專訪華盛頓山銀行總裁

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【大紀元2011年06月24日訊】位於南波士頓的華盛頓山銀行(Mt. Washington Bank)成立於1893年,至今已有100多年歷史了。關於這家銀行名字的由來還有一段有趣的故事。

1776年,英國軍隊在波士頓駐紮已經超過一年,而且沒有任何離開的跡象。喬治‧華盛頓將軍急於打破僵局,但他的原始而又散漫的部隊無法展開成功的攻擊。他想出了一個辦法:駐防多切斯特高地(Dorchester Heights),這將控制英軍供應線和海港。於是在寒冷的冬天,他派亨利‧諾克斯去紐約的Fort Ticonderoga運大砲來波士頓。在伊森‧艾倫和他的「綠山小子」們的幫助下,諾克斯用了80輛牛車把59門大砲在冰天雪地裡拖了300多英里運到了多切斯特高地。

當英軍發現自己容易受到毀滅性的打擊後,決定不戰而退,在那年3月17日乘125艘船撤離波士頓,去了加拿大的Nova Scotia。從此這一天成了一個盛大慶祝的日子﹐直到今天——波士頓聖派翠克日大遊行。華盛頓設防的這座山丘(多切斯特高地)後來就被稱作華盛頓山,就在現在的南波士頓高中附近。

華盛頓山銀行總裁愛德華‧麥瑞特(Edward Merritt)介紹:「我們現在有8家分行,包括剛開張的南端(South End)分行。去年我們與東波士頓儲蓄銀行(East Boston Savings Bank)合併,成為它的一個自主的分支機構。東波士頓儲蓄銀行自己有13家分行,所以經濟實力大大加強,整個合併後的銀行機構主要服務於波士頓市的社區,包括中國城地區。」


華盛頓山銀行新開的南端分行。

華盛頓山銀行新開的南端分行就在平價超市旁邊,聘用了能說普通話與粵語的兩位華裔行員羅麗芳、吳穎詩,以便更好的服務華人客戶。而且有一位分行副經理會講越南語。該分行成立提供的第一筆10萬美元的少數族裔女性創業低息貸款,即是撥給華埠「陽光幼兒園」(Sunshine Childcare Center) 的。 麥瑞特表示將與美國中小企業署(U.S. Small Business Administration,簡稱SBA) 合作,為華人中小企業提供更多貸款。

SBA的貸款擔保計劃(Loan Guaranty Programs),主要經費來源是奧巴馬政府的刺激經濟計劃,用於鼓勵中小企業創業,並創造更多就業機會。華盛頓山銀行2010年被SBA列為全麻州第一的為女性和少數族裔提供貸款的銀行。

當談到目前買房人貸款難等問題時,麥瑞特說:「我們的服務範圍並不只限於中小企業與少數族裔,而是面向所有的住宅和商業貸款。與其它銀行不同之處在於,在客戶貸款遇到困難時,我們會坐下來為他們提供諮詢,告訴他們需要做些什麼才能滿足貸款條件,幫助他們最終貸款成功。非常歡迎任何人走進我們的辦公室說『我需要幫助,你們能否幫我搞定這件事,或我有哪些選擇等等。』同時,我們特別重視為當地居民服務,如新開的華埠南端分行就僱用了二位華人職員,在另一分行則僱用了講波蘭語的職員,因為那一地區波蘭移民很多。其實我們的運營策略之一就是與周圍居民打成一片,成為當地社區的一部分。」

愛德華‧麥瑞特從1983年就服務於銀行業,1999年被任命為華盛頓山銀行總裁至今。

華盛頓山銀行南端分行電話:(857)524-1660(國語/粵語/英語)﹐地址:1134 Washington Street,Boston,MA 02118(平價超市隔壁)。◇

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