香港大爆發H3N2變種流感 將持續至中國新年

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【大紀元2015年01月23日訊】(大紀元記者林怡香港報導)被指出現「抗原漂移」的甲型H3N2(瑞士型)病毒,繼在歐美及亞洲鄰近國家出現後,近月在香港大爆發。本月截至昨日(22日),共有78宗與流感相關需要入住深切治療部的個案,當中37人死亡。專家提醒勿掉以輕心,估計流感高峰持續至中國新年期間。

肆虐北半球的甲型H3N2流感病毒,踏入2015年後,在香港大爆發,本月2日起衛生防護中心與公私營醫院合作重啟嚴重流感監察,截至本月14日,錄得37宗須深切治療嚴重病例,當中10人死亡,但到本月21日,須深切治療的嚴重病例急升至70宗,死亡人數達31人,即一周內增加21宗死亡個案。死於流感病人中,最年輕為一名45歲男子,餘下死者由55歲至100歲。病毒分析化驗顯示,嚴重流感個案超過九成(66宗)為感染甲型H3N2病毒。上一冬季流感季節期間(2014年初)共錄得266宗個案,當中133人死亡。

最新數字截至昨日中午共有78宗與流感相關需要入住深切治療部的個案,當中37人死亡。

前日公立醫院整體急症室求診人數是6,818人,比非高峰期每日約5,800人為高。圖為前日公立醫院擠滿求診市民,很多都戴著口罩。(蔡雯文/大紀元)
前日公立醫院整體急症室求診人數是6,818人,比非高峰期每日約5,800人為高。圖為前日公立醫院擠滿求診市民,很多都戴著口罩。(蔡雯文/大紀元)

疫苗功效較低但籲接種

食物及衛生局局長高永文昨日在一電台節目中強調,對疫情不能掉以輕心,全球專家正密切注視,會否出現另一次全球大爆發。他承認,今年流感疫苗保護力較往年相對低,但接種仍有好處,有科學數據顯示會減輕流感嚴重程度。他呼籲市民繼續接種,特別是因年齡問題、患有慢性病的相對高危人士,更加要接種。又說,每年流感疫苗結合的是根據過往一年或幾個月的數據分析,因此一定會出現落後流感病毒變化,今年變化稍為快,導致現有流感疫苗,不能針對比例佔多數的流感型號。

對於有專家指,今年流感出現「抗原漂移」,高永文解釋,是指基因出現慢慢轉變,並非突變。他又說,根據醫管局及衛生防護中心資料,現階段流感數據與去年高峰相若,至於今年是否較去年嚴重,仍要等待數據分析。

變種比新品種流行力低

中文大學微生物學系教授陳基湘表示,本月的流感情況,比去年同期嚴重,無論入院或出現嚴重併發症個案都多了,他相信疫情嚴重與病毒變種有關,「以往大概有70宗入院個案,今年已經有超過130宗入院個案,差不多一倍。主要是病毒有變種的情況。我們以往感染了帶來的免疫能力,今年就發揮不了,就好像重新感染一樣。」

至於所謂的「抗原漂移」,陳基湘解釋,今年在北美出現的H3品種,主要是H的蛋白不同,因此影響免疫力,「人體的免疫系統遇到它轉移的時候,保護能力沒有以往好。換句話說,感染後就產生比較嚴重的病徵,如果是高危人士,就有較高機會產生併發症。我們叫它『抗原漂移』,其實這個學名的意思是它在某一個蛋白上發生轉變,這個轉變使得免疫系統在應付它的時候效率不高,這個叫『漂移』。」

不過他表示,這種病毒的轉變相對一些新品種引致的流感大流行較低,「每幾年這種漂移的情況都會出現一次,每次出現都會引致多人住院及嚴重個案。」他又說,病毒所有的轉變皆來自基因的轉變,有人稱變種或是變異皆是指基因轉變。而基因轉變可分大小,目前H3N2是屬於小型的,「如果是大的轉變,譬如2009年豬流感爆發時是屬於大的轉變。目前這些程度上屬於小的,但也會引起比預期多的住院及死亡的數字。」

勿輕視幼童亦屬高危族

陳基湘表示,一般而言,流感都是影響1-2歲幼童、65歲以上長者,以及長期病患者等高危人士,「與心肺有關疾病人士,糖尿病、腎病者」。雖然目前死亡個案尚未見到有幼童但不能掉以輕心。

由於目前正處於冬季的流感高峰期,他估計會延長到中國新年期間,「一般香港流感高峰期是6至7個星期,這個是有變數的,有的年份長,有的年份短。今年因為出現新品種,預計高峰期會比較長,我想都會維持約兩個月。」

對於高永文指今次另一個原因是疫苗保護不足,陳基湘說:「一般流感疫苗對高危人士的保護能力約六成,當有變種後,其保護能力就會降低,目前有專家估計是約兩成的保護能力,的確是降低了。」

人與禽交叉感染機會細

他說,目前雖然北美及歐洲及鄰近亞洲國家都出現爆發,但也是屬於季節性的。至於近日台灣及大陸紛紛出現變種的禽流感,大陸近日也不時有人類死亡個案,他認為發生交叉感染變種的機會不大。

昨日許多公立醫院都擠滿求診的市民,很多都戴著口罩。衛生防護中心數據顯示,近一星期私家醫生每一千個症,約58人是流感,普通科門診就大約7人。

根據世界衛生組織的資料,H3N2病毒株出現抗原漂移,抗原漂移可能減低疫苗對H3N2的效能,但預期疫苗會對現時流行的H3N2病毒有一定程度的交互保護,並可減低入院和死亡等嚴重後果的機會。

責任編輯:澹修德

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