【古今縱談】

神奇的古代玩具 展現古人的智慧

倪健哲
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現代人的娛樂遊戲種類繁多,尤其是具有聲光效果的電玩遊戲,往往令人沉迷而無法自拔。而古代沒有電子設備,也沒有精密複雜的遊戲機,簡單的幾塊木頭卻富含深意,而且變化十足,甚至流行到現在。

說起中國古代的益智遊戲,除了棋盤類或牌類遊戲外,七巧板、魯班鎖、華容道、九連環等也是相當有名的益智玩具。其中以七巧板與魯班鎖最具代表性,到底這些玩具具備甚麼樣的學問?它們的背後又承載甚麼樣的歷史呢?

七巧板益智遊戲流行國內外

相信有不少人玩過變化無窮的七巧板,現在不少開發兒童智力的玩具,就是以七巧板的概念製作的。七巧板的構造,是將一個正方形切割成七塊幾何平板,包括兩個大三角、一個中三角、兩個小三角、一個正方形和一片平行四邊形。遊玩者必須想辦法以這七塊板子排列出指定的圖形,如器物、山水、動物、植物、人物等。

關於七巧板的歷史,《冷瀘雜記》中有簡單的記載:「宋黃伯思燕几圃,以方几七,長短相參。衍為二十五體,變為六十八名。明儼徵蝶几岡,則又變通其制,以勾股之形,作三角相錯形,如蝶翅。其式三,其式六,其數十有三,其變化之式,凡一百有餘。近又有七巧圖,其式五,其數七,其變化之式多至千餘。體物肖形,隨手變幻。蓋遊戲之具,足以排悶破寂,故世俗皆喜之。」

七巧板最早源於宋朝,當時並不是輕巧的玩具,而是七張桌子。宋人黃伯思為了能夠在筵席上招待不同數量的客人,訂做了六至七張長方形小桌,並創造了幾種圖形來排列這些桌子,他稱這種家具為「燕几」。

到了明代,戈汕著作的《蝶几譜》中,記載了一套由十三張小桌合成的家具,一共以七個三角形、六個梯形組成,其中三角形與梯形又各有三種尺寸與樣式,因為排列的形狀與蝶翼相似,因此稱為「蝶几」。後來的七巧板玩具,就是將蝶几的概念簡化,由十三塊減為七塊,並作成小型板狀的玩具。

清代嘉慶年間,桑下客著作的《七巧圖合璧》是最早關於七巧板玩具的書籍,裡頭記載了七巧板的基本形狀及各種排列的圖案。這本益智書後來在民間造成流行,不只是一般百姓,連文人、富商、皇室也相當喜愛這個遊戲。

因此七巧板的材質也相當多變,有紙板、木材、金屬,甚至還有以象牙製成;除了作為玩具,更是一項收藏品。當時在廣州的外貿店也有販售精緻的七巧板,這項益智遊戲也跟著外國商人流傳至歐美國家,同樣造成流行。

魯班鎖玩具具中國建築木榫的技術

魯班乃是中國古代建築與奇巧器械的代表人物,魯班鎖便是以其人為名,表現此物的精巧神奇。魯班鎖遊戲是將三到六根條棍穿插在一起,組合成一個立體的十字型。組合成功的魯班鎖會成為一個穩定的結構體,除非用正確的拆卸法,否則不會散開,是相當神奇的科學玩具。

這個玩具的概念即是中國建築的精華:木榫的技術。魯班鎖每根條棍在不同的位置雕刻凹槽,當它們穿插組合在一起時,整體結構是實心的。將所有條棍組合好後,再將一根稱為「鎖棍」的完整條棍插進結構中,便可使其穩定不散。

大部分的魯班鎖玩具是以六根條棍組成,並且在條棍上刻著「禮、樂、射、御、書、數」,象徵著「六藝」,因此又名「六子聯芳」,饒富深意。另外還有延伸為球形結構的「桂花子球」,也是運用同樣的原理製作。而製作魯班鎖的素材除了木頭之外,還有竹子、象牙、黃銅等材料。

魯班鎖的由來難以考證,有人認為,魯班鎖其實是一種實用工具的結構,例如婦女使用的繞線架,或筷簍、置物架等家具,便是以其概念結構製成。古代的木工師父也會教授學徒製作魯班鎖,藉以練習製作榫頭的功夫。

不論是七巧板或魯班鎖,拆開來都只是簡單的木塊,相拼之後卻是千變萬化、複雜深奧,除了可以消遣時間、訓練腦力,同時也包含了建築學與數學,展現著古人的智慧。

已經習慣電子娛樂的現代人,不妨放下聲光刺激,讓眼睛與耳朵休息一會兒,用巧手與慧心,重溫一下這些古老卻深奧的遊戲吧!

--轉載自第72期《看雜誌》

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