部分H-1B配偶可在美工作 華裔印裔雀躍

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【大紀元2015年02月26日訊】(大紀元記者鄭孝祺綜合報導)H-1B簽證持有者的配偶(H-4簽證持有者),在2月24日終於迎來重大利好消息。美國國土安全部正式發佈消息,從2015年5月26日開始,將放寬對部分H-1B簽證持有者配偶在美合法工作的規定。這個新規會令在美的很多華人和印度人受益。

允許H-4身分配偶在美國擁有合法工作的權利,是美國總統奧巴馬去年11月宣佈的一系列移民改革中的一項舉措。移民局也表示,此舉可把那些高科技人才留在美國,促進美國就業和經濟增長,改善美國移民體係。

美國國務院數據顯示,2013年,美國大約簽發96,753份H-4簽證,76%發給南亞人士,其中包括大部分居科學科技職位的男士的妻子們。

根據新法案,並非對所有H-4持有者均有資格申請工作許可,須符合相應條件。

被忽視的一群

目前,H-4身分持有者可以開設銀行賬戶、獲取駕駛執照,可以上學(但不能申請學生貸款),並擁有個人的稅務號碼(ITIN)。但是,H-4身分持有者無法在美合法工作,無法申請美國社會安全號碼(SSN),即無法無條件的申請銀行信用卡、積累信用額度。

因為上述限制,很多擁有技能和學歷的妻子們只能失業在家,所以H-4簽證持有人在美國被戲稱為「invisible people」(被忽視的一群人),H-4簽證也被稱為「坐牢簽證」(prisoner visa),由此也會引發家庭和睦問題,有人甚至因家庭壓力而離開美國。

來自印度的喬德里(Lakshmi Chaudhry)在firstpost.com新聞網站撰文寫道,倡導組織「South Asian Americans Leading Together」表示,很多H-4身份持有者來到美國後,只能做家庭主婦,不僅影響他們的家庭收入和家庭穩固,同時也影響了自己的就業技能發展。

喬德里在舊金山灣區待了三年,她表示,之所以忍受三年,是因為先生的綠卡申請獲得加快。她說,失去工作權利的感受令人沮喪,就像自己被截肢了一樣。

據CNN報導,布魯金斯學會的尼爾‧魯伊斯(Neil Ruiz)表示:「在這個世界上,每個人都在競爭,在其它國家如加拿大,就允許擁有高技能夫妻在抵達加拿大後申請工作。」

魯伊斯說:「美國已經失去了H-4身分持有者所納的稅,那些擁有高技能的H-1B簽證持有者的配偶,大部分同樣擁有高技能。」

對那些合格的H-4簽證持有者來說,他們不僅可以在美國合法工作,還可申請SSN以積累信用分數,給未來購房、買車帶來益處。(John Moore/Getty Images)

華裔和印裔H-4持有者興奮

2009年跟隨丈夫從加拿大搬到美國的吳女士對大紀元表示,這是個好消息。她說:「因為過去持H-4簽證的人不允許工作,我到現在連SSN卡都沒有,想申請一個梅西百貨的信用卡都不行。」吳女士表示,因為沒有SSN卡,不但不能工作,她也不能正常申請信用卡,在美國待的幾年信用記錄等於零。

吳女士表示,她目前雖然還不符合申請工卡的條件,但這畢竟令人看到了曙光。

吳女士表示,他們的綠卡申請已經進入H-1B簽證的第四年,甚麼時候能申請到綠卡還一點數也沒有。「如果我能合法工作的話,會給我們家庭帶來很大的益處。我就不用擔心,萬一丈夫在沒拿到綠卡前就失業了,或者出現其它變數,至少有多重保障。」

吳女士說,反正已經來到美國,孩子們也很喜歡美國,而且美國讀大學的選擇和就業機會比加拿大多很多,對孩子們未來有好處。「我們家計劃繼續等待綠卡,如果六年還未申請到綠卡,就申請H-1B延期,屆時估計我就可以申請工卡了。」

來自印度的H-4簽證持有人瓦爾塔克(Anagha Vartak)更是熱切地等待著這一天。她對CNN表示,自己在2010年和丈夫從孟買移居美國,她擁有碩士學位和MBA學位,但一直無法發揮專長。

瓦爾塔克去年9月曾告訴CNN:「我總是想著要回家,這樣我可以獨立。」但今天,她的感覺是不同的:「我很高興,我已經開始盤算我要開始做甚麼工作了。」

新法案的好處

根據美國移民局的新法案,可以申請工卡的H-4持有者需符合以下兩種情況之一:一、H-1B持有者的移民資格(綠卡)申請I-140已經獲批。二、H-1B持有者處於六年H-1B後的延期階段。(H-1B持有者的PERM勞工證獲批後,可以在H-1B六年期過去後申請H-1B延期,便可繼續工作。)

對那些合格的H-4簽證持有者來說,他們不僅可以在美國合法工作,還可申請SSN以積累信用分數,給未來購房、買車帶來益處。

他們也可以自由選擇想做的工作,而不需要受到僱主限制。此外,他們還可以運營自己的公司,自由度甚至超過H-1B簽證,因為H-1B持有者在等待綠卡期間不允許跳槽。

美國移民部在5月26號之前不接受提前申請。符合條件的H-4簽證持有者,屆時需要提交工作許可申請表I-765和其它相關材料,申請費用380美元。移民局估計,符合條件的H-4持有者目前約有179,600人,到2016年還將有55,000人符合條件。**

責任編輯:蘇明真

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