美投資移民計劃爆醜聞 情節複雜似電影

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【大紀元2014年10月19日訊】(大紀元記者肖見編譯報導)在美國南達科他州競選聯邦參議員的選戰中,揭開了一個複雜的投資移民醜聞,其中涉及自殺、秘密商業往來、訴訟、破產及州政府審查,這聽起來像電影中的一個情節。

《華盛頓郵報》報導,這場政治漩渦的中心是前南達科他州州長、共和黨的邁克.讓茲(Mike Rounds)。讓茲一直被看好會贏得該州的參議院席位。但讓茲任職州長期間,為外國投資者提供綠卡的EB-5計劃在運作時出現問題,對移民投資的爭議已經成了選戰主角。這給競爭對手——民主黨的里克‧韋蘭德(Rick Weiland)和獨立候選人拉里‧普雷斯勒(Larry Pressler) ——提供獲勝的機會。最近幾週的兩個民意調查顯示,讓茲僅以微弱優勢領先其他候選人。

共和黨人需要再獲得參議院六個席位才能掌握多數議席,在2008年和2012年曾支持奧巴馬總統的前共和黨參議員普雷斯勒,並沒有說將是哪一黨派的參議員。如果韋蘭德或普雷斯勒爆冷贏了, 可能使共和黨控制參議院的計劃擱淺。

民主黨的競選活動諷刺讓茲的投資移民計劃為「出售國籍計劃」,以吸引更多的人注意。從2003年至2011年任南達科他州州長的讓茲,堅決否認民主黨的攻擊廣告。讓茲公開堅稱他沒有做錯任何事。

「實質上民主黨有效地塑造了競選活動的輪廓,所有競選焦點圍繞著讓茲的缺失。而讓茲等了很久才回應」,北方州立大學(Northern State University)政治學家喬恩‧沙夫(Jon Schaff)說。

EB-5投資移民簽證的聯邦計劃於1990年創建,該計劃允許外國人通過投資或借錢給美國創造就業機會的企業以獲得綠卡。曾經作為州長的讓茲倡導該計劃。

去年秋天,民主黨發布的文件顯示,讓茲領導班子內負責監督EB-5計劃的喬普‧博倫(Joop Bollen),與一家公司簽約,以幫助管理該計劃。但他一開始沒有說他擁有這家公司。

讓茲任命推動EB-5計劃的州旅遊發展局局長理查德.班達(Richard Benda)於秋天開槍自殺身亡。班達死後被發現他當時因涉嫌為自己竊取公款正面臨逮捕。有些人甚至質疑班達是否是他殺。

在上週接受《華盛頓郵報》採訪時,讓茲譴責民主黨對他的攻擊,表示他不迴避談論該計劃,「我們不介意討論計劃本身,只要爭論的基點是事實性的。 」讓茲說。

民主黨人試圖把讓茲和監督EB-5計劃的州政府官員聯繫起來, 把他描繪成推動該計劃的目的是為了謀取個人利益。

民主黨參議院競選委員會上週決定在南達科他州斥資100萬美元的競選經費,民主黨的電視廣告內容集中在北方牛肉罐頭包裝公司。該公司由EB-5計劃和另一家公司資助,享有國有銀行規定豁免。該公司在2013年宣布破產。

讓茲最近給州議員寫信,指責班達是EB-5問題所在。政治學家沙夫認為,雖然讓茲在任時可能沒有直接插手EB-5,但也不會因此可以逃避一些政治後果。

責任編輯:白玉

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