北極海冰將在30年內消失 主權紛爭加劇

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【大紀元2011年09月25日訊】(大紀元記者肖恩綜合報導)最新觀測研究數據表明,北冰洋的海冰密度處於史上最低,海冰面積已接近於歷史的最低值,北冰洋的海冰也將在30年內消失,而不是之前預測的90年。北冰洋海冰的急劇消融在自然資源開發和新航道出現所帶來的巨大利益誘惑,引發了北極諸國的軍事亮劍和主權之爭,甚至於非北極國家的涉足。

據日本《每日新聞》報導,日本宇宙航空研究開發機構發佈的觀測結果顯示,北冰洋的海冰面積已經處於史上第二小,海冰密度處於史上最低的狀態。統計數據還表明,今年9月9日,北冰洋的海冰面積已縮小到453萬平方公里,接近觀測史上的最小值425萬平方公里,更遠低於上世紀70年代的700萬平方公里。

美國航天局與華盛頓大學的專家觀測顯示,北冰洋海冰2004年以來每年變薄約17.8厘米,更厚、更不易融化的「老冰」則急劇減少42%,這使得冰和海水之間的縫隙擴大,加速了海冰的脆弱化。據此,美國研究人警告說,北冰洋的海冰將在30年內消失,而不是之前預測的90年。

化石燃料——北極海冰融化的禍首

石油和天然氣等燃料的廣泛使用導致溫室氣體排放的大幅增加,溫室效應導致的全球氣候變暖,成為北極海冰融化的主因。

有關環境專家分析認為,北極永久凍土漸趨融化,會釋放出大量的甲烷等氣體,反過來加劇了全球溫室效應。同時,北極上空夏季強勁的氣流將部分海冰帶離北極,使北冰洋更多的水面暴露於陽光之下,水體溫度增高,地球表面對太陽輻射的反射也將減少。而深色水面具有遠高於海冰的吸熱能力,催化並加速了海冰的融化過程,使海上「浮冰大陸」變得「支離破碎」,海平面上升將成全球未來的嚴重隱患。大部分專家認為,北冰洋海域將在本世紀某個年份的夏末出現「無冰」狀況。

世界野生動物基金會的研究者曾經拍到過一個北極熊背著幼崽游泳的有趣情景,研究者稱,這是一個新發現。因為北極地區的冰雪融化,北極熊需要游泳的距離變長,幼崽生存將面臨嚴峻考驗。

對於北極的生態環境而言,北極海冰融化正發出「物種滅絕」的信號。《美國地質勘探》雜誌提供的數據顯示,如果以現在的融化趨勢繼續下去,到2050年,2/3的北極熊可能會在地球上「絕跡」,而到2100年,北極熊將在地球上徹底滅絕。

巨大的利益誘惑——豐富的自然資源和新航道的出現

海冰的融化使北極更多的油氣資源不再受冰層保護,海底化石燃料的開採將更加經濟。

同時,北極冰雪融化的速度加快,一些原本冰封的極地,出現了新的航道,北冰洋航線將成為連接亞洲與歐洲的捷徑航線 。

美國地質調查所(U.S. Geological Survey)2008年發表的研究報告顯示,北極石油蘊藏量估計高達900億桶,這裡指的是尚未發現,但技术上可以发现的原油。而初步評估結果也顯示,全球天然氣蘊藏量,北極地區可能就佔了其中的1/3。

據業內人士透露,自上世紀70年代始,加拿大已經在其最北端的馬更些三角洲(Mackenzie Delta)和波弗特海(Beaufort Sea)海域鑽探了240多口探井,發現了巨大的石油地質儲量,但目前尚未投入開發。

除蘊藏量豐富的石油資源外,北極地區還有數量相當龐大的其它礦藏。像傳統不是鑽石生產國的加拿大,現在已搖身變成世界第3大生產國。

軍演加劇——各國亮劍北極

總部在奧斯陸的北極理事會成員為八個北極圈國家,即:冰島、瑞典、芬蘭、丹麥、挪威、俄羅斯、美國和加拿大,在今年5月的格陵蘭會議上,討論北極合作開採資源和排解紛爭的方式。八國希望能達成首份北冰洋(Arctic Sea) 協議,在更多船隻使用北冰洋航道的今天,就搜尋與拯救工作等事務定下合作協議。

然而,在制定協議的同時,伴隨著北極海冰的快速融化各國在北極地區的軍事活動卻不斷加劇。

據台灣中央社報導,最近有兩艘美國核動力攻擊潛艦在北極海域演習。美國海軍部長馬布斯(Richard Mabus)指出,這次海軍演習的目的,「是要演練作戰能力。未來全世界將愈來愈聚焦於北極地區」。

俄羅斯宣佈將在北極部署兩個旅的部隊,包括1支特種部隊。此外,俄羅斯空軍最近也恢復北極的戰略轟炸機巡航任務。

加拿大、挪威和丹麥也在加速恢復北極的軍事部署。

今年的8月5日~26日,加拿大在北極舉行史上規模最大的軍演。來自陸海空、海岸警衛隊以及政府多個部門的超過1,100人參加了軍演;8月22日,丹麥公佈北極戰略,宣佈將於2014年12月之前向聯合國提交延伸大陸架200海里申請。8月23日,加拿大總理哈珀前往北極視察,向國際社會宣示加拿大維護北極主權的決心。

另據中國大陸新華網披露,與北極地區毫無地緣聯繫的「非北極國家」對北極也日趨重視,主要集中於中、日、韓三國。

韓國已於今年1月取得北極圈資源的開發權,儘管規模不大,但為開發北極圈資源提供了跳板。

中國海洋大學極地問題學者郭培清認為,中國也應拋棄北極事務上的「局外中立論」,對外強調與宣傳「建設性參與者」的積極角色定位,從易合作、敏感性低的層面參與到北極事務中。

(責任編輯:貝利)

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