前有一個老人,名叫尼古拉斯,他一生最愛幫助貧窮的人家。其中有一次他幫助三個貧窮的少年,送他們三袋金子以逃過被賣的不幸。當尼古拉斯偷偷把其中一袋金子送給其中一名女子時,他把金子從其中一個窗戶扔進去,恰好掉進晾在壁爐上的一隻長襪中。於是,將禮物放在聖誕襪子的送禮方法流傳至今。

據說平安夜的晚上,聖誕老公公會駕著馴鹿雪橇滿載著禮物,準備送給這一年來表現很好的小朋友。他會悄悄地從煙囪爬進屋內,將禮物塞在掛在床頭或壁爐的襪子裏。所以孩子們總是在聖誕夜把一條條色彩繽紛的襪子掛在床頭或壁爐邊,並在襪子旁邊放杯熱牛奶給勞苦功高的聖誕老人解渴,期盼著聖誕老公公送份大禮給自己。隔天早上醒來,每個小朋友都迫不及待地打開襪子,想知道自己得到什麼獎勵。

據說,有一位農民在一個風雪交加的聖誕夜裏接待了一個饑寒交迫的小孩,讓他吃了一頓豐盛的聖誕晚餐,這個孩子告別時折了一根杉樹枝插在地上並祝福說:「年年此日,禮物滿枝,留此美麗的杉村,報答你的好意。」小孩走後,農民發現那樹枝竟變成了一棵小樹,他才明白自己接待的原來是一位上帝的使者。這個故事就成為聖誕樹的來源。

如今,聖誕老人已成為吉祥如意的象徵,不僅是過耶誕節時不可缺少的人物,而且也是歡慶新年時不可缺少的人物。

(責任編輯:童宇)

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  • 組圖:紐約浪漫聖誕節
  • 組圖二:紐約浪漫聖誕節
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