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愛爾蘭將受益於英國簡化中國遊客簽證手續

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【大紀元2013年10月24日訊】(大紀元記者胡真都柏林報導)英國近日宣佈將簡化中國商人和遊客的英國簽證申請手續,愛爾蘭對此表示歡迎,並期望愛爾蘭的旅遊業能繼續受益於英國和愛爾蘭簽訂的「短期旅行免簽計劃」,既持有英國短期旅行簽證的遊客可以無需單獨申請愛爾蘭簽證來愛爾蘭短期停留。

英國財政大臣奧斯本近日在訪華時宣佈,部份中國商人和遊客的英國簽證申請過程將會被簡化,英國希望此舉能夠從2014年開始吸引更多的中國遊客觀光和投資。隨後,愛爾蘭司法部長沙特對該項簡化簽證手續的措施表示了歡迎。他說,在更多的中國遊客到英國的同時也給愛爾蘭帶來了潛在的遊客,這些遊客可以使用愛爾蘭的免簽證計劃,這也是愛爾蘭作為促進經濟增長所優先考慮的輔助手段。

英國簡化簽證程序

英國實行簡化簽證手續後,前來歐盟國家旅遊的中國人將不再需單獨申請英國簽證。獲授權的中國旅行社將可以通過提供申根簽證申請表,「一站式」申辦申根和英國簽證。從明年夏天起,英國還將在中國推出24小時「超級加急」簽證服務。計劃將在北京和上海實行貴賓(VIP)移動簽證服務並推廣到全中國。該項服務意味著簽證小組將登門收取填寫完畢的簽證申請表和生物特徵識別數據,整個過程需時不到五分鐘。

「短期旅行免簽計劃」及其他愛爾蘭短期簽證

2011年7月1日愛爾蘭啟動了第一個「短期旅行免簽計劃」,該計劃適用於持有英國短期旅行簽證來自十七個國家的遊客,其中包括中國。享有免簽計劃的遊客可以無需單獨申請愛爾蘭簽證。愛爾蘭政府也將免簽計劃的有效時間從2012年3月順延到2016年10月。數據顯示,免簽計劃吸引了大量中國遊客到訪愛爾蘭。根據中央統計辦公室的數據,免簽計劃實行之後的12個月裡,到訪愛爾蘭的中國遊客數量增長了26%,共增加了3,258人次。愛爾蘭駐北京簽證處於2012年處理了大約6,000份簽證申請,審批通過率為94%。

中國遊客如果想到愛爾蘭旅遊有多種簽證可以申請,如ADS旅遊簽、個人旅遊簽證和探親/訪友簽證等。愛爾蘭政府過去幾年中大力鼓勵遊客辦理此類旅遊簽證,以至於ADS旅遊簽證目前成為獲取愛爾蘭簽證最直接和快捷的一種方式,審批時間通常不超過三個工作日。為了鼓勵來自中國的個人旅遊者,總理肯尼於2012年4月到訪中國時正式啟動了一項新的簽證申請類別,從而將個人旅遊者申請愛爾蘭簽證所需的材料壓縮到最少,該類別簽證審批時間為十個工作日。

而對於來自中國的商務旅客和定期探親/訪友的旅客,愛爾蘭政府於2012年8月1日起實行更自由的多次往返簽證系統。在新系統下,符合條件的商務旅客申請三年的多次往返簽只需支付100歐元,而同等條件下的美國簽證則需180美金。

愛爾蘭、英國和申根的淵源

1985年,德國、法國、荷蘭、比利時、盧森堡五國在盧森堡邊境小鎮申根(SCHENGEN)簽定了一項關於取消成員國之間邊境檢查,並一致致力於申根區之外的邊境控制的協議,「申根」由協議簽署地而得名。據此協議,任何一個申根成員國簽發的簽證,在所有其他成員國也被視作有效,而無需另外申請簽證。

截至2012年,申根的成員國增加到26個。英國拒絕加入申根協議,理由是為了有效地控制移民或旅遊者,他們僅從2005年開始提供警方信息合作,但並不取消邊境檢查。由於英國和愛爾蘭有協議,即愛爾蘭與北愛爾蘭之間的自由過境(Common Travel Area),如果愛爾蘭加入申根協議,那麼在愛爾蘭與北愛爾蘭之間的自由過境就會被停止,並將建起邊境檢查。雖然愛爾蘭民意希望加入申根協議,但為了維護 Common Travel Area,只能在是否加入申根協議這一問題上與英國共進退。愛爾蘭本國護照去歐洲各國都是免簽證的,所以本國人並沒有因此而直接的受到影響。對於持有中國護照的旅遊者來說,去歐洲大陸旅遊必須申請簽證。

中國遊客緣何如此受歡迎

以組團出遊、搶購國外奢侈品而聞名的中國大陸遊客,去年境外游消費額達到1,020億美元,比2011年增長了41%,躍居全球第一。2000年至2012年間,中國境外旅遊的遊客人數從1,000萬增加到了8,300萬,其旅遊消費額增長了近八倍。


2013年中國新年期間一個月,中國人在海外奢侈品消費累計達85億美元,相比全年的72億美元增長了18%,其中51%的花費是在歐洲。

機遇與隱患同在 商機與衝擊並存

各國通過簡化簽證手續試圖獲取更多的中國遊客。據世界支付系統的數據顯示,中國遊客的消費佔全球奢侈品消費的四分之一。旅遊業是愛爾蘭最大的本土企業,佔愛爾蘭國民生產總值的4%,僱傭人員約20萬人。簽證申請的簡易化,雖然會帶來立竿見影的經濟利益,但是英國內政大臣特麗莎•梅對此進行了強烈的抵制,她表示,放鬆中國人的簽證限制將給英國的國家安全帶來威脅。中共統治下的中國人權狀況惡劣,經常遭到國際社會的指責。另外,高官大量外逃、巨額貪污資金轉移海外和嚴重的公費出國也引起中國國內民眾的人心惶惶、怨聲載道以及國際社會的關注。◇

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2013-10-24 9:35 AM
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