讓國片躍上美國大螢幕的推手──祁德萍

米秀 圖片提供:祁德萍

美國灰狗揚聲公司創立人祁德萍(Annie Walker)。 (攝影: 祁德萍提供)

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她的父親是得過十幾個金馬獎的資深電影工作人、前南強電影文化企業創辦人祁和熙,大弟是八十年代紅極一時的台灣電影明星向雲鵬。出身電影人家庭,旅美四十年,祁德萍在走過近半人生道路之後,最終回歸影視事業,推動《葉問》在美國上映、發行,間接宣揚中華文化。

榮獲2009年第廿八屆香港電影金像獎「最佳電影」殊榮的香港影片《葉問》(Ip Man),以及在台灣上映首周便有上億票房的續集《葉問2》(Ip Man 2),陸續在相隔不到兩年的時間內登上美國主流電影大銀幕,不但獲得當地華人一致好評,更引起許多美國觀眾開始欣賞亞洲電影的興趣。而《葉問2》的DVD版也於今年4月17日在全美各地公開發行。這一切對於亞洲電影文化在北美推行方面可謂一大突破。

長期以來,全球影視娛樂均為美國好萊塢的製片所壟斷,好萊塢挾著龐大資金與其優渥的人才,不斷向世界灌輸好萊塢式的電影文化與價值。雖然近年來不少好萊塢製片公司開始採用亞洲知名導演攝製電影,但內容大多無法跳脫好萊塢式商業電影的框架,而其他地區或國家所製作的電影能打進美國市場的幾乎寥寥無幾。這次《葉問》及《葉問2》能躍上美國大銀幕並交出亮麗的票房成績,顯示出亞洲電影的製作水準已日益提高,不僅能讓美國觀眾接受,對於間接宣揚中華文化也頗具意義。而讓國片站上美國大銀幕的幕後推手,正是「美國灰狗揚聲公司」(Well Go USA. Inc)的創立人Annie Walker。

電影人的家學淵源

祁德萍父親、得過十餘座金馬獎的資深電影工作人、前南強電影文化企業的創辦人祁和熙。


人祁德萍父親是得過十幾個金馬獎的資深電影工作人祁和熙(攝影: 祁德萍提供)


祁德萍父親也是前南強電影文化企業創辦人(攝影: 祁德萍提供)

Annie雖然有個百分百的美國姓名,但其實卻是個不折不扣的美籍台灣人。她的中文名字叫做祁德萍,擁有一個和台灣電影文化頗具淵源的家庭背景。她的父親是得過十幾個金馬獎的資深電影工作人、前南強電影文化企業的創辦人──祁和熙。祁和熙是江蘇鹽城人,1949年全家移居台灣以後,便開始投入電影攝影這一領域,成為早期推動台灣電影文化事業的先鋒之一。除了熱中攝影工作,他也在大學執教,希望能將畢生所學的電影素養傳承下去。在Annie年輕時,他一直希望能培植Annie踏入電影圈,但由於Annie早年個性比較羞澀,父親的這個心願始終未能實現。

當時Annie的弟弟、姐姐都跟隨父親從事電影文化事業並做得有聲有色,她的大弟向雲鵬即在台灣的電影圈闖出名號,成為80年代紅極一時的明星。當時 Annie已隨美籍夫婿移民美國,但也許是命中注定,在若干年後的今天,Annie繞個彎最後還是進入了電影文化領域,並實現父親生前希望她成為電影人的期許。

進入這一行,Annie終於能「真正」領悟到父親一生對電影的執著與付出。講起父親,Annie充滿了感念:「我父親是我這一生中最崇拜的人。能夠擁有這麼一個優秀的好父親我真的感到無比光榮,也很感激他對我的栽培與疼愛。」Annie深知鶼鰈情深的父母親從小給她們的良好家庭教育及正面的人生觀其實是很重要的,她感性的說:「我現在能體會到很多當時父親給我的啟示,當一個人真正到了某個年齡時就會開始回想起一切。」

