VOA: 建國史話—— 太空競賽

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【大紀元4月5日訊】(美國之音報導)1957年10月一個寒冷的日子,蘇聯的一顆小衛星升空,進入地球軌道,莫斯科電台的節目裡說:「第一顆人造地球衛星問世,蘇聯今天成功發射了第一顆衛星」。

世界上第一顆人造衛星被稱為「衛星一號」。「衛星一號」的問世是蘇聯在冷戰中贏得的一場宣傳上的重大勝利。很多人相信,誰能控制外太空,誰就能打贏任何一場戰爭,而「衛星一號」讓蘇聯在征服外太空的競賽中先行了一步。

「衛星一號」升空利用的技術早在十九世紀末就出現了。當時的一個俄羅斯科學家康斯坦丁.齊奧爾科夫斯基覺得,火箭發動機可以為航天器提供動力。

二十世紀初,美國人羅伯特.戈達德對這種設想進行了測試,用小火箭做試驗,看它們能飛多高,走多遠。1923年,一個在德國的羅馬尼亞學生赫爾曼.奧伯特展示了如何製造太空器,並將太空器發射到別的星球。火箭技術在二戰期間進一步改進,被用於生產飛行炸彈。

二戰期間,數千人死於德國的V-1和V-2火箭襲擊。V-2火箭性能更好,能打到美國。二戰結束後,戰時的盟友美國和蘇聯成了和平時期的敵人,雙方都僱傭德國科學家,幫助它們展開太空競賽。

AP1957年11月,蘇聯發射的「衛星二號」上帶了個特殊的乘客,一隻名叫萊卡的狗

開始時蘇聯領先,成功研製出了「衛星一號」。「衛星一號」有籃球那麼大,靠火箭助推升空,繞地球運行三個月。此後不久,蘇聯有發射了「衛星二號」,體積和重量都超過了「衛星一號」,上面還帶了個特殊的乘客,一隻名叫萊卡的狗。

三個月後,美國加入太空競賽,從佛羅里達州的卡納維拉爾角發射了一顆衛星,名叫「探險者一號」,重約14公斤。「探險者一號」比蘇聯的「衛星一號」和「衛星二號」飛行的軌道都要高,「探險者一號」上配備的研究儀器還有了重大發現,在地球外960公里處發現了磁輻射帶。

AP1961年4月蘇聯宇航員加加林在升空前

此後,蘇聯的「東方號」飛船1961年4月將蘇聯宇航員尤里.加加林送入太空,贏得了太空競賽的又一大勝利。尤里.加加林是進入太空的第一人,他在太空停留不到兩小時,在俄羅斯附近的一個小村莊用降落傘安全降落。

不到一個月後,美國宇航員艾倫.謝波德也成功完成了太空飛行。他在外太空只停留了大約15分鐘,沒有進入地球軌道,美國第一個進入地球軌道的太空人是約翰.格倫,他的飛行是在1962年2月完成的。

到1965年的時候,美國和蘇聯都在嘗試,看宇航員能否走出飛船。1965年3月,蘇聯宇航員阿列克謝.萊奧諾夫成為第一個走出飛船的人,他通過一條結實的帶子跟飛船連在一起,靠帶子獲得氧氣,讓他可以自由漂浮。大約十分鐘後,萊奧諾夫回到飛船上,但是他事後感到很後悔,因為太空漂浮實在太奇妙了。

兩個多月後,美國宇航員愛德華.懷特也走出太空船,而且靠著攜帶的裝備,能更好地控制自己的行動。跟萊奧諾夫一樣,他返回飛船後,也感到十分遺憾。

1965年下半年,美國讓一個攜帶兩名宇航員的雙子座飛船設法在軌道內靠近一個無人控制的衛星,這是飛船在外太空對接的首次嘗試,也是登月必須掌握的技術。

然而,目標衛星在跟主火箭分離時爆炸,讓這次嘗試以失敗告終。美國航空航天局決定再試一次。這時候,有人提議發射兩個雙子座飛船,讓第二個追第一個,而不是追一顆無人控制的衛星。

然而,這次行動也沒那麼順利。第二艘飛船第一次發射不成功,等第二次發射後成功進入軌道時,第一個飛船已經運行11天了,時間所剩無幾。第二艘飛船上的宇航員逐漸接近第一艘飛船,只有兩艘飛船距離在600米以內,這次行動才算成功。

最後,兩艘飛船之間的距離只有不到一米寬,宇航員的駕駛技巧讓這次行動看上去十分簡單。1959年1月,蘇聯人先後發射了一系列無人駕駛的月球火箭,其中三分之一的飛行拍到了在地球上看不到的月球的另一面。與此同時,美國也計劃用無人駕駛的突擊者宇宙飛船探索月球。

美國探索月球的計劃先後幾次失敗,直到突擊者七號才遠遠地拍到了月球的照片。人類得到從月球表面拍攝的照片,則要等到1966年2月蘇聯月球9號在月球著陸。

在接下來的幾年裡,美國和蘇聯繼續月球探索,都希望成為第一個把宇航員送上月球的國家。1968年12月,美國發射了阿波羅8號,上面帶著三個宇航員,這次行動證明,宇宙飛船可以繞月球飛行,並安全返回地球。

阿波羅9號有兩個艙,一個是指揮艙,可以繞月球飛行,但不能著陸,另一個是登月艙,可以脫離指揮艙,在月球表面著陸。阿波羅10號宇航員成功地讓登月艙跟指揮艙分離,飛到離月球表面很近的地方。

AP1969年7月20日,美國宇航員阿姆斯特朗和奧爾德林在月球上升起美國國旗

1969年7月16號,阿波羅11號帶著三名美國宇航員升空。7月20號,尼爾.阿姆斯特朗和埃德溫.奧爾德林進入名為「鷹」的登月艙,邁克爾.科林斯留在名為「哥倫比亞」的指揮艙裡。兩個艙成功分離。

當時情勢很危險,登月艙很可能墜落,或是著陸時出問題,讓宇航員性命受到威脅。數百萬人在電視機或是收音機旁關注這一歷史時刻,等待阿姆斯特朗的消息。

阿姆斯特朗說:「休斯頓,這裡是靜海基地,鷹已著陸」。鷹已著陸,讓大家鬆了一口氣。大家繼續等待。宇航員花了三個多小時的時間才完成離開登月艙需要做的準備工作。阿姆斯特朗說:「這是個人的一小步,人類的一大步。」

當時現場報導這一歷史事件的美國哥倫比亞廣播公司的著名電視主持人沃爾特.克朗凱特多年後回憶說:「你很難想像我們當時的心情,這確實是一件深深吸引你的事件,好像是你本人站在指揮艙口,揮手向指揮艙告別。你清楚地知道,這是在見證歷史。」

阿姆斯特朗在月球上行走一會兒後,奧爾德林也登上了月球,兩人在月球上立起了美國國旗,並收集了月球岩石和泥土。隨後放回登月艙,重返哥倫比亞指揮艙,回到地面。美國先於蘇聯登上了月球。

哥倫比亞廣播公司的著名電視主持人沃爾特.克朗凱特當時說:「這次事件特別吸引人的地方就是它的歷史感,如果登月成功,這一天將被永遠地載入史冊。」

(責任編輯:貝利)

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