李君貌:古羅馬帝國的滅亡讓我們深思

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【大紀元2014年02月10日訊】數年前,我在一家學術刊物,讀到一篇題為《古羅馬興衰的道德因素之考察》的文章。文章指出,古羅馬國家從西元前753建城起,到西元476年西羅馬帝國的滅亡,歷經1200年。文章指出,羅馬帝國滅亡,有政治、經濟、軍事、文化等方面的原因,但導致羅馬帝國滅亡的每一個因素,似乎都與社會道德密切相關。

文章說,在古典世界,羅馬人之所以能夠建立起一個偉大的大國,應歸功於「羅馬美德」。這些美德,有著多方面的內容。

如忠勇愛國。在古羅馬,公民服兵役不僅是一種權利,而且是一種社會榮譽。戰時應徵入伍,戰後解甲歸田,應召入伍的士兵既是為羅馬而戰,也是為自己的榮譽而戰。即使執政官,也不例外。執政官肯奇花異草那圖斯,奉召入伍,統兵打仗,擊敗敵軍後他又卸甲務農。在西元前第二次布匿戰爭中,坎尼之爭羅馬慘敗,許多在場的元老,以及軍事保民官都丟失了生命。他們得到公民的崇苟和愛戴。

如,節儉樸實。共和初期,羅馬雖然經濟落後,但民風淳樸。當時國家設有監察官,專門整飭官吏貪污腐化行為。儘管公民之間有貧富差距,但他們基本上是自食其力的生活,「大部分豪門貴族親自耕種,親自在自己果園和葡萄園中做工,而其妻則為他們紡織衣服」。顯貴親自躬身稼穡,一般公民就可想而知。公職人員清廉從政,從不為權力、地位、金錢所誘惑。西元前290年的執政官鄧塔圖斯,自豪地說:「我覺得擁有金子並不光榮,能統轄那些擁有金子的人,才稱光榮」。西元前280年,羅馬人與皮洛士交戰,皮洛士用高官厚祿誘使羅馬的使團長,使團長拒絕道:「國王啊,無論你的朋友也好,你自己也好,都不能奪去我的獨立。我認為,我的貧窮比你們這些憂心忡忡的國王們所有的財富,都更加幸福」。羅馬史家李維讚歎道:「從來沒有比羅馬更偉大的國家,更純潔的道德和更豐富的範例」。

如,自立自強。羅馬人致力於成為生產領域的行家裏手。被稱為「好農人」、「好莊稼漢」,是羅馬人的莫大榮譽。以上三種,在相當長的一段時間,是羅馬公民信守的道德規範與行為準則。

但羅馬征服地中海世界後,情況發生了翻天覆地的變化,在社會物質文明高度發展的同時,精神文明卻急速下滑。這種精神文明的下滑,表現在:

一, 生活奢侈。人們開始把發財致富與盡情享受,當做唯一的人生目的,為了達到這一目的,不惜訴諸最卑劣的手段。當時流行的一句格言是:「且盡生前樂,明朝未可期」。人們將伊壁鳩魯派的倫理學,解釋為一種享受主義道德,崇尚奢侈、狂歡縱欲。在他們看來,清貧是無能的表現,節儉是可恥的象徵。富人們揮霍金錢,尋找刺激。中小生產者的羅馬平民,也沾染上這種惡習,「寧願活動於劇場與跑馬場中」。在這種崇尚奢侈享受的世風中,羅馬人靈魂的偉大品質,開始衰退,凋萎而枯萎。

二, 政治腐敗。根據羅馬的習慣和法律,代表共和國權力與尊嚴的元老院,不得從事商業活動。但隨著帝國的強盛,這一規定到了後來,就成了一紙空文。一些貴族通過騎士階層,從事商業活動,派往行省任職的貴族,巧立名目,從中漁利,大批經商致富的新人進入元老院,亦官亦商的貴州日益增長,法制的敗壞從此開始。錢權交易蔓延開來。「公家官吏,無論地位高低,都靠貪污行賄發了財」。由於官員腐敗氾濫,每一次增加官吏的名額,每一次擴大監督人員的隊伍,其結果都只是增添了靠賄賂為生的人數。為了維持官吏費用,賦稅越來越重,致使百姓不堪重負,紛紛爆發起義,直接爆發了羅馬帝國的政治危機。

三, 軍隊變質。崇尚奢華的世風,銷蝕了羅馬軍人的鬥志、愛國心和榮譽感,使戰士們變得毫無鬥志。正如吉本所說:「(軍隊)完全無能進行艱苦的軍事行動,卻只會欺壓人民。在這種情況下,帝國的喪鐘也就敲響了。

四, 最高統治階層,道德敗壞。如羅馬皇帝尼祿,親自帶動,揮霍金錢和尋找刺激。如塞維魯皇帝,不但對軍隊的腐敗不予制止,反而予以慫恿:「讓士兵發財,其餘的人皆可不管」。最高統治階層道德的腐朽墮落,加速了羅馬帝國的崩潰。

我覺得,《古羅馬興衰的道德因素之考察》,是一篇很有價值的歷史文獻。其分析嚴謹,其材料翔實,其結論有說服力。給人們一個啟示,一個偉大的帝國,必有其偉大的道德與文化。而且這種偉大的文化與道德,不是結果,而是原因,是這些偉大的朝代的源頭。秦朝雖然可以靠暴力稱霸一時,但缺乏偉大的文化與道德,終於數十年之後,就土崩瓦解,並且由於其犯下的滔天罪惡,為一代又一代中華兒女所駡名。西方的古羅馬之所以成為一個偉大的帝國,很大程度上歸功於它有忠勇愛國、節儉相實、自立自強,(還應該補充「敬畏神明」)等美德。當這些美德走向衰敗時,古羅馬帝國的喪鐘,其實已經敲響了!由此可見,對一個民族而言,始終保持對文化和美德的熱愛,是何等重要!

聯繫到最近一百年的中國。我發現兩種極其可悲的情況,一種情況,是一些人誇大了經濟、軍事和科技的作用,認為有了這一切,就有了綜合國力,就能立於不敗之地。另一種情況,中國傳統文化有著寶貴的文化與道德內涵,過去一百年不但沒有得到尊重,反而遭到前所未有的破壞,整個社會各階層,無論是統治者、有錢人,還是平民百姓,追求物質生活,不追求精神生活,關心自己,不關心他人,信奉無神論,不敬畏神明。前一種情況,使我意識到一些人的鼠目寸光!沒有看到道德和文化的寶貴價值,沒有看到如果一個民族喪失道德和文化,文明就會衰敗,最終就會像秦王朝那樣,頃刻間毀之一旦!後一種情況,使我意識到,我們的社會發展,已經步入歧途了。就在離文明越來越遠,就在離美好的前景越來越遠。

在重視經濟、軍事和科技的同時,更加重視文化和道德,而且這種文化和道德是人性的、仁愛的、敬畏神明的,才是我們這個時代所應該努力做的,才能使我們民族擺脫毀滅的深淵。

--轉自作者博客

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