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守護一生中的兩套牙齒

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【大紀元2013年11月19日訊】(大紀元記者李郁玫報導)人的一生中有兩套牙齒:乳牙與恆牙。牙醫師表示,嬰兒大約在6個月大時開始長出第一顆乳牙,6歲左右乳牙開始轉換成恆牙,一直到12歲前後,乳牙全部轉換為恆牙,但這中間會經歷乳齒期、混合齒期與恆齒期,因此要守護好這兩套牙齒,就要從乳牙開始做起。

乳牙保健要趁早 孩子生長發育才會好
臺北市立聯合醫院和平婦幼院區牙科主治醫師賴智信說,人的乳牙有20顆,劃分為4個象限,每一象限包含5顆乳牙;乳牙依外形分類為8顆門牙、4顆犬齒與8顆臼齒,各有切斷、撕裂與磨碎食物等不同功能,但構造基本上與恆牙相同。乳牙平均伴隨人長達6~10年之久,在乳齒期與混合齒期,這兩階段正值嬰幼童生長發育最快速的時候,牙齒所扮演的咀嚼功能非常重要。有健康的牙齒發揮咀嚼功能,才能均衡攝取生長發育所需要的營養,健康地成長發育。

賴智信表示,有些家長認為,乳牙遲早會換,因此牙齒保健等到長出恆牙後再做也不遲。事實上,乳牙不是只有暫時替代恆牙咀嚼食物的功能,健康的乳牙還能幫助發音、維持漂亮臉形、誘導恆牙正確萌發的功能。

健康的乳牙 語言學習與發音所必需
賴智信說明,健康牙齒是正常語言學習與發音功能所必需。兒童乳牙期,正是學講話的階段,有很多發音是要靠唇齒輔助,如果乳牙蛀光或提早脫落,講話就會漏風,或無法正確發音,這對正在學說話的兒童來說是一個很大的挫折,也可能長大之後這些不正確發音很難矯正過來,而成為同儕取笑的對象。還有滿口爛牙不但影響美觀,甚至可能影響心理健康,因為兒童怕被同儕看到蛀牙而嘲笑,常常不敢開口說話,不敢張口大笑,對社交行為也會有負面影響。

乳牙提早脫落 影響恆牙生長與排列
此外,乳牙還有維護恆牙生長空間的功能,如果乳牙在早期因為蛀牙、受傷或其他因素導致脫牙,容易使附近牙齒產生傾斜、推擠,無法維持空間供恆牙生長,可能造成恆牙無法順利長出或排列不整齊等情況。因為在20顆乳牙的下方,有一個正在發育中的恆牙牙胚,等待乳牙在適當時機脫落時,恆牙就會萌發出來,如果在恆牙還沒發育完成時,乳牙就蛀掉或脫落,而恆牙卻來不及萌發,就會造成前後牙齒傾斜,恆牙長得歪七扭八,將來可能要花更多時間、金錢去矯正牙齒。

乳牙被蛀光 影響恆牙發育與健康
賴智信補充說,當乳牙被蛀光了,孩子會偏好吃不需用力咀嚼的食物,如較軟或精製食品,除了會造成營養不均衡,影響身體健康外,對於咀嚼功能、臉部咀嚼肌肉的發展、臉形發育與日後恆牙排列都會有影響。另外,將來恆牙還可能造成開咬(牙齒無法接觸咬合),成因除了咀嚼肌的肌張力不足外,還有舌頭放置位置不正確,吞嚥時舌頭前頂。

當乳牙蛀得太嚴重時,可能引起牙根發炎,若不處理就可能影響到下方正在發育的恆牙,造成恆牙發育受損。所以千萬不要輕忽乳牙的重要性,因為乳牙健康與否,與恆牙健康及發育息息相關!幼兒乳牙照顧好,恆牙才容易維持健康,所以父母不要在孩子蛀牙很嚴重,或是孩子牙齒痛得受不了時,才帶孩子去治療。

窩溝封填 降低齲齒有成效
根據國外研究調查顯示,窩溝封填施行12個月後,可降低86%齲齒,48個月後,可降低57%齲齒。賴智信提醒,兒童齲齒90%發生於咬合面,即使仔細刷牙與使用牙線,仍無法完全清潔臼齒咬合面的微小裂溝,因此容易堆積牙菌斑造成齲齒。建議平時除了做好口腔清潔,再配合窩溝封填,封閉臼齒咬合面的微小裂溝,才能預防齲齒發生。◇

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