父親對Annie的影響真的很深:「由於父親從事的是製片、攝影方面的工作,所以我從小耳濡目染,二十年來看著父親那麼醉心於台灣電影文化的發展,認真的只往這個目標走,縱使當時的電影環境並沒有很優厚,但我父親從來沒有半途而廢,更不輕言放棄。我不知不覺也學到了這種專注、投入和付出的精神。」 Annie莞爾一笑:「我和我父親一樣都是工作狂,對於自己喜歡的事,總是會全心投入的去做,從小父親就教育我一個觀念,那就是——天下無難事,只怕有心人。只要肯努力,相信天下沒有做不到的事。這一個觀念在我成長就業的路上對我影響至深。此外,我母親也常告訴我,凡事不要怕,船到橋頭自然直。這句話也在日後每當我面對艱鉅挑戰時,成為鼓勵我不要畏縮、放手去做的最佳座右銘。」

談到就業,Annie早期是在美軍顧問團的隸屬公司上班,從最基本的售貨員一點一滴做到業務經理,最後升為其外部公司的最高職位,做了將近十二年。她說:「那時我經常忙到晚上不睡覺,我先生就常說,如果我有自己的事業,只需要一個好產品交給我賣,他相信我一定會成功!」

後來,一知名時尚品牌的鐘錶部門耳聞Annie的銷售能力與苦幹精神,聘請她到德州擔任區域銷售經理。投注了七、八年,Annie做得很成功,但由於內部營運問題,部門在1993年宣佈裁撤。正所謂危機就是轉機,有著遇到挫折不輕言失敗及勇於冒險的精神,Annie決定抓住機會順勢跳出來開創自己的事業 ——美國灰狗揚聲公司。

一家齊心Well Go

灰狗揚聲初創時是個典型的家庭事業,最早是Annie的小弟在台灣所創立,稱做「台灣灰狗揚聲公司」。當時他們只想將公司業務拓展至美國,但沒有任何美國經驗,於是委託Annie利用閒暇時間協助小弟建立美國發行的渠道。結束了鐘錶部門的工作,Annie決定全心投入灰狗揚聲。她回憶說:「當時我弟弟提議公司就叫美國灰狗公司,把『灰狗』翻成英文,取其諧音就成了Well Go(笑),美國灰狗揚聲公司就這樣成立了!」

Well Go USA初創時甚為艱苦,是從Annie自家樓上的一個空房間及車庫開始做起,主要以販售台灣發行的卡拉OK卡帶及LD伴唱機碟片為主。剛從大學畢業的女兒也加入了行列,母女倆每天忙進忙出相當辛苦,有時甚至得親自送貨。

幾年後辛苦有了代價,生意就在不懈的努力下做了起來。隨著Annie的一對兒女相繼成婚,女婿、媳婦也加入公司。後來,身為電腦美術設計高手的小姪兒也加入了這個團隊,如虎添翼地將公司的產品包裝高水準化。她的先生在退休後更是無私的加入營運行列,以實際行動支持Annie。一家人凝聚了一股向心力為公司打拚。Annie自豪的說:「我們的經營團隊雖然大部分是家人關係,但我們進到公司以後就公私分明,一切以美式企業管理。後來還延攬了很多非常有才華的人,大家沒有私心地共事,每次看到公司的人這麼全心付出,真是感到非常辛慰。」

找到利基市場

早年,Well Go USA以做卡拉OK起家,以美國的亞洲市場跟海外的東南亞市場為主。大約五、六年前,卡拉OK市場日漸轉變,光靠美國的亞洲市場是不夠的。於是Well Go USA開始佈局,思考如何轉型將公司產品打入美國主流市場。Annie說:「當時,我們第一個大的客戶就是沃爾瑪(Wal-Mart),發行的片子以幼教類為主。後來發現光是做幼教類對美國的主流市場來說不夠。所以我們就開始想往電影方面發展。」但想往電影方面發展談何容易,要和好萊塢的主流片商,包括索尼影業、福克斯、迪士尼、華納、派拉蒙、環球等電影界的八大公司競爭是非常困難的。她笑了笑,繼續說:「經過內部多次開會討論,我們終於研究出一個利基市場,那就是『功夫動作片』。我們在市場這方面經過深入規劃與瞭解後,才敢開始大舉投資引進亞洲製作的片子。到目前為止,反應是非常好的。」

