將軍金甲夜不脫 素心一片重如山

【文史】隋唐英雄傳記之四:大唐的守護神

凌煙閣24功臣。(大紀元製圖)

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「滄海之中,有度朔之山,上有大桃木,其屈蟠三千里,其枝間東北曰鬼門,萬鬼所出入也。上有二神人,一曰神荼,一曰鬱壘,主閱領萬鬼。」

據《山海經》載,遙遠神秘的上古時代,有一座鬼門關,是百鬼出入其間、溝通陰陽兩界的通道。門外有兩位上古大神鎮守,左為神荼,右為鬱壘,每遇惡鬼,便執葦索縛之,投入虎口。黃帝在時,曾於門戶外立桃木巨人,門上畫二神與猛虎之真容,用以祛魔辟邪。

這是門神文化的最早來源,古人效仿聖賢,在門外貼天神畫像,視作門神的化身,時時禮敬,祈求人間不受鬼魅侵擾,永保安詳和樂。唐代後,經《西遊記》等作品演繹,門神化身為大唐的兩位開國大將——尉遲恭秦瓊。相傳,太宗即位後,曾受冤魂怨靈攪擾之苦,秦瓊上奏天子,願與尉遲恭共同保衛君王。於是,二將軍夜夜披甲執戈,鎮守宮門,終使邪靈退散,太宗安寢。太宗體恤功臣守夜之辛勞,便命巧手畫師,將二人執勤守衛的威嚴姿態畫成全身像,懸掛在宮門口,邪穢之物從此絕跡。民間百姓感念大將軍保家衛國的功績,紛紛在門戶張貼新的門神像,作為一種傳統習俗流傳至今。

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武德初年,秦瓊尉遲恭分別歸順李唐,先後成為秦王麾下猛將,齊心協力打下半壁江山。而在初次相識時,兩人是作為仇敵沙場相逢的。大業末,尉遲恭誤投奸雄劉武周,秦瓊輾轉於隋將、瓦崗寨、王世充之間,二人空懷劈山倒海之技,惜無建德創世之功。

各為其主 兵戎相見

武德二年,秦瓊時任王世充軍中的龍驤大將軍,頗受禮重。然而,他見王世充先廢皇泰主自立,又殘殺手下忠良,知他非棲身佳木。恰逢王世充與唐軍會戰於九曲,他與程咬金等軍士臨陣不發,立馬作揖,簡短作別後,便揚鞭絕塵而去,奔向秦王李世民的軍營。

他們說:「荷公接待,極欲報恩。公性猜貳,傍多扇惑,非僕托身之所,今謹奉辭。」這幾乎是武德二年最為豪放率真的名言。隋末英雄起於草莽,最具豪氣俠情,是一群快意恩仇的江湖兒女。他們來如風,去如電,看似率性而為,實則只以世間正義為行事準則,不為其餘任何人事羈絆。秦瓊等人不為小恩小惠矇蔽慧心,直言離去因由,毫無晦飾。王世充公然遭遇背叛,也只得瞠目結舌,不敢發兵追回。這樣敢作敢當的英雄,才是明主求之不得的忠義將帥。是以秦王見秦瓊等來歸,大喜過望,隨即拜為軍中總管,委以重任。

武德二年十一月,尉遲恭從宋金剛占據澮州,與駐紮在柏壁的秦王對峙。他馳援呂崇茂,初戰大勝唐軍,卻在歸途中的美良川,遇到秦王的第一次截擊。領兵的大將之一就是秦瓊。史載尉遲恭舞槊已臻化境,作戰尤喜單騎獨走,出入敵軍重圍竟無半分阻礙。而秦瓊每遇敵中銳士,往往躍馬負槍而攻,可於萬眾之中,取其首級。兩位大將初次會面,來不及傾慕彼此的英姿,便因各為其主,不得以生死相搏。自尉遲恭歸唐,他與唐營大將罕有切磋之機,這次難得的搏鬥,想必是頗為精采的一幕。

若論武功,尉遲恭與秦瓊應在伯仲之間,然尉遲恭突遇強敵,猝不及防,秦瓊踐秦王之謀,率仁義之師,此番勝敗卻在意料之中。

海納百川 良將歸唐

戰事持續到武德三年四月,秦王追宋金剛至介州,調遣秦瓊、程咬金、李勣等人在北,翟長孫、秦武通在南,交戰時佯敗,且戰且退。待宋金剛率大軍追擊,秦王則親率精騎奇襲敵後,大敗宋軍。隨即,尉遲恭歸降。征宋之役,以秦瓊軍功最高。高祖李淵親賜金瓶,由衷慰勞秦瓊:「你不顧妻兒來投奔大唐,立下汗馬功勞。我的肉都可以割下來給你食用,何況是子女玉帛這些?卿當勉之!」

