轉基因玉米失靈 害蟲已能抵抗危害更烈

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【大紀元2012年01月01日訊】(大紀元黃凱熙綜合報導)美國大量栽種的殺蟲基因改造玉米,近年開始出現專吃玉米根部的害蟲,可能已變得具有抗藥性的現象。根蟲再也不怕這種基因改造的殺蟲成分,因而導致蟲害比自然栽種的玉米更嚴重的蟲害問題。專家開始擔憂已具抗藥基因的害蟲更難撲殺,不僅會危害到美國的其它作物,而且大量繁殖下一代的害蟲,更可能在未來傳播到其他國家,造成全球性的農損恐慌。

作物基因改造 害蟲基因變抗藥

據美聯社報導,美國農業基因專家原本為了對抗根蟲(rootworm)這種玉米的最大害蟲,而研發的BT基因改造玉米,剛開始確實替農民省下許多驅除蟲害的麻煩,因此BT玉米也一下子成了美國大量種植的農作物之一。不過好景不常,最近幾年BT玉米開始出現殺蟲效果不靈的現象,因為玉米根蟲已經產生了抗藥性,不再畏懼BT玉米的藥性。

根蟲可能已被BT玉米「訓練」成具有抗藥基因,比昔日種植自然品種的玉米,產生更嚴重的蟲害問題,因此現在反而要用更大量的農藥來殺抗藥性根蟲。如此不僅可能造成農藥殘留在作物上,導致危害到把這些農作物吃進肚子裏的人類健康;大量農藥同時也撲殺了其他動物或植物;甚至影響到如鳥類這些上游食物鏈的動物生態。

根蟲對BT玉米產生抗藥性的情況,比科學家預估的時間來得更迅速。目前這種具抗藥性的根蟲害,一時還不會威脅到美國的整體食物供應產量,因為蟲害問題嚴重的農業區仍被隔離,還沒擴散到其他農地。不過科學家也不禁開始擔憂,不斷追求基因改造的複雜農業技術,可能存在的潛在糧食安全危機,恐怕才剛拉開序幕。

抗蟲害收成佳 基改食品當道

BT殺蟲基因改造玉米在2003年研發成功,並開始向農民展示它的抗蟲奇效時,一時讓農民以為出現了夢想中的完美玉米品種。農民只要對BT玉米噴灑少量的化學農藥,就能等著秋天的大豐收降臨;因為BT玉米會自己釋放出,能有效殺死玉米根蟲的毒素。如此不但可以省下農藥的耕作成本,也可以減少務農的勞動工作量。

BT基因改良玉米帶給農民如此成功的收成,而廣受認同和推崇,於是大家一窩蜂的轉種同類型的農作物。而這些農產品最後會變成穀類食品、食用油和餅乾等加工食品的基本製作材料,導致目前美國的基因改造食品,已佔總體食品65%的比例。

農民眼中的夢幻抗蟲玉米品種,僅曇花一現的保持了幾年的榮景。近年在美國中部的農業區,逐漸出現根蟲在BT玉米田內死灰復燃的跡象。去年夏天更有四個州的玉米田,出現遭根蟲啃蝕殆盡的嚴重蟲害現象。

擅改自然生態 美夢頓成噩夢

研究此一農業災害現象的科學家表示,農民辛苦栽種的農作物,卻成了根蟲的盛夏饗宴,可能和他們年復一年的在同一塊農地上種植BT玉米有關。昔日農夫為了減少根蟲的農害損失,會選擇在同一塊農地上,輪耕天然玉米和其它作物的方式,讓藏在土裡的玉米根蟲,缺乏玉米根部的食物供應,降低根蟲的繁殖數量,相對的也減少了玉米田的農損危害。

但是當農民開始有恃無恐的耕種具抗蟲基因的玉米,並為了獲取大量的穀物來為餵養牲畜,或是提供穀物給食品加工廠當原料而不再進行輪耕後,根蟲為了生物不致滅絕的生存本能,也學會了配合環境,改進生理基因來延續生命和繁殖後代。

美國伊利諾伊(Illinois)大學的穀物科學教授邁克爾‧葛雷(Michael Gray),近年致力於觀察研究美國BT玉米可能帶來的農業災害。葛雷教授幾年前,發現愛荷華州的BT玉米田內,根蟲的數量有增無減後,曾發表根蟲已隨著BT玉米,變成具有抗藥性的害蟲的研究報告。葛雷教授的發現,無疑是對野心勃勃的基因改造生技工業,敲響了第一記警鐘。

葛雷教授去年夏天還發現,除了最早出現抗藥性根蟲的愛荷華州外,另外伊利諾伊、明尼蘇達和內布拉斯加(Nebraska)等三州的部份地區農田,也相繼淪陷失守,成了抗藥性根蟲的美食天堂。

穀物研究科學家除了懷疑這些無懼BT玉米藥性的根蟲,具備了抗藥基因外,更不敢掉以輕心的開始調查是否還有其它因素,造成根蟲不再懼怕BT玉米的毒素。

種植基因改造玉米的農民,原以為可以靠這種神奇的作物大發利市,沒想到轉耕不到10年的光景,卻眼睜睜的看著違反自然後的反撲力量,把辛勤的栽種的農作物吃乾抹淨。從這個現象或許可以讓人學會重視,如何與自然和諧共存,了悟天然的最好、人一定不能勝天的道理。

(責任編輯:畢儒宗)

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