路易·威登的傳奇(八)

文/方慧
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【大紀元2014年03月25日訊】世博會獲獎

1867年4月1日開幕的世界博覽會再度在巴黎舉辦,英國人和美國人都將參展,這給了路易一個征服全球的起步平台。當1860年英法簽署自由貿易條約,路易就料到要面對嚴峻的英國人的商業競爭,而背後商家必爭的是美國市場。美國是一片遼闊的淘金之地,隨著鐵路運輸的逐漸發達,熱愛出遊的美國人,需要大量的行李箱。對於美國這塊潛在且龐大的市場,路易更先知先覺於他同時代的法國工業家們。

1867年在巴黎舉辦的世界博覽會場景(維基百科)
1867年在巴黎舉辦的世界博覽會場景(維基百科)

為了抓住世博會這個難得的地利人和的機會,路易在前一年就開始加速生產具有卓越品質的行李箱,無論是質量、重量、價格,還是實用性及功能性,都力求勝人一籌。

因為巴黎的香榭麗捨大道被認為太狹窄,所以世博會在軍校和塞納河之間的寬闊的戰神廣場上舉辦。這次展覽會的43%的展位給了法國參展商,然而在五萬多個參展商中,只有30%是法國本地的。這次世博會開創了設置各國建築風格展廳的先河,尤其是法國殖民地國,讓參觀者雖身處巴黎卻似周遊了亞非大陸。

1867年的巴黎世博會接待了一千萬名至一千五百萬名參觀者,其中包括許多國家的身份顯赫的王室成員,例如:俄國沙王亞歷山大二世、奧匈帝國的王帝弗朗茨·約瑟夫一世和伊麗莎白王后(暱稱茜茜公主)、比利時國王利奧波德二世和王后瑪麗-亨麗埃特、葡萄牙國王和王后、巴伐利亞國王路德維希二世、瑞典王子奧斯卡、威爾士親王、奧斯曼帝國蘇丹阿卜杜勒·阿齊茲、日本德川昭武王子等等。

路易在世博會上佔有一席之地,當他去競爭者的攤位轉上一圈後,顯得很鬱悶,他難以置信地發現:他的木條箱竟然被世界各地的同行們抄襲仿造!路易的兒子喬治在幾年後的日記中寫道:「極力追求實用主義的美國人迫不及待地摒棄他們以前的行李箱款式,競相採用路易的款式。」在當時想要通過法律手段來解決這種侵權行為是不可能的,唯有通過商業手段來應對。於是路易站在攤位後,不厭其煩地向上千的參觀者解釋「為何要選擇威登牌」。他細緻地解釋每道工序、使用的原材料和設計理念。他不僅對旅遊者的需求瞭如指掌,而且具備說服顧客的口才。路易不僅是一名優秀的技師,也是一個出色的商人。

7月1日這天,參展商們都屏息以待,因為拿破侖三世和歐仁妮王后親臨展會頒發勞動與進步榮譽勳章。路易·威登憑其卓越品質和實用性強的行李箱,獲得了銅牌。這塊勳章是路易贏得的第一個官方榮譽勳章,給了美國人和英國人的不公平競爭行為一個有力回擊。路易不再鬱悶,他也無暇鬱悶,因為王家的認可使他的攤位前人流蜂擁而至,接到了雪片般的定單。此時的路易恨不得自己有分身術,一邊要出席展覽、另一邊要上門為客戶打理行裝,同時還要兼顧店舖的生意和工廠的生產。

與腳踏車的20年緣分

路易·威登騎了二十年的皮埃爾·米歇發明的腳踏車(維基百科)
路易·威登騎了二十年的皮埃爾·米歇發明的腳踏車(維基百科)

雖然路易有著非常健碩的體魄,但多年拚命工作、從不休假的生活模式也會讓他出現體力不支的現象,直到有一天他發現能讓他節省時間的現代交通工具——腳踏車。這是八月的一天晚上,路易在世博會的一個攤位上發現了這個由兩個輪子組成的新鮮玩意兒,而攤位的主人正是腳踏車的發明人皮埃爾·米歇(Pierre Michaux)。

