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台灣獨有甜點

【美食典故】愛玉的由來

作者:味蕾

柔嫩爽口的愛玉是台灣獨有的甜點(攝影:彩霞/大紀元)

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「愛玉」是台灣獨有的甜點,把乾燥的愛玉子裝進布袋綁緊,放在冷開水的容器中,用洗淨的雙手掌溫柔的搓洗,釋出果膠後靜置半小時,凝結成琥珀色的果凍,冷藏後加糖水、碎冰、檸檬汁食用,清涼柔嫩爽口,風味絕佳。它的由來,與一位販賣土產商人有關。

《台灣通史》記載,道光初年(西元1821年),有位福建同安商人來往於嘉義採辦土產,路經嘉義大埔鄉時,因為天熱口渴就到山溪邊飲水,碰巧看見水上面有結凍的東西,就好奇的嚐了一下,覺得很清涼可口,心想這大熱天,怎麼有這樣清涼的東西在此呢?他就「細視水上,樹子錯落,揉之有漿,拾而歸家,以水洗之,頃刻成凍,和以糖,風味絕佳。」

他就讓美麗動人、整日無事的15歲女兒「愛玉」賣起這個果凍,吃過的人都說讚,但都不知道它的名字,連愛玉也不知道。因為客人習慣說:「愛玉,來一碗。」久而久之,大家就以愛玉的名字來稱呼它。從此遍傳市上,深受大家的喜愛,採擷的人日漸增多,也外銷到廣東、福建等地。

愛玉的「隱花果實」內部藏有一、二萬朵的小花。(攝影:彩霞/大紀元)
愛玉的「隱花果實」內部藏有一、二萬朵的小花。(攝影:彩霞/大紀元)

愛玉是桑科榕屬的植物,為台灣特有亞種,產於中央山脈的高山森林,是世界獨有的珍貴藤本植物,藉著氣根攀附岩石或樹幹上,雌雄異株,憑靠「榕果小蜂」從愛玉「隱花果實」的底端小洞鑽進鑽出,使內部的萬朵小花授粉後,結成一粒粒的小果實,稱為「瘦果」,俗稱「愛玉子」。

愛玉的「隱花果實」內的小花授粉後結成小果實,俗稱「愛玉子」。(攝影:彩霞/大紀元)
愛玉的「隱花果實」內的小花授粉後結成小果實,俗稱「愛玉子」。(攝影:彩霞/大紀元)

愛玉的主要果期在8-12月,採收「雌果」後削去外皮,對半切開反折,使愛玉子充分曝露,經乾燥後可加工成愛玉凍。而內有眾多小蜂的「雄果」,又叫「蟲癭果」是洗不出愛玉凍的。天然的愛玉凍會滲水是正常的現象,而化學合成的假愛玉是不滲水的,而愛玉結凍後應儘早食用,否則一、二天後會化為愛玉水。

台灣民間從清朝道光初年(西元1821年)就廣泛食用愛玉凍,因為愛玉子擁有珍貴的活性酵素膠原質(是草莓的20倍),能中和酸性體質。含豐富的膳食纖維(50.8%),能迅速促進新陳代謝,有助消化系統之循環,養成優良體質,是現代人最佳養生低熱量之健康食品。

看似簡單的愛玉揉洗過程中,卻進行著複雜的生化作用。因為愛玉果膠是活性物質,油污會化解它的結凍分子,所以雙手和容器不能沾上一點油污。揉洗愛玉子時,若弄破它的外皮,反會流出抑制結凍的物質,故手勁要捏拿得當。愛玉結凍需要冷水中鈣質的幫助,故不可用熱水、去掉礦物質的蒸餾水或逆滲透水。

愛玉凍需要冷水的鈣質,不可用熱水、無礦物質的蒸餾水或逆滲透水。(攝影:彩霞/大紀元)
愛玉凍需要冷水的鈣質,不可用熱水、無礦物質的蒸餾水或逆滲透水。(攝影:彩霞/大紀元)

32克的愛玉子放在洗淨的雙手掌,順時間溫柔的搓洗7分鐘,釋出果膠。(攝影:彩霞/大紀元)
32克的愛玉子放在洗淨的雙手掌,順時間溫柔的搓洗7分鐘,釋出果膠。(攝影:彩霞/大紀元)

愛玉凍應儘早食用,否則一、二天後會化為愛玉水。(攝影:彩霞/大紀元)
愛玉凍應儘早食用,否則一、二天後會化為愛玉水。(攝影:彩霞/大紀元)

冷藏的愛玉凍加糖水、碎冰、檸檬汁食用,清涼爽口,風味絕佳。(攝影:彩霞/大紀元)
冷藏的愛玉凍加糖水、碎冰、檸檬汁食用,清涼爽口,風味絕佳。(攝影:彩霞/大紀元)

市場上的冷飲冰品種類繁多,但須人工動手揉洗的愛玉凍卻逐漸消失,而化學合成的假愛玉充斥市場,為了家人的健康,養生的愛玉凍其實不難自製,買包乾燥的愛玉子,依照說明步驟DIY,非常值得您邀請小孩來參與,並可以享受親子同樂哦!@*

責任編輯:郭欣

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2014-07-04 7:33 AM
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