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亞裔老人的守護天使

訪賓州亞裔老人服務中心PASSi創辦人崔英佳(Im Ja Choi)女士

賓州亞裔老人服務中心PASSi創辦人崔英佳女士。(肖捷/大紀元)

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【大紀元2014年09月09日訊】(大紀元記者肖捷、童雲費城報導)古人云:「百善孝為先」。敬老尊長是中華傳統美德。很多北美華人雖然生活、工作不易,但都盡其所能回報父母含辛茹苦的撫育之恩。如果年邁的雙親在身邊,身體又不便,作為子女的我們怎樣才能盡到孝道,讓他們更好地安度晚年?

位於北費城Jenkintown的「賓州亞裔老人服務中心」(Penn Asian Senior Services,PASSI)能為您排憂解難。這是賓州首家針對亞裔老人開設的免費居家護理服務中心,它不僅能讓老人繼續與子女一起生活,得到高質量的貼身服務,同時大大減輕了子女的時間和經濟負擔。該中心主席韓裔崔英佳女士(Im Ja Choi)介紹說:如果60歲以上老人有綠卡,但不能自己照理日常生活和起居,即可向賓州亞裔老人服務中心申請免費服務,中心會安排講國語/粵語的華人護理員到家裏來護理老人。

崔女士說,賓州亞裔老人服務中心是由美國聯邦和賓州政府資助。政府為居家護理所支付的費用低於老人在養老院的開支,因此相當於為政府省錢,並且老人在自己家裏接受專業護理會更愜意。即使老人與子女住在一起,不管子女有多少錢,老人都可以申請得到賓州亞裔老人服務中心的免費服務。

創立亞裔老人服務中心

儘管免費居家護理很早就有,但亞裔卻知之甚少。崔女士當年就是因為母親的疾病才了解到這項服務,賓大組織動態學(organizational dynamics)碩士畢業的她也因此看到了商機,並在數年後創辦了賓州亞裔老人服務中心,使更多亞裔老人能夠享受高質量的護理服務。

「我媽媽在2002年診斷出癌症時,我把包括工作在內的一切都停掉了,專門照顧她。我不能送她到養老院,因為她吃不慣美國食物,也不會講英語。」崔女士回憶說,她母親當時體重急速下降,只有62磅。除非睡覺時,離開她5分鐘都不行。過了一段時間後,崔女士開始尋找幫助,看政府有沒有福利項目,能讓人到家裏來照顧老人。但當時沒有提供韓語的服務,直到7個月後,才從康州有人過來。親友們聽說後,都很高興與好奇,紛紛打探消息。於是她萌發了自己創業、提供居家護理的想法。

於是,「韓裔老年中心」(Korean Senior Service)在2003年成立。但崔女士很快就意識到其他亞裔也需要這方面的服務,因此在2004年改名為「賓州亞裔老人服務中心」。崔英佳說,剛開始舉步維艱,前兩年靠政府的7萬美元啟動基金資助,隨著規模的逐步擴大,才慢慢走入正軌。目前該中心每月服務大約5百位老年人,可以用中文、越語、柬埔寨語、英語等服務老人,這樣便於與老人在語言、文化上溝通,也更有親切感。培訓也可以用中文和英文等多種語言進行。為了滿足老人社交方面的需求和增加培訓設施場地,亞裔老人服務中心於3年前買下了現在的場地,29,300平方英尺的兩層高寬敞新樓,並花30多萬美元進行了裝修。目前該中心已搬入新址,這裡設備齊全,寬敞明亮,僅樓上就有8千多平方呎,廁所有17個。

位於北費城Jenkintown的「賓州亞裔老人服務中心」(Penn Asian Senior Services,PASSI)(PASSi 網絡圖片)
位於北費城Jenkintown的「賓州亞裔老人服務中心」(Penn Asian Senior Services,PASSI)(PASSi 網絡圖片)