其實當初Annie並沒有想到要涉足國片的領域,後來她先生建議她:「你中英文都會,為什麼不以這樣的優勢去引進國片呢?」當時Annie覺得自己對國片並不是很懂,連父親拍的片子都沒有深入去瞭解,何況離開台灣多年了,不知該從何著手?但幾經思索及市場考量,Annie決定將它當做一項挑戰,正所謂「天下無難事,只怕有心人」,Annie深信一旦真的有心想要去做,一定得學習克服所有困難,才能體會到這一行的甘苦和迷人之處。Annie說:「後來我們真的開始做起國片的時候,我就想,哇,如果能以東方所詮釋的電影藝術來感動西方的主流觀眾的話,那該是多麼棒的一件事啊!」

Annie自豪的說:「電影《葉問》在亞洲推出一年多,不但締造了亮眼的票房佳績,還帶動一股習拳熱潮。但奇怪的是沒有任何一家美國主流公司想引進,我們公司幾個對電影充滿熱忱、有遠見的核心成員馬上提出引進《葉問》的想法,果然,《葉問》一推出,不但打進了美國主流市場,還創下史無前例的票房佳績。」

團隊猶如大家庭

如今灰狗揚聲已稍具規模,擁有不少優秀的資深員工,像個大家庭一樣成長。目前企業總部設在美國德州達拉斯,在台灣和大陸都有分公司。公司主要業務是在全美及台灣等地發行電影DVD及引進亞洲電影到美國主流院線放映的事宜。


美國灰狗揚聲公司齊心打拼的優秀的資深員工群策群力,讓公司如同大家庭一樣成長。(攝影: 祁德萍提供)

誠如Annie感嘆:「做電影是一個特別的行業,電影娛樂瞬息萬變,我們每天也都在學習新的東西。身處這個行業,最欣慰的就是我們有個堅強而且聰明的經營團隊。每天看到我們的成員都這麼賣力為公司打拚,大家的心和目標都是一致的。就算遇上了任何再困難的挑戰,沒有一個人會輕言說做不到,而是想著怎麼做才能做到最好!這種向心力是非常難能可貴的。沒有他們,就沒有今天成功的灰狗揚聲。」在嚴峻的經濟大環境下,Well Go USA今年的營業額光是和去年比較,已經遠遠超過三倍。

為宣揚中華文化盡心力

談到經營公司的心得,Annie回顧說:「經營公司一定要在逆境中不輕言放棄。而且,掌舵者一定要能推測未來,要有遠見。很多人會覺得今天花了這個費用,明天一定要有收穫,其實這是非常大的錯誤。我們引進一部片子,從定案、製作、發行到真正看到獲利,至少需要九個月的時間。一分勞力一分收穫,每個環節都馬虎不得。最重要的是堅持,千萬不能做到一半覺得片子不會獲利就輕易放棄。當然片子也有優劣區隔,如何將片子推進合適的市場使其達到最高的銷售量是非常重要的技巧。我們對於市場規劃這方面相當重視,這就是為什麼我們所發行的DVD產品可以在Red Box、Best Buy、Target、Sears、Wal-Mart、Netflex,甚至於加拿大的Blockbuster等地方上架。」

以前很少有公司願意上美國院線發行亞洲電影,但最近對於發行亞洲電影感興趣的美國主流電影公司越來越多,其中不乏像獅門娛樂(Lionsgate Entertainment)及溫斯坦影業(The Weinstein Company)等大公司。這種趨勢也會使更多美國人注意到好的亞洲影片,Annie認為這是很棒的事,但她還是有點憂心:「大公司是不用去擔心,因為大公司絕不會草率發片。最怕就是一些其他小公司沒有耐心,隨便買了個片子就草草發行、然後想趕快獲利拿錢回來。如果是以這種方式做的話,不但維持不了,還可能會把亞洲電影在美國的口碑給拖累了。」Annie 語重心長地說:「做電影賺不賺錢固然重要,但我覺得我所背負的是更深的一種使命感,我想將亞洲電影做出口碑,讓美國人看完都會豎起大姆指稱讚,所以我們公司在選擇發行片子這方面相當謹慎,這也算是Well GO USA為在美國宣揚中華文化所出的一份心力吧,這對身為華人的我才是最重要的!」

雖然已經升格成為祖母,Annie仍然精力充沛,笑聲爽朗。正面的人生觀,心存善念,Annie用自己的方式推動了亞洲電影文化,也是她對敬愛的父親所致上的最真誠的追思。訪談結束之前,Annie不忘呼籲在美華人同胞多多支持國片,並請購買正版電影!

--轉載自新紀元周刊229期

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