汗水締造西澳數學佳績 謙虛為懷數學家

--專訪西澳奧數中心主任格雷格‧蓋博博士
文 / 丹尼爾 譯 / 李曉宇 圖 / 蓋博博士提供

格拉格‧蓋博博士(蓋博博士提供)

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【大紀元2011年04月24日訊】有人說,數學是最純粹的科學。這也許是因為數學的目的是通過推理來發現真相,例如 1 + 1 = 2,它背後蘊含的道理如此純粹、如此簡單而且一目瞭然;也可能是因為數學家們畢生為此付出的辛苦努力是如此的謙卑和單純。從這一點上講,比西澳奧數中心主任、科廷大學講師格雷格‧蓋博博士更明白其中甘苦的人,可能不會很多。

格雷格‧蓋博出生在澳洲堪培拉。他的父親是一位金工老師,他的母親是教師兼圖書管理員,他的祖父是學校督察。因此,他在對教育感興趣就不足為奇了。而他對於數學的興趣開始得也很早,在小學時即已建立。在11和12年級時,他是波拉爾(Bowral)的騎士學院(Chevalier College)的寄宿生,那時起他發現自己無形中在輔導同學學數學。後來他考入新南威爾士大學學電子工程,讀者可能會問,為甚麼學工程,而不是數學呢?當時,他並沒有意識到數學可以作為職業生涯的選擇。

最終,他獲得了工程學學士和理學學士的雙學位,然後在新南威爾士大學獲得數學碩士學位。擔任過幾次專職輔導的職位後,他來到墨爾本大學,準備做博士研究。在那裏他遇到了他的未婚妻林德爾‧安德魯斯(Lyndall Andrews)。在柏斯度過一個假期後,林德爾建議他看看西澳大學,於是格雷格發現了自己的專長,開始在西澳大學攻讀抽象數學博士。他的導師是西澳大學的切萊爾‧普拉格(Cheryl Praeger)教授。普拉格教授是澳洲數學信託基金(Australian Mathematics Trust)會的現任主席,也是非常傑出的國際知名數學家。

格雷格與妻子林德爾育有兩個孩子,一個兒子在1991年出生,還有一個女兒1994年出生,兩個孩子出生期間他還在攻讀博士學位。博士畢業後,格雷格在科廷大學數學系獲得一個職位,專門創建在線數學測驗,這是他自2002年以來一直在做的事情,雖然現在他同時也是一個講師。

2006年,蓋博博士接管國家奧林匹克數學中心西澳主任的角色。在這個位置上,他的職責之一是選擇西澳的學生參加每年的澳大利亞奧林匹克數學競賽。澳大利亞奧林匹克數學競賽是澳大利亞的精英數學競賽,獲金獎證書者通常會代表澳大利亞參加國際數學奧林匹克(IMO)數學競賽。

在2007年的全國奧數競賽中,西澳獲得1枚銅牌和一個優秀獎。如果考慮到這項賽事集中了全國最優秀的年輕的數學頭腦來解決極其困難的數學問題,取得這個成績也是個不小的壯舉。還有另外十名學生應邀參賽,很顯然,這超出了他們能夠理解的深度,還需要一些準備程序,讓學生們知道他們在做甚麼。

西澳的奧數代表隊在格雷格博士手中實力迅速提高,自2007年以來越來越強。2007年,有兩個西澳的學生被邀請參加當年十二月的卓越學校,是年,西澳奧林匹克數學委員會獎(WAMOC)成立,目的是提供一些小的資金援助。同年,環球城市數學競賽(International Mathematics Tournament of the Towns)也恢復每年進行,蓋博博士寄出了最好的答卷到莫斯科,獲得了享有很高聲望的俄羅斯科學院頒發的證書。蓋博讓大家參與這些賽事的目的是幫助學生們獲得認可,提供更多的比賽經驗,為全澳奧數競賽做準備。

不只這些,蓋博還開始每週給學生們上課,為參加全國奧數競賽做準備。這足見他對數學和培養學生的熱情。

蓋博博士的辛苦工作和不懈努力,最終獲得了令人叫絕的回報,在2011年的全澳奧林匹克數學競賽中,西澳獲得了4枚金牌、2枚銀牌和3枚銅牌的歷史性佳績。這不僅在西澳是前所未有的,而且這個成績完全超過了傳統的強者——紐省和維省,在金牌數量上領先於任何其它省份。不過,蓋博博士並未將此視為自己的成果,他總是說是聰明的學生們取得了這些成績,他與此並無太大關係。也許這種謙卑的態度才是西澳獲勝的關鍵。

蓋博博士沒有將西澳的成功歸因於他自己,而是讚揚各個學校無私奉獻的老師們,他告訴大紀元記者說:「我能看到的這些結果來自於其他人的影響,我只是帶他們再往前走了一點點。我覺得這是一個大家努力的結果…我只是其中的一小部分。」

需要特別指出的是,蓋博博士作為西澳奧林匹克數學競賽主任的工作是自願的,他完全無償地付出自己的時間。談到這點,他滿懷熱情地告訴大紀元記者說:「我告訴你,當你與這樣的孩子在一起的時候,這就是獎勵。」

在同一次採訪中,蓋博博士告訴大紀元記者,他意識到華人中有很多數學天才,他將此歸因於華人家庭給予孩子的支持,他說有時他在輔導學生時,華人孩子的父母可以坐在車上等一個小時。不過他強調家庭和文化背景並不是關鍵,耐心、毅力、勤奮和自信的美德,才是一個好的數學家的真正定義。這四種素質不僅僅是學好數學的保證,也是自我發展的終身技巧,這是蓋博博士最珍視的,他也將此傳遞給了他的學生們。

他的無私、謙卑和重視學生的態度,就像點燃熱焰的火花,很可能正是西澳能夠如此快速進步,並超越東部大省的真正原因所在。

儘管蓋博博士一再強調是聰明的學生們創造了佳績,他只是制定了學習的計劃。然而他對項目的影響和貢獻是顯而易見的。正是他的奉獻和看到學生實現他們潛力的願望,給西澳帶來了巨大的成功,正如俗話所說的「沒有樹幹,就沒有葉子」。

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