曼菲斯市府工作報告關註養老、貧困

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【大紀元2014年01月31日訊】【大紀元訊】星期三上午,田納西州曼菲斯市長作了年度工作報告,市長沃頓說,面對的挑戰和他的規劃關注在四個方面:養老金、貧困、公眾安全、和交通。

沃頓說首先是市民的生活質量。他說只看見未來而不管當前是不行的,因為很多居民正在面對非常困難的處境。他列舉了一些已經完成的市政項目來說明他對居民當前生活的關注,比如Watkin橋、一些學校周圍的人行道和過街斑馬線,而且一個重修Whitehaven地區唯一的Southbrook商業中心的計劃已經提交給市議會。

重振衰落的市區也是沃頓的工作項目。從2010年以來,曾經被認為已經成為「死區」的百老匯街地區,已經有19個新的商業機構進入,而且超過30個原有的商業機構重新裝修,使得該地區變得非常有活力。他說市政府還將投資改建市區北部的Raleigh Springs商業中心。

他也提到了下城區的復興、金字塔體育中心出租改建工程、比爾音樂酒吧街管理權回歸市政府、市中城區的改建等等。為了解決路面的坑窪,孟菲斯市公共服務局已經做出了一些人事的改變,讓所有的市政工人,無論是否養路工,看見路面的坑窪必須上報,這樣可以把巡視城區的人數增加三倍。同時,市政府增加了路面重舖的費用350萬美元,讓公共服務局可以新鋪路面比去年增加45%。

政府僱員的養老金缺口問題在經濟衰退後因投資損失了5億美元而雪上加霜。同時,因為地產價值下降引起的稅收預算減少,法庭判決市政府必須歸還學區的5600萬美元資金,造成更大的養老金缺口。沃頓對此模式表示懷疑:為甚麼養老金變成了市民和市政府的責任?市政府已經撥劃了養老金、個人也已經交了養老金,我們卻無論市場風險必須保證養老金數額,這就必須從市政府運作資金中填補,也就是讓居民交更多的稅。沃頓說將提出養老金的改革方案,交給市議會討論。

關於公眾安全的問題,沃頓說他對於曼菲斯的犯罪率下降表示滿意。在謀殺、搶劫、盜竊和重度毆打數量減少後,市政府將優化一些設備,比如街道攝像機、全球定位GPS設備等,來減少支出。他說只靠監獄不能解決問題,需要更多的社區項目,幫助青少年成長,減少涉毒涉槍犯罪。

沃頓也談到了貧困問題,說在這個城市,27%的人口處於聯邦貧困線以下,49%的人有工作但是仍然屬於貧窮。他提出了一個雄心勃勃的計劃來改變貧困。他說這些貧困人口的最大支出是能源,他說如果生活成本降低來減少貧困率每年一個百分點,十年內就可以讓10%的人脫貧。

最後,沃頓說他的計劃都已經在新的年度預算之內了,如果市議會批准他的預算,這些提議的項目都將開始實施。他希望改變這個城市的分裂狀況,要成為一個柔和兩個種族的大城市。

(責任編輯﹕ 魏毅)

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