敬天知命 循道而行

作者:智真
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古人敬順天意,提出「推天道以明人事」,是指通過探索推演宇宙、自然運動變化的規律,從而使人明白人類社會發展和個人生存變化的規律,明白做人的道理,達到「與天地合其德」,使自己的行為絕不偏離正道。

古代設立司星官、欽天監、卜官等,觀象授時,很多事情通過預測和占卜來預知吉凶禍福。以下為西漢占卜家司馬季主談論的一些關於遵天理、明人事的道理。

宋忠賈誼拜謁司馬季主

據《史記》記載:「司馬季主者,楚賢大夫,遊學長安,通《易經》,術黃帝、老子,博聞遠見。」一次,中大夫宋忠和博士賈誼一同去拜謁司馬季主,想聽聽他對一些人事上的看法。

司馬季主正在和三個學生探討天地、日月、陰陽、禍福等,他們看到宋忠和賈誼來到,禮貌地請他們入坐。司馬季主談到天地、日月星辰的運行軌跡,並參入與仁義之間的關係,陳述吉凶的行兆,說了很多,無不條理順暢。宋忠、賈誼在一旁正襟危坐,恭敬、嚴肅地聽著。

司馬季主說:「今天的卜者,上必效法天地的定理,下必取像四時的變化,再配合仁義的原則,分別龜策定出卦名,然後才能談天地間的利害和事情的吉凶成敗。以前先王奠定國家必先以龜策定日月,然後才代天治理政事,必先占卜吉凶才做事。從伏羲氏創制八卦,周文王演化成三百八十四爻而後天下得以大治。

行卜之人,必須掃除潔淨然後設坐,端正冠帶然後才談論事情,這是有禮的表現;精細地察見天象和世間萬象的道理,用來表明上天好生之德,使人們敬奉天地、神明,忠臣因而侍奉他的主上,孝子因而能供養他的雙親,慈父因而能撫愛他的孩子,這是有德的表現;教化引導迷失的人回歸善性和正道,使種種的災禍得以免除,生病的人或能因而痊癒,將死的人或能因而回生,患難或能因而避免,美好的前程因而成就,這是善化他人。」

賢人心懷坦誠無愧於心

司馬季主又講到:「大凡君子的行為,都是以率直的言辭來做正直的勸諫,他稱譽別人,並不希望別人回報;善意地指出別人的過失,心懷坦誠,一切只以國家和民眾的利益為重。所以真正的賢人,給他一個官位但非他所長,他是不當的;給他俸祿如果不能和他的勞力相稱,那是不拿的;得官的不喜,去官的不憂,關鍵是在於無愧於心。

而那些互相以權勢相攀引的小人,只知道利用官位作為威勢,利用法令作為工具,排斥正人君子,盤剝百姓,追求私利而不擇手段,最令人深惡痛絕。盜賊發生而不能設法禁止,蠻夷不服不能感化攝收,奸邪興起不能遏阻,妨礙真正聖者的進路,各種災難的眾多往往是因為道德的墮落而造成的。」

宋忠和賈誼聽了司馬季主的這番話,為之折服,說:「真是道高益安,勢高益危呀!為人處事,就是要學習、效法天道,做堂堂正正的正人君子,而不要去做趨炎附勢的小人。」

有德之人方得吉神相助

東陵侯在秦亡後被廢為平民,一次,他到司馬季主那裏去占卜,司馬季主說:「您要占卜什麼事呢?」東陵侯說:「我聽說煩鬱之極就要開暢,悶熱太甚就會起風,堵塞太久就要流通。一冬一春之間,不會總是屈而不伸;事物有一起就有一伏,沒有只去不來的。然而我對此私下還有疑惑,願聽聽您的指教。」司馬季主說:「既然這樣,那麼您已經明白了,又何必要占卜呢?」東陵侯說:「我總覺得還沒有透澈地了解其中深奧的道理,但願您能好好開導我。」

司馬季主這才說:「天道對誰最親近呢?最親近有德之人。只有有德之人做循天時、順民意的好事時,才能得到吉神相助。『自天佑之,吉無不利』,因而,一夜一日間,花謝花開;冬去春至,萬物凋零而又復甦。需知湍激的河流下;必有靜靜的深潭,高高的山嶺下,必有深深的峽谷。因果循環,世上的事情皆有定數。勤修德行,美好的禮儀自會來的。」

中國人自古以來遵守天人合一,相信天象改變和人事變更直接對應,明白善惡有報的真理,因此非常注重提升自己的道德水準。◇

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