哈勃近期拍攝 巨大的星系團Abell 2744

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美國天文學會(AAS)在1月7日舉辦的新聞發佈會上,科學家公佈了由哈勃空間望遠鏡拍攝的宇宙新視角,其中包括了年輕以及非常遙遠的星系,其中有四個大約存在於130億年前的明亮星系被發現,這也是在星系團觀測史上最遙遠的深空天體。科學家利用美國宇航局的哈勃空間望遠鏡和斯皮策空間望遠鏡的數據發現了這些星系中存在明顯的恆星形成活動,它們所發出的光芒也暗示當時的星系擁有極快的恆星形成速度,比如早期宇宙的恆星形成速度是我們現在銀河系的50倍以上。

這些羽翼未豐的早期星系跨度上相對較小,大約只有銀河系的二十分之一,但是星系在擁有的恆星數量卻極為龐大,可以達到10億顆左右,雖然哈勃空間望遠鏡以前也觀測到如此遙遠的深空天體,但科學家驚訝地發現在這個距離上還可以看到更多的發光天體,至少是此前發現數量的10至20倍。加州大學聖克魯茲分校科學家Santa Cruz認為這些星系比我們想像的要更加明亮,但是其中有一些奇怪的事情,比如為甚麼這些早期星系可發出如此明亮的光線,其來源於何處,而且星系的形成速度很快,它們快速演化的機制是甚麼,因此這個發現挺意外的。

美國宇航局將發射新的詹姆斯.韋伯太空望遠鏡,目前該望遠鏡還在開發之中,計劃對大爆炸後幾億年的宇宙進行調查。本次公佈的哈勃圖像中包含著數百個星系,一些前景星系中還保持著大約35億年前的樣子,Abell 2744星系團就是一個位於玉夫座方向上的巨大天體集群,其強大的引力產生了透鏡效應,將背景星系的圖像進一步放大,其中大多數的背景星系可追溯到至少120億年前,處於宇宙大爆炸後不久的時期內。

哈勃使用引力透鏡發現遙遠的星系並不是第一次,引力透鏡不僅可以把背景星系放大,同時還可以增亮背景天體的亮等,而且還會出現拉伸、扭曲等附加現象,由於引力透鏡的存在,背景星系可以放大到大約10至20倍,那些遙遠較為昏暗的天體可以被放大、增亮,如果沒有引力透鏡,那麼許多早期星系就很難被發現和觀測。

除了哈勃空間望遠鏡外,NASA還動用了錢德拉X射線望遠鏡研究星系、黑洞等演化,兩者結合可以在不同波段上對深空天體(集群)進行觀測。哈勃望遠鏡還發現了58個年輕、但體積較小的星系,科學家一直懷疑這些星系與宇宙早期恆星大規模誕生、演化有關。哈勃望遠鏡上的WFC3廣域相機是拍攝深空天體的主力,可以揭示100億年前的星系模樣,當時的宇宙最多才30多億歲。

--轉自正見網 哈勃望遠鏡近期拍攝 巨大的星系團Abell 2744 http://news.zhengjian.org/node/20245

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