專訪大華府華裔律師何珍珍

美國華裔「俠女」圓夢律師行

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【大紀元2015年11月19日訊】(大紀元記者何伊美國華盛頓DC報導)在大華府地區,相信何珍珍律師深為華人朋友所熟悉。在人們印象中,何律師知性,高雅,賢淑,散發著傳統東方女性的韻味。不僅如此,她還特別富有俠義心腸,用「俠女」律師形容何珍珍似乎再貼切不過了。

生在美國的中國「俠女」

「雖然生長在美國, 但我總認為,我血脈裡流的是中國人的血液,我是中國人」

何珍珍是家裏的獨生女,是父母、外祖父母和幾位姨媽的掌上明珠。因父母忙於工作,她自幼與外祖父母、姨媽及姨丈相處許多。外祖父母祖籍擁有豐富中華傳統文化遺產的山東省。她從小聽著母親講說豐富的中國歷史故事、欣賞華語音樂和電視節目長大,這造就她對中華文化的熟悉和喜愛。何珍珍在這樣一個中國傳統家庭的氛圍下成長,對中華文化和傳統的價值理念有著深刻的認知,她從未把自己僅當作美國人。

父母是移民美國的華人,初來乍到並不容易,諸多事宜和境況需要面對和處理。何珍珍小時候常常看到家人因為在新的環境中語言和文化上的障礙而遇到種種困難。雖是小小丫頭,她卻暗下決心,長大後要做一個為他人排憂解難之人。

不僅是家庭的經歷給她的成長留下了刻骨銘心的印記。這個黃皮膚亞裔面孔的小女孩在學校有時也會感覺到與他人的格格不入,偶或遇到帶有種族歧視意味的對待。內心深處,那種要保護弱勢的 「俠女」情結變得尤為強烈。

兩種文化背景,精通兩種語言和文化,這在日後成為何珍珍為華人服務的優勢,她知道在美國社會該如何幫助他們。

圓夢律師

生於斯,長於斯,卻把立足點放在華人社區。何珍珍非常瞭解,作為少數族裔中的一員,華人移民有著更為廣泛的問題和需求有待解決。利用自己的專業和語言優勢,直接面對面地傾聽他們的心聲,幫助自己的同胞,這莫不是一件最有意義的事情?

在行業領域中,看來律師這一行最貼近她的想法。「我會想,當了律師後,弱勢群體所有的人都會來找我,這是一件多麼有意義的事啊。」

何珍珍就讀期間學習成績優異,同時被斯坦福大學和喬治城大學錄取,她最終選擇了離家近的喬治城大學。從大學外交學院畢業後,她在美利堅大學法學院取得法學博士。她在就讀法學院期間,曾於馬州羅克維爾前市長法律事務所任職實習律師,協助處理多起離婚、車禍訴訟、房地產過戶等案件。她還曾任職於台灣的麒麟法律事務所,及於美方在台博欽國際法律事務所任職「美方律師」。回美後她在華盛頓 DC 多家師事務所任職期間,曾被派往中國大陸、台灣、澳洲及新加坡擔任眾多合約的談判律師。

2000年,何珍珍開設了個人的律師事務所 – 何珍珍律師事務所,承接各類華人法律服務案件,成為在美國生長而精通中英文的華裔律師。她擁有馬州、維州、華盛頓特區和加州聯邦法院執照,服務範圍涵蓋意外受傷案件(各類人體傷害、交通意外、車禍理賠、醫療誤診)、移民案件(各類親屬移民、技術移民、投資移民、政治庇護、簽證申請)以及家庭案件(分居、離婚、兒童監護)。

「做好案子,對生命真正產生影響」

「每當我做好一個案子,能幫到一個客戶,感到自己對一個人的生命能夠真正產生影響,而不是替某個抽像的公司或團體增加了多少金錢上的利益。」這種切身的體會讓何律師明瞭她所做的意義,內心踏實快樂。

何律師在開業幾個月後受理了大華府地區華人移民張晴的母親呂佩貞一案,她處理的這個成功案例,使她在僑界聲名鵲起。

張晴移民來美後,兼做兩份工作維持生計。因母親呂佩貞有老年癡呆症狀,張晴上班後,出於安全考慮,把母親鎖在家裏,引起鄰居的注意,遂舉報給蒙郡政府社會服務部門。該機構認為老人不適合獨自待在家裏,在再度接到舉報電話後將老人送進老人院。但呂老太太在老人院裡沒有行動自由,不懂英文,無法表達其處境。 馬州最高法院將呂佩貞的監護權判給蒙郡政府後,張晴聘請律師爭取監護母親的權利,但一審和上訴皆為敗訴。張晴轉而求助何律師。

