美國夏令營讓孩子的暑假生活更豐富多彩

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【大紀元2011年07月04日訊】(大紀元記者劉雲西雅圖報導)燦爛的陽光和清新的海風給西雅圖帶來夏日的色彩和芬芳,一年最長的暑假也在不知不覺中到來了。如何安排孩子們近三個月的生活,讓他們能充實、快樂的度過一個多彩的假期,健康的成長,夏令營自然成為了諸多家長的首選。

蘭女士一家在美國生活了二十多年,有三個孩子,每年都會安排孩子們參加各自感興趣的夏令營。夏令營已經成為他們生活必不可少的一部份,也是暑期生活最精彩的一段時間。「今年因為老人從國內來看我們,所以就沒有給孩子安排夏令營。」但是蘭女士表示,會在合適的時機給孩子們彌補這一缺憾。

夏令營同時也成為華人認知美國、瞭解當地文化、融入當地社會的一個渠道。剛來美國不久的大陸人David,為了讓10歲的兒子掃除語言障礙、適應當地生活,經朋友推薦,讓兒子參加了一個入門級籃球夏令營,為期三天。

David說這是孩子第一次參加類似活動,只要能開心就行。「沒想到,他適應的還挺快。開始我們還很擔心他聽不懂,還在旁邊給他比劃。但後來看到,所有的家長都不參與也不干涉孩子。不管表現的好壞,教練和家長都會給予讚賞和肯定。三天的夏令營讓我看到了美中教育的不同價值觀。」

劉女士一家在2年前來到美國,有一個9歲的女兒Ella。為了不讓孩子忘記中國的傳統文化,劉女士和先生決定把女兒送往新澤西參加一個中國傳統文化的夏令營,並讓幾個孩子結伴自行坐飛機前去,以期鍛練他們獨立做事的能力。

在隔洋相望的中國大陸,送孩子參加海外夏令營業也悄然成風。望子成龍的中國父母不惜重金把孩子送往美國等地參加各類修學夏令營。

當然,夏令營更是美國本地人的選擇,除了讓孩子們嘗試不同事物,價格也是考慮的重要因素。

Joy一家是土生土長的美國人,他們有一個10歲的兒子和一個5歲的女兒。Joy太太說:「我的孩子膽小,我們收入也有限,給兒子選擇的是童子軍(Boy scout)一週的野外露營,這個沒有專門的費用,我們只是交參加童子軍的年費就可以了。」

對於家長們安排的夏令營,孩子們是怎麼想的呢?

Ella 對於參加傳統文化的夏令營充滿了期盼。因為裡面有她喜歡的中國舞蹈、繪畫、傳統文化禮儀課,還能認識很多不同地區的華人小朋友。她還號召她的小夥伴們參加,對於一些性格不夠開朗的小朋友,愛交朋友的Ella表示:「我會給他們介紹朋友認識的。」

David的兒子對於籃球夏令營非常著迷,他說:「我很喜歡!每天下課後我都會再到操場上去練習。我還得到了夏令營發的本地籃球隊的隊服!」

全美夏令營協會建議家長選擇夏令營時,特別要瞭解:創辦夏令營的宗旨和資歷;夏令營輔導員的年齡,營內人數;應急措施;有無額外支出、退款條例、交通接送等信息。

此外,家長一定要對夏令營做個參觀諮詢,瞭解安全、健康、管理情況及設施狀況、活動內容和安排;教師是否受過訓練,是否致力於培養孩子的自信心、社會責任感、合作精神、社交禮儀、健康的身心素質,以便孩子在成長中真正身心受益,成為懂得寬容忍讓、樂於助人、欣賞尊重他人、為他人著想的獨立的個體。

美國暑期夏令營的小常識:

美國暑期夏令營,大致分為住宿營、白天營和主題半天營。

美國的夏令營的起源要追溯到十九世紀五十年代,據記載位於康州Washington的The Gunny Camp被公認為是第一個夏令營。Gunn夫婦於1861年組織了自己開辦的家庭學校成員進行了為期兩週的野外旅遊活動。自此以後的12年中,每年大家都在外野營、做一些休閒活動。後來有了YMCA舉辦的男女生單獨的夏令營。

美國當今社會中,夏令營已經日臻成熟。夏令營的運作和經營更加規範。資料顯示近20年來,全日夏令營增加了近90%,家庭夏令營近10年增長了1.5倍;近來夏令營還有用J-1簽證來美的教師,有用B-1簽證的學生;夏令營教師回頭率大約在40%~50%;現在活動內容90%有游泳池,45%有騎馬活動,還有攀岩、登山、越野騎車、各種球類運動、野外生存等,種類繁多。夏令營還參與所在地區的社區以及團體的一些公益活動,如捐獻食品、保護環境、廢舊回收、照顧老人等。

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新州簡訊 4/29/2011
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