洋宅出售前記

梅溪子

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筆者前文《洋宅翻新記》報導了黃叔叔蘇阿姨伉儷整理修繕房屋的經驗,他們說雖然折騰了約一個月,也學到很多。原來各行各業“術業有專攻”,又有地緣關係,尤其是房地產講究“Location, Location, Location”地點、地段、地區。

在美南地區你找來的工人、工匠、水電師傅除了華人(最近有些大陸同胞)以物美價廉著稱以外,就是“阿米格”Amigo 墨西哥人,會講英語的就榮升工頭,認真勤勞的年青工人不少。好像阿米格最大的特色就是有錢會全部花光,比較不會儲蓄。
蘇阿姨說他們一發工錢,就在她清理房子擺在車庫裡的二手貨堆內撿便宜買東買西,她與其說賣不如說是80%送,好好的東西不要丟棄還可以賤賣,買賣雙方皆大歡喜。

做工最怕馬虎,例如油漆工頭(名字又是叫 Luis)起先要偷工,小間浴室的舊壁紙沒撕下來,直接就粉刷在紙上,一等油漆乾了,有些牆壁仔細看顯得凸凹不平,不能通過驗收,連續修理了兩三次,被房仲洋老太婆嫌棄了幾句,虧得之前她還讚賞大廳油漆漆得很好。舊壁紙沒撕乾淨,上了油漆後會有小氣泡,牆壁i就會有凸出,很不容易修整。結果油漆工頭決定整片牆從頭做起,照規矩剷平壁紙再漆底層,過夜涼乾後再漆第二層外層油漆。

說到洋老太婆,她住在黃家斜對面,本身房仲業是靠人家買賣房子來抽取佣金,起初她以鄰居身份來關心及建議房屋需要如何翻新,當然“醉翁之意不在酒”。有時熱心過頭了,講這個要換新那個要換新,黃叔沒有完全聽她的話。還有她說房屋看起來比官方紀錄的坪數要大,就好心介紹了一位Appraiser 房屋評價鑑定者要來重新測量一下, 結果黃叔找到了更便宜更快速的一家來做。

不過洋老太婆見多識廣,她很熟知這地段地點買家的愛惡,油漆要用溫暖的顏色,
漆兩層外層要有Satin亮面的,還有花崗岩一定要避免灰色、粉紅色、桃紅色,新地毯配這房屋要用Beige 淺褐色米色,等等等等。水龍頭、門把手、吊扇、櫥櫃把手等、連燈飾、鏡子的鏡框都要用流行的 ORB 油亮黑銅。蘇阿姨說她不是很喜歡洋老太婆,但不得不承認此人對房屋的“萬事通”,例如木材圍牆要用高壓水混汽油來沖洗,聽她的話叫工人做,結果連舊籬笆都“煥然一新”了。

年青的阿米格工人有的多才多藝,水電、泥工、油漆、屋瓦樣樣通,可惜沒耐性每件事都不一直做到完成,而且會找藉口,好像多一事不如少一事,工程契約沒提到的他就苟不理。黃叔看在眼裡,有機會就跟他聊天開導開導少年人。另外勤快的,但不太會講英語,不能與人溝通那也就吃虧大了。個性決定命運,這兩種人自然一直停留在只領基本工資,很難提升。

中國人如果講究“風水”,陽宅嘛就“門、主、灶”。第一看大門門面方向坐北朝南或坐A朝C,第二看主人房及床如何擺設,第三看廚房爐灶方位。好玩的是洋人看“門、 灶 、主”,第一看門面及地點, 第二女主人要先看煮菜檯面及櫥櫃等漂不漂亮及廚房是否寬敞, 第三看主浴室設備。

黃家主臥房浴室本來是舖地毯的,那是老式的做法,房仲及工程包商都建議改建成瓷磚,就比較流行。來做瓷磚的技工是第四個名叫 Luis 的,此人做事很乾淨俐落,改建好了,看起來非常漂亮,連洋老太婆都說她以後可能也找此君做瓷磚。

蘇阿姨的兩位好友從加州特地飛來看望她,她們建議將大廳的地毯換掉,改成所謂
Laminate 木質膠片地板,沒硬木地板那麼貴,只用二分之一價錢又耐用又美觀。然後二樓的地毯,就修補骯髒之處及加強洗潔即可。做木質地板,洋老太婆也有推薦她的相好包工,但仍然比別家貴,她們一直強調材料特級及做工精緻,不過不願意說出材料跟工錢的比例。蘇阿姨問出重點在底層 Padding 襯墊要防濕及隔音,木塊接片要平穩又不能太緊湊,與大理石接界要 Seamless 無暇接縫。按照這樣的規格,黃家雇用的工程承包商可以省25% (總共收取$2000美金)而做到Living Room起居間及Dining Room餐間,材料跟工錢大約各佔半數。

決定木質膠片選哪種,在承包商跟洋老太婆之間取得共識,的確花費了黃叔和蘇阿姨不少心力。幾天來回結果,終於取得大家同意選定略帶紅色之濃棕色的 Maple Ginger 楓薑色木質板。蘇阿姨的意思是尊重“地頭蛇”的意見,當然洋老太婆對何種色彩配對房屋大門及硬木樓梯扶手以及吊扇扇頁有其眼光獨到之處,事前聽她的,事後她就不能再找理由說房子有缺點不好賣等等閒話了。

屋子內部完全翻新,只用了一個月,黃家親友都說簡直是奇蹟。屋頂是五年前剛換新的,屋子外部是紅磚日久恆新,後面 Siding 膠板外牆用強壓水清洗,大門跟外窗戶再油漆一下,連車庫內部也粉刷。整間屋子有如經過美容又換上新裝,可以待價而沽了。至於房屋出售,逐漸在形成去開始,詳情請待下回分解。 (END)

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