秦瓊的風光無限,卻反襯出尉遲恭的境遇之苦。他頻受猜忌和冷遇,只有秦王用人不疑,對他眷顧非常。當尉遲恭在危難之時救秦王性命後,他才得以像秦瓊一樣統領秦王麾下的玄甲親兵,大唐將士才真正接納他。

平定劉武周、宋金剛後,秦王又於同年七月踏上破鄭滅夏的征程。起初在美良川,秦瓊和尉遲恭還似世仇一般殺得眼紅。或許背脊殘存傷痛,肩頭尚染血痕,今時尉遲恭卻能和諸將盡釋前嫌,策馬紅塵,共助秦王成就治世之功。或許,這正是尉遲恭令人敬服的一點。在史書中,尉遲恭和秦瓊二人的生活並無太多交集,即使在攜手禦敵的共同戰場,都沒有留下明晰翔實的事跡。史籍能捕捉到的,只是兩人各自戰鬥的軌跡,以及偶爾回望的身影。

征王世充,秦瓊每戰必為前鋒,武牢關據竇建德,他僅率數十精騎衝鋒陷陣。秦瓊憑剛猛之勢正面抗敵,以勇武克敵;尉遲恭則伴駕秦王左右,配合他精妙的兵法,以奇兵取勝。再到那決定歷史進程的玄武門之變,秦王府中的精兵猛將悉數出發,站在秦王身後,做其最堅實的後盾。臨湖殿外,秦王一馬當先,力阻太子和齊王逼宮。齊王嗜血凶殘,欲搭箭射死同胞兄弟。秦瓊又一次做了陣前先鋒,率先趕至秦王身側,還了對方一箭,太子隨即喪命。須臾間,尉遲恭率弓箭手星馳而來,猛烈反擊,齊王亦中流矢而墮馬。

當作亂的兩位皇子喪命後,餘眾昏聵,在玄武門前大開殺戒,將宿衛軍、秦王兵馬捲入混戰。彼時,高祖李淵正在深宮的海池泛舟,全無警備。尉遲恭在第一時間奔入禁宮,當他身披鎧甲、手握長矛出現在皇家御舟上,高祖也瞭解事變真相,並賜親筆敕令,將參戰的各路軍馬交由秦王處置。前線與後方,尉遲恭和秦瓊等將士配合得天衣無縫,也許他們私交甚少,卻為了秦王的安危、大唐的基業,成為最具默契的戰友,共同成就玄甲軍無往而不勝的奇蹟。

公之素心 郁如山壘

早在玄武門事變之前,太子和齊王欲削秦王羽翼,贈尉遲恭一車財物,並以書信私交。尉遲恭當即謝絕,坦言自己受秦王再生之恩,斷不可徇利忘忠,同時把太子行賄一事,告知秦王。秦王反而勸慰他:「公之素心,郁如山壘。若有人利誘,公但收無妨。否則,我擔心你惹怒小人,反受其害。」果然,太子等人卻懷忿於心,暗中派壯士行殺。尉遲恭藝高膽大,更是心胸坦蕩,明知奸計,偏偏在入夜後院門洞開,安穩沉睡。可笑刺客頻頻潛入宅院,卻懾於尉遲將軍的凜凜正氣,不敢踏入臥房半步。

虎將秦瓊的忠心則更多地表現在戰場上。自秦王登基,四海漸安,秦瓊卸下戎裝,身體卻迅速虛弱。人問其故,他卻看得透徹:「我一生戎馬,參加大小戰鬥二百多陣,身上流的血加起來有幾斛多,怎麼會不生病呢?」

尉遲恭與秦瓊,不僅有祛敵破虜之能,人世間罕逢敵手,更得鎮邪通幽之神通,三界內英靈永存。他們被歷史選作唐王乃至中華民族的守護神,成就此等超常之功業,除卻武藝高強、無私協作外,更源於他們公正忠貞的品性,對秦王一片摯誠無悔的丹心。#

責任編輯:李婧鋮

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