歷史故事:駕車馭馬與治國愛民

華翰
小雅南有嘉魚篇書畫卷 Gaozong, Emperor 宋高宗
南宋馬和之《小雅南有嘉魚篇書畫卷》(局部),波士頓美術館藏。(公有領域)
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魯定公問顏淵說:「東野畢這個人,善於馭車(駕車馭馬)嗎?」顏淵回答說:「就其技術來說,他是善於馭車的。問題是:他所使用的馬,就要跑掉了。」

魯定公聽後,心裏很不高興。他回宮後,對左右侍臣說:「唉!看起來,他像個君子(指顏淵),原來卻是個讒口小人呀!」

過了三天,管養馬的校人,進來報告說:「東野畢的馬,已經跑掉了。兩匹套馬,掙斷韁繩跑掉;兩匹轅馬,也跑回馬圈裡。」魯定公聽後,從坐席上忽地站起來,說:「趕快駕車,把顏淵請來!」

顏淵到來,魯定公說:「前天我曾問過您,您說:『東野畢就技術來說,是善於馭車的;問題是:他所使用的馬就要跑掉。』我不明白:你怎麼能夠預先知道的?」

顏淵回答說:「我從事物發展的規律推斷出來的。從前,虞舜極懂得使民,而造父極懂得使馬。虞舜不困窘他的人民,造父不困窘他的馬,因此,虞舜沒有失民, 造父沒有失馬。我看到東野畢這個人趕車,上車拉起韁繩,勒口和身體都已端正啦;馬的步驟馳騁,也都已經調習,而且合乎禮儀啦;經歷險阻,奔赴遠道,馬的力氣已經耗盡啦;可是,他還仍然不停地對馬加鞭驅趕,因此就知道他的結果了。」

魯定公說:「好!您能夠說得再清楚明白一點嗎?」

顏淵說道:「我聽說,鳥困窘了,就要去啄;獸困窘了,就會去撕抓;人困窘了,就會去欺詐、去造反。從古到今,沒有困窘他的下屬,而不遭到危險、甚至被推翻的呀!」

【筆者附言】

在這篇文章中,通過人物對話,把「使民」與「使馬」作比較,把「失民」與「失馬」相並論,說明:馬的力氣已經耗盡了,仍然不停地對馬加鞭,由此,可以想見馬的結果;人民已經相當困苦了,仍然不斷地加以剝削、打壓,由此,也可以知道人民的結果。從而告誡人們:事情不要做得太過份、太嚴酷了,那樣一定會走向反面。同時也警示一切上級官員,都要體察民情,為下屬、為百姓著想。

(事據《荀子‧哀公》)@*

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