路易·威登的傳奇(八)

文/方慧
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【大紀元2014年03月25日訊】世博會獲獎

1867年4月1日開幕的世界博覽會再度在巴黎舉辦,英國人和美國人都將參展,這給了路易一個征服全球的起步平台。當1860年英法簽署自由貿易條約,路易就料到要面對嚴峻的英國人的商業競爭,而背後商家必爭的是美國市場。美國是一片遼闊的淘金之地,隨著鐵路運輸的逐漸發達,熱愛出遊的美國人,需要大量的行李箱。對於美國這塊潛在且龐大的市場,路易更先知先覺於他同時代的法國工業家們。

1867年在巴黎舉辦的世界博覽會場景(維基百科)
1867年在巴黎舉辦的世界博覽會場景(維基百科)

為了抓住世博會這個難得的地利人和的機會,路易在前一年就開始加速生產具有卓越品質的行李箱,無論是質量、重量、價格,還是實用性及功能性,都力求勝人一籌。

因為巴黎的香榭麗捨大道被認為太狹窄,所以世博會在軍校和塞納河之間的寬闊的戰神廣場上舉辦。這次展覽會的43%的展位給了法國參展商,然而在五萬多個參展商中,只有30%是法國本地的。這次世博會開創了設置各國建築風格展廳的先河,尤其是法國殖民地國,讓參觀者雖身處巴黎卻似周遊了亞非大陸。

1867年的巴黎世博會接待了一千萬名至一千五百萬名參觀者,其中包括許多國家的身份顯赫的王室成員,例如:俄國沙王亞歷山大二世、奧匈帝國的王帝弗朗茨·約瑟夫一世和伊麗莎白王后(暱稱茜茜公主)、比利時國王利奧波德二世和王后瑪麗-亨麗埃特、葡萄牙國王和王后、巴伐利亞國王路德維希二世、瑞典王子奧斯卡、威爾士親王、奧斯曼帝國蘇丹阿卜杜勒·阿齊茲、日本德川昭武王子等等。

路易在世博會上佔有一席之地,當他去競爭者的攤位轉上一圈後,顯得很鬱悶,他難以置信地發現:他的木條箱竟然被世界各地的同行們抄襲仿造!路易的兒子喬治在幾年後的日記中寫道:「極力追求實用主義的美國人迫不及待地摒棄他們以前的行李箱款式,競相採用路易的款式。」在當時想要通過法律手段來解決這種侵權行為是不可能的,唯有通過商業手段來應對。於是路易站在攤位後,不厭其煩地向上千的參觀者解釋「為何要選擇威登牌」。他細緻地解釋每道工序、使用的原材料和設計理念。他不僅對旅遊者的需求瞭如指掌,而且具備說服顧客的口才。路易不僅是一名優秀的技師,也是一個出色的商人。

7月1日這天,參展商們都屏息以待,因為拿破侖三世和歐仁妮王后親臨展會頒發勞動與進步榮譽勳章。路易·威登憑其卓越品質和實用性強的行李箱,獲得了銅牌。這塊勳章是路易贏得的第一個官方榮譽勳章,給了美國人和英國人的不公平競爭行為一個有力回擊。路易不再鬱悶,他也無暇鬱悶,因為王家的認可使他的攤位前人流蜂擁而至,接到了雪片般的定單。此時的路易恨不得自己有分身術,一邊要出席展覽、另一邊要上門為客戶打理行裝,同時還要兼顧店舖的生意和工廠的生產。

與腳踏車的20年緣分

路易·威登騎了二十年的皮埃爾·米歇發明的腳踏車(維基百科)
路易·威登騎了二十年的皮埃爾·米歇發明的腳踏車(維基百科)

雖然路易有著非常健碩的體魄,但多年拚命工作、從不休假的生活模式也會讓他出現體力不支的現象,直到有一天他發現能讓他節省時間的現代交通工具——腳踏車。這是八月的一天晚上,路易在世博會的一個攤位上發現了這個由兩個輪子組成的新鮮玩意兒,而攤位的主人正是腳踏車的發明人皮埃爾·米歇(Pierre Michaux)。

很多人來展位試騎腳踏車,但初次嚐試就能成功的極少,摔倒的是多數,所以試車小道上甚是歡鬧。路易也訂了一輛腳踏車,騎著它在戰神廣場、阿尼埃爾的工廠和旺多姆廣場之間穿梭。46歲的路易一旦騎上腳踏車,便欲罷不能,與腳踏車結下了二十年的緣分,當他晚年還在街頭騎腳踏車時,這讓他的太太艾米莉和孩子們很擔憂。@

(責任編輯:德龍)

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