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老人天堂? 佛州對老人服務全美排43位

根據美國退休人員協會(AARP),對老年人和傷殘人士的長期服務,佛羅里達州在全美整體排名第43。明尼蘇達州全國最好,排第一名。(fotolia)

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【大紀元2014年06月27日訊】 (大紀元記者吳蔚溪邁阿密綜合報導)長久以來佛羅里達州享有老人天堂的盛譽,但根據近日公佈的一項全國性調查,在幫助老年人獨立生活和在療養院外對老人服務方面,陽光之州被列為全美最差州之一。

根據美國退休人員協會(AARP)、聯邦基金和高級護理行動網(SCAN)基金會的研究,對老年人和傷殘人士的長期服務,包括養老院的負擔能力、醫療質量和對家庭護理支持等五個方面,佛羅里達州在全美整體排名第43。明尼蘇達州全國最好,排第一名。

排名靠前州的優勢

那麼排名靠前的州比排名落後的州哪些方面做得好呢?以明尼蘇達州為例,
•對於請假照顧生病家人的職員有額外保障;
•對於住在養老院但是現在能夠回家自理的人提供更多的幫助;
•允許聘用專業家庭護理。他們的報酬比護士低,但能做更多的醫療相關的任務。

佛州的困境

該報告說只有約四分之一的州不允許護士把食管餵食等這樣的任務交給家庭護理,佛州便屬於這四分之一。因此,對於支付不起護士費用的家庭,親屬必須放棄工作,自己照顧親人。報告呼籲佛州立法機關解決這一困境。

據《坦帕灣時報》報導,許多照顧家人者都試圖找到一份兼職工作。如60歲的貝絲-瓦特護理她88歲有癡呆症的母親。雖然養老院裡設施良好,但價格昂貴,所以她決定在家裏自己照顧母親。瓦特以為她也許能找到一份兼職工作,同時照顧她的母親。但她母親對她的需要遠遠超過了找到一份工作的動力。無可奈何之下, 她們只能靠以前的積蓄生活,但瓦特有時仍然會感到內疚,覺得對母親照顧得不夠。

佛州老人在諸多方面不及平均水平

根據美國人口普查局、美國退休人員協會公共政策研究所的數據,佛羅里達州老年居民的比例比任何其他州都多,但在所提供的長期服務和支持方面卻排名第43位。下面是年齡在65歲以上的居民在佛羅里達州與全國平均水平相比的一些數據。

年齡在65歲以上居民的比例:佛羅里達州18.2%百分比,美國平均13.7%;
老人家庭中位收入,佛羅里達州36,415美元,美國36,743美元;
生活在貧困線以下的,佛羅里達州10.2%,美國9.5%;
佛羅里達州65歲以上殘疾人佔33.3%,美國35.9%;
在佛羅里達州每1,000位65歲以上的老人,有22位生活在養老院裡,美國平均35位。

為甚麼長期護理變得如此迫切?

研究說,在未來十年嬰兒潮一代人將步入80歲,很多獨立生活的人會需要幫助。然而,對於如何處理這個費用,全國沒有統一的政策。聯邦醫療保險計劃僅涵蓋醫療費用,而不包括長期護理費用。相反,各州也沒有相應的對策。

在2009年家庭護理者估計提供了4500億美元價值的護理服務。根據美國退休人員協會,在佛州近280萬家庭護理者幫助年老的親人。然而,該報告說,隨著嬰兒潮一代年齡的增長,他們的數量將超過現有下一代護理人員的數量。

佛州李郡(Lee)老年護工葛林 – 歐文(Green-Irwin)說,老年人口正在迅速增長,壽命更長。 每一天都有一萬老年人年滿65歲,所以,只有社會各界、佛州、和政府的幫助才能解決這個棘手的問題。

佛州美國退休人員協會的發言人說,這個問題既是州的也是聯邦的問題,因為醫療補助(Medicaid)是長期護理主要的出資方。

(責任編輯:李明傑)

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2014-06-27 10:40 AM
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