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私人商業月球飛行 美佛州太空基地合作

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【大紀元2015年01月23日訊】(大紀元記者李明傑勞德代爾堡編譯報導)隨著太空技術的漸漸成熟,私人公司正在佛州卡納維拉爾角研製和策劃具有商業用途的月球著陸器,從而有望將全美第一個機器人月球軌道器和著陸器發射升空。

據《今日佛州》(Florida Today)週三報導,位於硅谷的太空科技公司-月球快車(Moon Express)週四宣佈了一項和佛州政府的佛州航天機構Space Florida簽署為期五年的租約計劃,將把它的推進系統研製和試飛項目建立在佛州的36號複合發射基地。美國國家航空航天局(NASA)就是在這個基地用宇宙神系列運載火箭(Atlas,也譯作阿特拉斯火箭)發射飛船到月球和火星的。其實幾個月之前,月球快車公司就已經在肯尼迪航天中心的航天飛機跑道上測試它的小型飛行器了,希望能憑藉這種有如甜甜圈形狀的奇特飛行器贏得谷歌贊助的月球X大獎(Google Lunar X PRIZE)。

月球快車聯合創始人兼CEO鮑勃•理查茲(Bob Richards)說, 「沒有比Space Florida更好的地方去月球了。這裡有非常好的資源、技能和設施,是在地球上任何地方都找不到的。」

月球快車是在卡納維拉爾角建立的第一家沒有政府合同訂單的「新空間」公司。如果這種模式成功的話,這將有助於該地區的航天事業多元化,超越傳統的NASA和美國空軍承包商合作的大火箭項目模式。

該公司在初始階段將會有25至50名員工,有些將會直接從公司位於加利福尼亞州的總部美國航空航天局艾姆斯研究中心和阿拉巴馬州的辦公室調過來。這些精英的其中之一是蒂姆.皮肯斯,他是2004年第一個私人開發的太空載人飛船、一號太空船引擎的首席設計師。當然該公司也會在佛州本地招聘,最終會建立起一個包括機器車間工人到太空船工程師在內的100至200人的團隊。

Space Florida還沒有正式把月球快車確定作為合作夥伴,不過週三CEO弗蘭克DiBello告訴董事會成員各方已經「接近達成協議」。國家機構最近批准花費25萬美元在36號複合發射基地對設施升級做第一筆投資。理查茲說,隨著時間的推移投資可能會突破1000萬美元。

月球快車將發展短期和低跨度週期的一系列發射和著陸墊測試飛行器,希望能儘快地從最初的設計版本迅速推進到下一個版本。「我們預計太空船車輛將每隔幾個月就飛行一次。」理查茲說。

該發射中心將容納正在研製的四座新發動機和推進器發射場作為測試新引擎之用。一個類似於肯尼迪航天中心的航天飛機跑道也將會開始建造,這樣能使該公司進行早期測試。

這些準備工作應該很快贏得谷歌月球XPRIZE競賽的超過1百萬美元的初始獎勵。月球快車希望在2016年能夠發射飛行器,贏得谷歌月球XPRIZE競賽的2千萬美元大獎。該獎項將被授予給第一個把機器人發射上月球、並移動大約1600英尺和傳輸高清晰度視頻回地球的私人公司。

責任編輯:吳蔚溪

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2015-01-23 7:13 AM
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