她在翻閱幾箱案卷資料時注意到,呂佩貞在法庭上只會說,「我女兒會照顧我,我女兒會做飯給我吃,我女兒知道我愛吃甚麼。」無論發生了甚麼,這個神志不清的老太太說出這些話,可見老人與女兒在日常生活中,是在受到女兒的照顧的,而且,母親希望和女兒在一起。當何律師去到老人院調查,只會說一口上海方言的老人拎著鞋,可憐兮兮叫她:「小姑娘,小姑娘,你帶我走。」 這些不可忽視的細節應該就是案件的突破口。

何律師意識到這個案子得需要藉助華人社區的力量,她於是去往認識的華人社團,發海報,參加各種社團活動,在社區宣傳這件事情,請求大家簽名支持。後來通過電視平台將這件事情公佈,獲得民眾支持。蒙郡政府也重新考慮老人的監護權問題。2002年8月,張晴贏回母親的監護權,母女終於團聚。

當法律途徑走到盡頭,轉而尋求道義的支持;同時真正把自己作為華人社區的一員,設身處地的為他們發聲。何珍珍把這件案子視為她做的最有意義的一個,她也因這番貢獻獲得大華府華裔界贈予「華裔摯友,法界精英」的稱號。

建言華人移民 融入和回報社會

對於華人移民案件,何律師著重幫助客戶處理疑難或複雜的移民案件,如偷渡、入境或無法調整合法身份而面臨拘留等難題。近年來,華人移民案子越來越多,尤其許多大陸華人想要通過投資移民留在美國。但因利用這一途徑的人太多,使得走這一通道並不容易。何律師可以幫助華人利用其它途徑投資移民來美。

通過處理眾多華人案件,她發現華人中常有酒醉駕駛現象。「人逢喜事精神爽」,中國人喜歡喝酒慶祝,但酒後駕駛在美國就是一個很嚴重的問題。首次被抓到會被罰上酒精課,重犯或第三次犯規就會被罰以監禁。她在受理家庭案件中,發現存在婦女受虐、甚至被迫到避難所的問題。華人離婚案件中常有家庭暴力問題。但是,許多華人根本意識不到這些是錯誤的行為,反而把家庭暴力視為理所當然的正常現象。事實上,這有違美國的法律,可能構成攻擊罪,輕微的會被處以罰款或從事社區服務及接受心理輔導,程度嚴重者則會被處以監禁刑罰。

何珍珍每當遇到這樣的客戶,就要對他們進行教育,幫助他們瞭解美國的文化,改變在中國形成的不好的觀念。她勸導對方:「愛惜自己,也要愛惜他人,每一個生命都是寶貴的。」

既要熟悉新的環境,還要瞭解怎樣以合適的方式處理問題,這對華人移民的確比較困難。大家可以通過媒體、社區活動、學校座談會等不同渠道獲取資訊,不斷的補充自己,逐漸適應新的環境,融入美國人的群體和文化。

何律師說:「在中國大陸,人們普遍習慣於依靠人情處理問題,但美國是一個講求法治的國家,這裡不講特權。你只要願意花時間瞭解這裡的法律和社會規則,那麼,你就可以在這裡生活的很好,享有人人都平等享有的權益和福利。」

在何律師的客戶眼中,她為人正直,踏實,樂於助人、大膽敢言。西方教育為她的傳統東方特質加分不少,她有著美國人開闊的思維和心胸,善於以開放的態度直面問題和積極解決問題。「在美國社會,你要學會站出來,表達自己的想法和聲音。」這如同美國人的一句諺語 「會叫的輪子才能得到潤滑」。(The squeaky wheel gets the grease.)所以,華人在美國社會要學會發聲。此外,在美國,慈善和奉獻精神極為美國主流社會所尊敬和崇尚,華人移民也應該用積極的公民意識和責任感回報這個接納他們的國家。

身為三個孩子的母親,兼顧事業和家庭,何律師仍儘量抽時間多次到社區,為華人進行移民方面的免費義務講座。很多時候,她覺得個人的力量微薄,只能通過一個一個案子去幫助他人。對她而言,賺多少錢並不重要,關鍵是應該幫助客戶正面看待案情,把事情簡化,大事化小。這也是為甚麼,她的客戶對她非常信賴。

「在紛繁的現代社會,人總有清醒理智的時候,我希望我的客戶能感受到我在他生命中有助於他,不只是幫他解決物質利益上的問題,重要的是從長遠看,從他的生命深處,幫他解決了一些問題。」 說話間,她柔和的語調透著慈愛和一股正氣,讓人感受到溫暖和力量。

責任編輯:夏實

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