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【萊特律師專欄】

律師解疑:為甚麼手術錯誤難以追蹤

林燕翻譯

某些類型的手術錯誤相當頻繁,大約每5,500例手術中就有一例發生手術器械或其它異物留在患者體內。(fotolia)

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【大紀元2015年12月04日訊】(大紀元記者林燕翻譯報導)手術錯誤(Surgical Mistakes)並不是一個可以被接受的風險或造成受傷或死亡的原因。有些錯誤非常明顯,但有一些很難覺察,有些醫生甚至嚐試隱瞞事實,讓你誤以為手術的壞果是正常的手術風險,而不是錯誤。

醫院(生)對手術錯誤秘而不宣

當醫院(或醫療機構,它們對醫生的行為負責)對患者的治療造成傷害時,公眾有權知道事實。但不幸的是,許多醫療事故和解協議都設有保密協議,防止受傷病患洩露他們的經歷。在最近公佈的九項「保密和解協議」的調查報告顯示,醫療機構頻頻補償手術失誤的病患,與此同時也讓這些事件從公眾眼中消失。

其中一個事例是:病患術後出現嚴重的健康問題,後來才獲知有手術時的海綿留在體內。她說有感覺到手術出了問題,但直到6個月後拍X光才發現體內有異。但她被告知的診斷結果卻是腹部腫塊,她仍然被送往原來的主刀醫生進行緊急手術。當海綿被移除後,主刀醫生沒有告訴她,其實那是塊海綿。

最後,醫院與這名病患達成了和解協議,其中一個條件是「保密」。這份保密協議讓她在過去20年間不能與任何人討論到底手術時發生了甚麼,然後她還需要額外進行多個手術進行補救。

雖然令人難以置信,但某些類型的手術錯誤相當頻繁,大約每5,500例手術中就有一例發生手術器械或其它異物留在患者體內。如果沒有投訴或訴訟裁決,公眾可能永遠不知道有外科醫生犯了錯。

手術錄像」提案可能率先在各州建立

「患者應當知道醫生或者醫院是否出現過嚴重的醫療事故。」美國有幾個州正在討論是否應當賦予患者在手術過程中錄像或採取其它記錄方式的權限。紐約州有一項雷娜法案(Raina’s law),以一位在手術過程中因麻醉醫師疏忽導致死亡的患者命名,旨在幫助阻止手術錯誤; 當手術錯誤不幸發生時,能讓患者及家屬更容易尋求醫療事故的賠償。

另一個值得關注的是威斯康星州的議會第255提案,也是以手術過程中死於麻醉併發症的女性患者茱莉‧露本茲(Julie Rubenze)命名,它提議允許在法庭上使用手術過程的錄像資料作為證據,該提案也被稱作「手術黑匣子」提案。如果這些提案通過的話,將率先影響各州內的醫療體系,但對全國層面的影響仍然有限。

《國會山報》最近發表了茱莉兄長的文章,他提議聯邦國會議員們考慮在全美進行一些根本性的變革,以降低手術過程中的受傷和死亡率。比如建立一個全國性的醫療機構數據庫,讓患者可以搜索醫生的行醫歷史,以及一套能追溯醫生責任的系統。不管怎麼樣,在州層面上一個一個地推動可能是跨出的第一步。

◆Jonathan C. Reiter Law Firm, PLLC

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責任編輯:麗莎

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