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【王劭文專欄】(25)

醫療保健全球化:你的錢、你的生活

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【大紀元2012年04月21日訊】資產保護和養老品質經常是同步的。美國的老年醫療花費高,是影響養老生活的重要因素,除了使用法律工具(如成立特定信託),也有人選用價廉物美的海外醫療資源,來避免資產被迅速耗盡。

美國的健保財政效率很差。2008年美國人的醫保花費占國內生產毛額(GDP)16%,為全球最高,醫保制度馳名國際的法國僅10%出頭,日本8.1%,新加坡和泰國不到4.5%。美國醫藥費高的主因包括:美國長年為醫藥科技的先驅,高收費乃為反映其高成本投資於研發;其次,醫療專業長期抗拒外來競爭,維持供不應求,讓醫療費居高不下,且目前的醫療收費制度讓患者無法及時意識到費用的增漲。同時,研究顯示這些高消費並沒有讓美國人比較健康。

因此,越來越多人前往海外就醫,此風漸長,也是因為多國醫療技術已成熟,不一定非在美國就醫不可。近年來,美國病患偏好前往泰國、新加坡和哥斯大黎加等地看醫生。雖然美國65歲以上的老人家可拿紅藍卡,但有些手術的補助額低(例如,到哥斯大黎加作髖關節置換手術,僅是在美自費額的六分之一),且紅藍卡並不補助費用高的長期護理,這類事實迫使諸多長輩考慮申請白卡,不少甚至覺得他們在國外養老會比較划算(物價低,且健保制度較好)。

有人認為讓消費者(患者和退休者)出走,可刺激國內醫保市場降價吸引他們回來,而持續引進國外訓練的醫師也有助降低國內的醫療費,因這些醫師願以較低薪資,提供同等級服務;有人稱這些為醫療服務全球化。在這些點上,我還沒有個定見,畢竟患者出走海外是他們無奈的選擇,但在有效政策出爐前,人民或許只能這麼自保了,也或許這終究真可幫助提高美國的醫保財政效率。

◆筆者王劭文出生於臺灣臺北,臺灣大學法律學院及哥倫比亞大學法學院畢業,並獲領紐約大學華格納公共服務研究所最高等獎學金,主攻美國醫保政策。目前通過紐約州律師資格考,服務於專長耆老法遺產規劃的愛庭爵律師樓,聯絡請洽718-844-8560。

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