很多人來展位試騎腳踏車,但初次嚐試就能成功的極少,摔倒的是多數,所以試車小道上甚是歡鬧。路易也訂了一輛腳踏車,騎著它在戰神廣場、阿尼埃爾的工廠和旺多姆廣場之間穿梭。46歲的路易一旦騎上腳踏車,便欲罷不能,與腳踏車結下了二十年的緣分,當他晚年還在街頭騎腳踏車時,這讓他的太太艾米莉和孩子們很擔憂。@

(責任編輯:德龍)

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  • 嘉德水道橋風景區,除了以雄偉的嘉德橋著稱於世之外,其附近園區天然環境的美麗與多樣性亦是一絕。週遭風光隨著加爾登河(Gardon)水位與四時的變化而呈現不同的風貌,獨特的礦物環境發散出特殊的氛圍,巨石、水流與地中海植物形成了獨特真摯的景致,展現出穿越時空的魅力與豐富性,令人神往。
  • 王室貴族推動旅遊業當拿破侖三世的同母異父兄弟,莫赫尼公爵(le duc de Morny)在1860年創辦位於法國北部諾曼底地區多維爾(Deauville)海濱渡假勝地時,法國的旅遊業就此誕生了。拿破侖三世和歐仁妮王后對西南部的比亞里茨情有獨鍾,在那裏建造了一幢能眺望大西洋的以歐仁妮命名的豪華別墅。有時歐仁妮王后讓拿破侖三世一起去諾曼底做溫泉療養,帝王夫婦也喜愛維希(Vichy),在那裏蓋了一座具有第二帝國風格的「帝王小屋」,路易·威登的子孫們也曾住在鄰近的別墅裡。
  • 嘉德水道橋的雄偉風姿歷來受到人們的讚頌,英國作家亨利·詹姆斯(Henry James,1843-1916年)在1884年參觀後曾發出感慨,「巨大的、堅實的、難以想像的建築矗立在你眼前時,唯一能做的就是凝視著它,體會它的高貴、完美和偉大。」
  • 女士專用箱阿尼埃爾鎮的新廠房建成後,路易.威登也把住家蓋在旁邊。在路易的工廠裡當工匠,並非一件易事,他們必須持續不斷地適應路易推出的新款式的要求,達到路易制定的嚴苛的品質標準。工匠們學習如何釘楊木板條、如何在箱外粘貼帆布和在箱內鋪襯紅白條紋相間的帆布。路易是一個令人敬畏的老闆,他經常會給工匠臉色看,既不喜歡來自工匠們的挑戰也不願他們辭職,更不用說背叛了。
  • 嘉德水道橋(Pont du Gard)是世界上最美麗的古羅馬建築之一,其下寬(9米)上窄(3米)的獨特構造和磅礡的氣勢富含勃勃生氣和韻律,讓人不禁為之讚歎。橋的中、下層是支撐橋體和通行橋,最上層為封閉水渠,十分奇特而壯觀。這座雄偉的建築自然吸引了不少名人來此一睹其風采。
  • 改造巴黎拿破侖三世對後世的重要影響之一是改造巴黎,他重用意志堅強、具有強烈使命感的奧斯曼男爵對巴黎進行城市規劃,最終形成今日巴黎的建築風格和典雅氣派的城市景觀。奧斯曼精力充沛,事無鉅細,從海報亭、飲水池、路燈與燈桿、噴水池、坐椅等,都交代了尺寸、材料、配置的位置與原則,奧斯曼是把巴黎當作一個藝術品,從整體到細節都做了極其嚴謹的規劃...
  • 嘉德水道橋(Le Pont du Gard,也稱加爾橋),是古羅馬時期的偉大水利工程,更是世界上最美麗的古羅馬建築之一。這座巨大的石橋位於法國南部普羅旺斯地區的心臟地帶,是目前法國參觀人次最多的古羅馬遺蹟,也是歐洲著名的文化觀光勝地。作為最受遊客歡迎的法國十大景點之一,這裡每年有著超過一百萬名的旅客來訪。
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  • 走上創業之路1854年路易•威登與艾米莉結為秦晉之好,當時路易32歲,而艾米莉芳齡17。艾米莉雖然年輕,但很成熟,路易可以和她商討任何事。當路易求婚時,就告知了艾米莉他要開創自己的事業。如果此時的路易還有幾分猶豫的話,艾米莉則對她的丈夫充滿了信心。婚後三個月,艾米莉有身孕了,她堅信路易應該停止在馬雷夏爾的木箱店裡工作,自立門戶的時機到了,路易被說服了...
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