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嬰兒潮世代將退休 護理人員嚴重短缺

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【大紀元2013年09月05日訊】(大紀元記者萬君編譯報導)美國退休人員協會(AARP)近日公佈一份報告稱,隨著嬰兒潮世代的人逐漸變老,未來幾十年美國人將面臨照顧老年人的護理人員的嚴重短缺,如果這些老人缺乏家庭和朋友的照顧,他們的晚景將十分堪憂。

《華盛頓郵報》報導,這份題為<嬰兒潮世代的老齡化和不斷增長的護理需求差距>報告的共同作者豪澤(Ari Houser)說,到2030年每位80歲(或以上)老人將最多只有四個潛在的護理人員,而在2010年卻有超過七個護理人員。到2050年,當嬰兒潮世代的年齡在86和104之間,該比例將下降到低於3比1。目前,為80歲(或以上)老人提供照顧的潛在護理人員中,約14%的年齡介於45至64歲之間,9%的人照顧60至79歲的老者,7%的護理人照顧18至59年齡段的人。

研究人員所認定的「2030年問題」源於多種因素,其中包括嬰兒潮世代的人數龐大、嬰兒潮世代的小孩比前幾代人少,以及男性和女性都更長壽等。

美國退休人員協會採用雷米經濟模型公司(REMI)的預測稱,在2010年,美國有7,800萬嬰兒潮世代者(在1946~1964年之間出生的人)。到2030年仍將有大約6,000萬人活著,到2050年大約有2,000萬人活著。

目前美國有4,210萬成年人在照顧朋友或家人。報告顯示,這些護理人員近三分之二是婦女,80%以上的被照顧者超過50歲,該報告定義的「平均」家庭護理人員為49歲的婦女,她們要在外工作而且還要每週花費約20小時的時間免費照顧她的母親。

但是20年過後,將有這些人員將很少而且需求將增多。「這為嬰兒潮一代老齡化敲響了警鐘,」該報告共同作者、美國退休人員協會公共政策研究所資深戰略政策顧問林恩•范伯格(Lynn Feinberg)說。「我們真的走向一個不確定的未來……因為依靠我們的家人和朋友提供長期護理將不再切合實際。」

范伯格補充道,近年來,嬰兒潮世代照顧家人和朋友已被認為是長期護理「堅固的基石」,他們在2009年的免費照顧的價值約當4,500億美元,不但超過醫療補助(Medicaid)的費用,也接近醫療保險(Medicare)的費用。

該報告預測,當後一代達到護理人員的年齡時,他們將不能夠提供相同水平的護理。

范伯格說,為了彌補這一點,國家需要政策來為照顧者提供更好的保障並為家庭護理者提供更實惠的選擇。聯邦長期護理委員會預計今年秋天會拿出建議。

報告還說,女性尤其會受到影響,因為她們壽命更長,但男性已趕上來了。嬰兒潮世代的高離婚率和三分之一的未婚率,再加上肥胖水平的上升,以及壽命延長等,都讓這個問題更加棘手。

「領導年齡」協會(Leading Age)的高級研究副總裁蘿璸.斯塔尼說,在其他老年人比例較高的國家,已經為他們做好了長期護理的準備。她說:「我們是一個得過且過的國家,我們傾向於對危機的回應而不是長期規劃。我們因有很多的護理人員,現在過著護理的太平日子,但是從現在開始的15至20年以後,決策者該如何應對呢?」

(責任編輯:張東光)

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2013-09-05 7:24 AM
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