賓州亞裔老人服務中心PASSi兩層高寬敞新樓,二樓設「賓州亞裔歡樂老人中心」。(PASSi 網絡圖片)
賓州亞裔老人服務中心PASSi兩層高寬敞新樓,二樓設「賓州亞裔歡樂老人中心」。(PASSi 網絡圖片)

賓州亞裔老人服務中心新增加了「賓州亞裔歡樂老人中心(Penn Asian Jubilee Center)」,提供成人日間看護服務,負責照顧和協助老人、診療和娛樂活動、提供營養豐富的家鄉風味膳食、免費為需醫療輔助人士提供服務、免費接送。目前該中心有兩位華裔潘美惠和陳雲佩女士,專門負責華人服務,PASSi 提供居家健康護理和護士助理培訓,希望有更多華人來這裡工作,同時為更多華人老者提供服務。當然亞裔老人服務中心也為非亞裔老人提供服務。

回首往事,崔女士很自豪居家護理照顧老人這種雙贏的服務,既讓子女可以繼續工作,為社會做貢獻,又為護理員創造了工作機會,還讓老人更能安享晚年。「當年我母親85歲時診斷出癌症從醫院回家後,沒有人會想到她還能活8年。」 她說,隨著人均壽命的增長,照顧老人的需求會更多。現在有能力來幫助他人、服務社會,崔女士感激地說,緣於當年照顧母親,還有媽媽的鼓勵。

服務社區 融入主流社會

今年66歲的崔女士精神矍鑠,在華人社區裡也經常看到她的身影,每天都在不停的奔波。她愛好寫作、讀書和戲劇等,先生有全職工作,兩個孩子也都已成家。早在創辦「賓州亞裔老人服務中心」前,崔女士就熱心服務社區。她曾在蒙哥馬利郡(Montgomery) 的「婦女委員會」(Woman’s Commission)任職8年(任立法主席4年,負責財務4年),熟悉政府部門的人事。為了促進教育、文化與公眾事務,她於1996年成立了「婦女發展組織」(Women Development International),並多次在圖書館、博物館等地都舉辦講座。能申請到這麼大筆的基金來創辦發展PASSi,連崔英佳自己都覺得出乎意料:「認識我的人都說是我多年為社區的義務奉獻換來的!」

在多年努力後,崔英佳對亞裔融入美國社會的艱辛深有感觸。在任職婦女委員會和成立婦女發展組織期間,剛開始參加活動時常被人冷落,但她沒有放棄。「你對我怎樣,我不在乎」,崔英佳笑著說,重要的是要知道自己在做什麼,「要多參與。如果人家看到你人好,又有耐心,慢慢就會開始關注你。」

有一定基礎後,事情並非就一帆風順。崔英佳說,在亞裔老人服務中心成立後,也有許多坎坷。「5年前我們想增加個人護理,當時本地只有3家大公司做。我們花了7、8個月得到了州和郡的許可,但是沒有客戶。由於對我們缺乏了解,代理公司甚至把我們辛辛苦苦聯繫到的客戶分配給了其他公司。大概又過了1年時間,才和代理公司溝通好,才有了穩定的客戶。」

儘管老人服務中心的很多事情要操心,但崔英佳也樂在其中:「工作只是為了掙錢是不行的。要真心待人、有善心。這也許就是客戶願意和我們合作的原因吧。」崔英佳希望年輕人在做事和人際交往上不要輕易放棄。「因為自尊,沒人理睬自己就容易灰心。現實生活中哪有那麼好的事啊?你一來,別人就過來給你打招呼,來歡迎你。」事實上,只要堅持就會有轉機。「只要認為有必要去做,就要去行動。」她說現代社會裏,往往是全面衡量一個人,不只是工作表現,是否參加義務服務,如何與鄰居交往,在社區的表現,這些都很重要。

責任編輯:李緣

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2014-09-09 9:10 PM
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