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「生態療法」成良方 親近大自然解憂鬱症

釣魚、划船等親近自然的方式,可以緩解憂鬱症。(Photos.com)
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【大紀元2011年05月31日訊】(大紀元記者蕭惠文編譯報導)在溫和的陽光下漫步於戶外確實能讓人提神醒目,生態療法(ecotherapy)對於身心的助益已然被醫生們認可,逐漸成為重要的臨床處方。據WebMD醫療網站,許多醫療研究者和醫師認為,生態療法具有再生的療效,能改善情緒,緩解焦慮、憂鬱症和壓力。醫生在治療各種病症如癌症、肥胖、高血壓、糖尿病時,經常開處方讓病人到公園或野外散步、騎腳踏車、釣魚、划船、騎馬等,作為自我治療的一部份。

治療生態焦慮症

生態療法最顯著的療效是治癒生態焦慮症(eco-anxiety)患者,由於他們過度害怕自己和其他人類正在破壞自然環境如造成全球暖化、水源污染等狀況,因此日夜難安,甚至出現肩頸疼痛、全身肌肉無力和疲勞的症狀。

生態療法專科醫生皮基特(Melissa Pickett)認為,生態療法確實能幫助那些對環境感到無助、無望的患者。她通常會督促病患減少沖澡時間、關燈、關閉電腦、少吃、少購物及多涉略全球暖化的知識。同時常到海邊走走,或做做園藝,以便重新建立與自然環境的連結,讓心情平靜,壓力與焦慮自然減少。

置身自然環境 降血壓解憂鬱症

戶外活動不僅能改善身體健康,也能保持頭腦清新,2010年日本一項關於森林浴(Shinrin-yoku)的研究發現,自然環境因素如木頭氣味、潺潺溪流聲和森林景色能讓人放鬆身心、減輕壓力。參與該項研究的人確實都感受到皮質醇降低、脈搏減慢與血壓降低。

此外科學家早就發現陽光可以緩解抑鬱,特別是季節性情緒障礙(SAD)。2007年英國埃塞克斯大學(University of Essex )研究發現,在公園綠地散步使71%的參與者減輕了抑鬱情緒,90%提高了自尊心,50%認為在購物中心散步反而增加緊張程度。置身綠色自然環境,只需短短5分鐘便能改善情緒、自尊和動機。


在戶外做園藝可促進乳腺癌患者的健康,即使只能做5分鐘的割草也很有助益。(Photos.com)

園藝活動有益乳腺癌患者

巴爾的摩莫西醫學中心(Mercy Medical Center)赫爾茲紹爾博士(Kathy Helzlsouer)極力向乳腺癌患者推薦生態療法。30-40%的乳腺癌倖存者治療之後會出現持續性疲勞,為了幫助患者學會克服疲勞,赫爾茲紹爾博士開創了全方位治療方案,涵蓋壓力管理的建議、改善飲食和運動的方式,也包含生態療法。

赫爾茲紹爾博士為乳腺癌患者開立的處方是,到戶外做自己喜歡的園藝,即使一開始體力不夠,只能做5分鐘的割草也很有助益,或在住家附近的公園散步「與大自然交流」,藉由輕鬆愉悅的自然環境和體能活動,讓身心健康獲得長足改善。

缺乏接觸大自然 兒童易肥胖

內華達州克拉克郡的學校護士波西(Stacy Bosch)發現,學生中有人超重,有人罹患第二型糖尿病,有人甚至兩者兼具。這些學生經常待在室內,很少有戶外活動。波西護士建議學生及其家人遠離電視和電腦,到克拉克郡附近的自然環境散步,增加他們的體能活動以控制體重和血糖。拉斯維加斯兒童心臟中心註冊營養師馬爾克茲(Angelique Marquez)也為心臟病病童或糖尿病、高血壓和高膽固醇的高風險孩童開立戶外活動的處方。

美國魚類和野生生物管理局、國家環境教育基金會以及醫療保健專業人士和各組織合作舉辦生態醫療推廣人員培訓計劃,讓兒童及其家人便利地走進自然環境,協助兒童克服「大自然缺乏症」(nature-deficit disorder),並改善全家的健康。他們還提供附近公園和休憩處的地圖,這些地方多數都有公園管理員和志工,引導民眾體驗自然。


每天規律地接觸自然環境可大幅提升注意力不足過動症兒童的注意力與衝動控制能力。(Photos.com)

每天接觸自然環境

美國兒科學會和美國心臟協會等主要醫療機構多數都建議,孩子們每天至少要進行60分鐘的體能活動。如果住家附近沒有公園,馬爾克茲建議孩子們走路上學、走路去商店或在遊戲場玩耍,都可將自然融入日常生活。

增加親近自然環境的時間對於兒童的身體、認知、社會和情感發展非常有益。之前美國伊利諾大學教授泰勒博士(Faber Taylor)主導的一項研究顯示,每天規律地接觸自然環境對於注意力不足過動症(ADHD)兒童和青少年具有鎮定與恢復健康的療效,不僅減輕症狀,甚至能促進其他治療方式的功效。相較於在城市或郊區散步,ADHD患者在公園散步後注意力大大提升,衝動控制能力也改善了。

2011年伊利諾大學的新研究再次證實,越多綠化的環境可促進患者手術後的復原速度,改善免疫系統功能,讓糖尿病患達到健康的血糖值,改善老年人日常生活的活動功能和獨立生活的能力。

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