如何為孩子選擇理想的小學?

葉子(新西蘭)

(照片由Owairoa小學提供)

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為自己的孩子選擇一所理想的小學是許多家長頗為關注的問題,那麼有哪些因素是您在擇校時應該考慮的呢?筆者就此問題採訪了一些家長朋友和幾位教育界人士,現將他們的建議羅列如下,希望能對您有所幫助。

在新西蘭,兒童在過完五歲生日後,則可入學,不必等到新學期的開始。小學從零年級(Year O),也叫入學新生(New entrant)、或者一年級(Year 1)開始一直到六年級(Year 6)。還有一些「綜合」小學,提供從零年級開始一直到八年級(Year 8)的完整小學和初中教育。新西蘭的小學大部分為公立學校,即由政府資助的學校,還有部分小學是私立學校或者公私結合的學校,這些學校大部分為教會學校,學生所繳費的費用是其收入的主要來源之一。

校區(Zone)

在新西蘭許多學校錄取學生採取校區制,即就近原則。校區由教育部規定,指學校只能錄取居住在自己周邊一定區域內的學生。當然也有的學校無校區限制。如果您居住在某一學校的學區之外,您又很想讓孩子到該校讀書,以下幾種情況也許可以幫助您實現這一願望:

1. 孩子的兄弟姐妹以前或者現在是該校的學生;
2. 孩子參加該校的某一特殊項目;
3. 仍然為孩子在該校報名,因為如果該校招生人數不滿,該校會考慮招收校區外的學生。(一位元家長告訴我,如果屬於這種情況,最好早點就到學校為孩子報名。這樣被錄取的希望會更大一些。)

孩子的需要

一位教育界人士表示,如果能為孩子選擇一所適合他們的學校,會更好的幫助他們在技能、態度、和能力的發展方面打下牢固的基礎。那麼孩子的需求是什麼呢,這是您要首先考慮的問題。

1. 孩子喜歡什麼,擅長什麼,弱點是什麼,是否有某一方面的特殊才能。如果是這樣的話,您可以就不同的學校在體育、藝術方面等不同的優勢,作出選擇。

2. 您孩子是否喜歡和熟識的朋友在一起。

您自身和孩子的情況

在您選擇學校之前,很有必要考慮您自身和孩子的一些實際情況,這樣您的思路會更加清晰。如
•近期您是否有搬家的考慮;
•您上班的路途有多遠,是否可以每天接送孩子。(一般學校的上課時間為上午9:00到下午3:00);
•您希望學校臨近您的家還是您工作的地方;
•您希望孩子自己走路上學還是乘坐學校巴士上學。

這些因素會幫助您確定學校的大概地理位置,您可以將符合這些條件的學校列一個名單,然後進行下一步。

口碑
向不同學校的家長詢問該校的情況是一種非常直接的辦法,可以幫助您在最短的時間內瞭解到該校的優缺點。尤其是一些幼稚園和小學的老師,她們往往掌握「第一手」的資訊。在這裡要注意的是,這些家長或者教育者的意見只是他們個人的看法,不一定是事實。但如果許多人都持一種看法,就需要引起您的注意了。

參觀學校
您可以直接和學校聯繫參觀學校。一位家長告訴我,她第一次去學校參觀,就被請進了校長辦公室和校長面談,這位家長還覺得有點突然。其實這是正常現象,許多學校的校長都會借此機會大大讚揚自己的老師和學校多麼出色,這是他們以自己學校為自豪的表現。您可以要求參觀學校的設施、教室、活動場地等。如果有可能進到教室中,您可以觀察到老師的授課品質和學生們是否在快樂的學習。

提問

以下的一些問題可以幫助您進一步的瞭解學校:

How many children are in each class? (一個班級有多少學生?)
How long will my child stay in the first class? (我的孩子在第一個年級要多長時間?)
Do you have any classes for 4 year olds to prepare for school? (是否有為四歲孩子適應小學而開辦的課程?)
Do you have Before and After School care at the school? (是否提供上學前和放學後的照管服務)
What is the policy on bullying and how is the problem handle? (對於校園欺淩有何規定,校方如何處理此類問題)
What subject areas does the school focus on? If your child has an interest in music, will the school foster this talent? (學校在那些課程方面有優勢,如果我的孩子在音樂方面有天資,校方如何加強?)
Does the school set homework? If so, how much? (孩子是否有課後作業)
……

費用
每間學校收費的情況和收費多少也有所不同。一般來說公立學校學生每年要交的固定費用是贊助費,這筆費用您可以選擇開學的時候一次性付清,也可以選擇按學期分期支付。另外這筆捐款的費用還可以申請退稅。除此之外還有各項活動費,如外出參觀或野營等,一般是在活動之前通知家長繳納。您可以根據自己的經濟情況來選擇您滿意的學校。

教育評審報告(ERO 報告)
新西蘭有教育評審辦公室,對大部分的公立學校(包括幼稚教育、小學、初中、高中)每三年進行一次評審,評審報告在網上公佈,你只要輸入相應的區域,就可以搜索到相關的學校資訊。每個學校的評審報告中,詳細介紹了學校的情況,包括學生人數、男女同學的比例、種族的比例、學校的優勢、需要改進的地方以及他們下一步的計畫等等。這是一個全面的、權威的瞭解學校情況的報告。該評審報告您也可以向學校索取借閱。

評分(Decile rating)
一些家長對於各校的評分(Decile rating)有所不解。評分是對學校所在區域的居民的經濟狀況的評分,從1到10分,10分為最高。評分是教育部為了評估為各校提供津貼多少的評分制。評分1分表示,該校學生來自低收入家庭的比例最高,評分10分表示,該校學生來自高收入家庭的比例最高。評分低的學校會得到政府更多的津貼。而評分高的學校,從政府那裏得到的津貼會少一些,但因為這個區域的人經濟好,那麼學校受到的贊助就比較多,也會有利於學校各方面的建設。評分的高低並不完全意味著學校的教學品質。一些評分較高的學校頗受華人家長的青睞。

各校的宣傳小冊子和網站
各校都有自己印製的小冊子供家長取閱,便於攜帶。小冊子的內容是一些關於學校簡明而重要的資訊,如該校的優勢、管理學校的方針。另外學校的網站也是瞭解該校更多更新情況的良好管道。

教會學校
近期統計資料顯示,新西蘭教會學校招生率日益攀升,儘管許多教會學校擁有很長的等候名單以及高達幾千紐幣的贊助收費,但家長們對送子女進教會學校的興趣依然很濃,並表示非常欣賞教會學校以信仰為基礎的價值觀教育。教會學校分為天主教和基督教學校兩種,有公開的宗教課程。教會學校偏重於錄取家庭成員有宗教背景的學生。具體事宜請與該校聯繫。
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