生命軌跡 談古文明殞落之因

周正
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科學家們考察了氣候、戰爭、經濟與瘟疫對一個文明的影響。與此同時,在這些表面現象的背後,決定文明的興衰是否還有更深層的原因呢?

美國《科學》雜誌曾有一篇文章報導了對於古代文明消失過程的研究。其中提到了羅馬帝國。文章中說,在西元410年8月24日午夜,奴隸們打開羅馬都城的大門。在號角聲中、火炬之下,一個強大、富有,而又高度發達的文明崩潰了。

而希臘神話亦是西方文明的寶庫之一,裡面情節豐富、角色眾多。透過這些波瀾起伏的故事,我們不難發現抑惡揚善這一主線。就連著名的特洛伊戰爭,其起因也是由於人的非分之想造成的。有人也許認為這些只是神話,然而,考古學家謝里曼卻將特洛伊城從地底下挖出來,讓其重見天日,並展現給世人。

底下將介紹具有代表性意義的古代文明,並從中讓我們共同發想文明消散的原因。

孕育兩河流域──古巴比倫

在當今的伊拉克所在地,曾經蘊育了璀璨的古代兩河流域文明。3,800年前,強大的巴比倫帝國,曾帶給人類歷史空前的輝煌。巴比倫城以其豪華壯麗著稱於世,包括王宮、神廟、大道和寺塔。


巴比倫文化中的獅子浮雕。(Getty Images)

世界上第一部法典《漢摩拉比法典》也由巴比倫創立,它刻在一根高225公尺,上周長165公尺,底部周長190公尺的黑色玄武岩柱上。巴比倫還第一個把一天劃分為12個時辰,並實行7日一週制度。後來的希臘文化、羅馬文化都深受其影響。

古巴比倫的天文學家幾千年前已經知道地球和其他行星繞著太陽做軌道運行。他們能用這些知識準確的預測日蝕和月蝕。被譽為世界七大奇蹟之一的「空中花園」也屬於巴比倫文明。此外,此文明還發明了「楔形文字」。

19世紀中葉,英國人萊亞德在發掘亞述王國首都尼尼微時,將二萬多塊楔形文字碑帶回英國。這種刻在泥板上的文字,印證了《聖經‧創世紀》上〈洪水與諾亞方舟〉的故事:遠古時代,地球確實曾被一場特大洪水淹沒過。

《舊約全書》中記載,尼布甲尼撒攻占了耶路撒冷,俘虜了一萬多名猶太人來到巴比倫為他修築城牆和宮殿。據歷史記載,尼布甲尼撒二世統治時期,巴比倫已經道德十分淪喪,整個城市成了奢華和淫蕩的象徵,甚至許多神廟中都充斥著妓女。由於縱慾的結果,男子體質急劇下降,全國性病流行。在西元前500年左右,波斯國王幾乎沒有遇到任何抵抗就占領了巴比倫。這個列為世界第一大的城市,從此成為歷史上的遺蹟。西元前2世紀,古巴比倫被沙漠徹底摧毀,滾滾黃沙就此掩埋了昔日輝煌無比的巴比倫城。


古巴比倫的城門。(Getty Images)

火山灰中的過往──龐貝古城

結合古籍與一些考古學的發現,我們找到一些消失古文明。很久以來,人們都傳說古羅馬帝國有一座繁榮的城市。到1589年後,考古學家陸續發現了這座被火山掩埋的城市──龐貝。


日落中的龐貝城遺跡。(Getty Images)

龐貝城靠近維蘇威火山,這座火山位於義大利西南海岸。西元63年,它開始變得不安靜,其後小震不斷。西元79年8月24日中午,隨著一聲巨響,熔化的岩石以1千度的高溫衝出火山口,火紅色的礫石飛上7千米的高空。火山灰、浮石、火山礫構成的「陣雨」在龐貝城下了8天8夜。

火山爆發18個小時後,火山碎屑將整個龐貝城掩埋,最深處竟達19公尺,被譽為美麗花園的龐貝消失了。後來,考古學家將石膏漿灌進已經乾枯了的屍體空殼,製成許多和真人一樣形狀的石膏像,再現受難者當時絕望和痛苦的表情,令觀光者無不唏噓嘆息。


龐貝城罹難者的石膏像,圖為一男子掩住口鼻。(Getty Images)

據考證,龐貝人生活中充滿了肉慾享樂活動。城內小酒館林立,多由女人經營。人們崇拜維納斯,稱她為「龐貝女人」。觀看角鬥是龐貝人殘酷的愛好,有專職的角鬥士。浴場集中在市中心,人們盡情縱慾。英國文學評論家泰納則感嘆道:「那時候的人只為肉體慾望而活著。繁華的龐貝為何消失?從中可見一斑。」

焚燒羅馬城的暴君──尼祿

在羅馬歷代帝皇之中,尼祿被公認是最殘暴的一個。按當時羅馬史學家Tacitus(西元56~120)的記述,為了能夠建造新的羅馬城,尼祿縱火焚燒了羅馬城。大火之後,羅馬居民普遍相信是尼祿縱火,於是心虛的尼祿便將縱火的罪推到基督徒的身上,並用極殘忍的方法來懲治他們。

在競技場內,不少基督的弟子被蒙獸皮,然後放出一群獵犬,將他們活生生的撕裂咬死。

其餘的基督弟子,尼祿命令部下把他們綑上乾草製成火把,排在花園中,然後在入夜時點燃,以供殘暴的尼祿欣賞。耶穌的門徒彼得便是在尼祿的迫害中殉道的。


在尼祿的暴政中殉道的耶穌門徒彼得。(維基百科)

結語

大千世界中,人之為人,就要遵循一定的道德標準;一個社會或文明,能夠生存於世,也需要符合一定的道德底線。龐貝文明的消失、羅馬帝國的崩潰、古巴比倫文化的湮滅,透過這些,我們不難看出,不管一個文明多麼繁榮與強大,當它敗壞之後,道德頹廢、離天叛道時,往往也就失去了存在的理由。

回顧我們熟知的中國歷史,也是如此。夏桀,不修德,奢侈無度,而且殺害良臣;商紂,不敬神,無節制的淫亂和暴政;隋煬帝,工於心計、荒淫,而且大興土木、不顧百姓死活。從這一個個的歷史教訓中,我們能夠看出:一個朝代能夠持續多久,也就不用多說了。

悠悠的歷史長河裡,富貴榮華如過眼雲煙。倘能重德向善、承天意順民心,則國泰民安;要是以謊言維持暴政,終將害人害己。從希特勒的大屠殺、史達林的大清洗中,我們都可以看到這些。問題在於,如何才能避免悲劇重演呢?◇

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