南加州中國孕婦聘請律師 望留美生子

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【大紀元2015年03月16日訊】(大紀元記者張小清編譯報導)美聯邦政府本月3日集中搜查南加州近40處華人運營的月子會所後,橙縣(又譯:橘郡)爾灣(Irvine)「優孕美國月子度假會所」的中國孕婦們雖然面臨困境,但她們中大多數人並未改變計劃,仍準備生下孩子再回家;目前,她們已聘請律師,有些孕婦的家人也趕來美國照顧。

據《橙縣紀實報》報導,優孕會所(You Win USA Vacation Resort)2013年約盈利200萬美元,連同洛杉磯和聖伯納蒂諾的另兩家月子中心「菲比寶寶月子中心」(USA Happy Baby Inc.)和「星星月子护理中心」(Star Baby Care),被聯邦調查機構指為運營「生育旅遊」生意。在當局立案之際,優孕的準媽媽們正陸續離開爾灣的公寓樓,在南加州尋找落腳之處,但並不打算回國。

在本週的庭審中,橙縣的4位和濱江市(Riverside)的24位中國孕婦被指定為重要證人。美國聯邦檢察官洛杉磯辦公室公共事務官員姆羅策克(Thom Mrozek)表示,她們暫時需要留在美國。

美國政府針對的是公司,並不是孕婦。國土安全部(HSI)探員指三家公司涉嫌簽證欺詐、逃稅、洗錢和串謀,但目前還未提出起訴,三家公司或其代表律師也未置評。

驚心動魄的早晨

對於南加州的很多中國準媽媽來說,她們的安寧突然間被打破。3月3日上午,當地和聯邦探員敲開爾灣市、米逊维耶荷市(Mission Viejo)、倫秋庫卡蒙加(Rancho Cucamonga)、羅蘭崗(Rowland Heights)和核桃市(Walnut)近40座公寓和房子的大門,出示了搜查令。

在橙縣,被搜索的公寓中有12個位於機場附近科爾頓廣場(Colton Plaza)的凱雷(Carlyle)公寓小區,與美國移民和海關執法局(ICE)的一間辦公室僅一街之隔。

以爾灣為基地的華人律師梁志毅(Ken Z. Liang)受託擔任了凱雷公寓七位孕婦的律師,他形容那天的搜查令現場的當事人「驚慌失措」,「一片緊張和混亂」。

「大多數母親來這裡,是因為優孕的廣告將會所描述為一個非常安全、封閉的所在。她們本期待著在這裡享受祥和與安寧。」梁律師說,遭遇搜查後,不少孕婦已離開凱雷,另尋他處落腳。

過去的一週裡,優孕月嫂們仍身著色調柔和的衣服進進出出,繼續照顧著凱雷公寓裏的新生嬰兒,其他工作人員則送來食物。有幾個家庭已準備搬家。梁律師說,很多家屬近日從中國飛抵加州,來幫助准媽媽們渡難關。

「所有和我談了話的家屬都已接受他們目前的困境,但他們對優孕中心感到氣憤,因後者曾宣稱其運作程序完全合法。並且所有人都交了一大筆預付款,才入住這家所謂合法的七星級月子中心。」

梁律師說,這些家庭支付給優孕的全額費用約為4至6萬美元,其中包括食宿、服務、交通和戶外活動,醫療和住院費不包括在內。「優孕」眼下正按比例向客戶退款,並與凱雷公寓重新溝通租房合同事宜。有些婦女已接到公寓的「逐客令」,原因是「優孕」沒有按時交房租。

法律方面的問題

聯邦調查人員說,月子中心教婦女在入境時穿甚麼、說甚麼,以免被看出懷孕。據法庭文件提供的個案,該公司僱員曾幫一名客戶偽造了雇主和收入材料,而這名客戶其實是臥底的聯邦特工。

梁志毅律師表示,「優孕」確實建議女客戶穿寬鬆的衣服。但他表示,他這七名委託人並沒做違法的事。在申請簽證時,關於出行目的有兩種回答:商務或是旅遊度假,她們都回答是旅遊度假;當美國駐華使館及海關問她們是否懷孕時,也都給出了肯定的回答,因為「月子中心告訴她們,如果有人問到懷孕的事,你必須如實作答」。最終她們都被放行入境了。

移民官員介紹說,外國人在美國生子並不違法。美國法律並未禁止向有可能成為公眾負擔(public charge)的人發放非移民簽證,包括那些可能需要醫療照顧的人。另一方面,海關及邊境檢查局調查人員向入境孕婦提出質疑時,應考慮其預產期、逗留長短,及其是否能支付相關的醫療保健費。據國土安全部的規定,准許與拒絕入境屬於官員的自由裁量權。不過有一點也很明確,申請簽證時說謊是不合法的。

在法庭上公開的文件中,聯邦探員們說,這些婦女取道旅遊城市抵美,以避免在洛杉磯國際機場遭到嚴格的盤查。但梁律師說,他的客戶們先去夏威夷,是因為她們想到那裏度假。

就政府的另一項指控,即有些婦女未支付醫療費用就離開美國,或冒用了針對低收入或貧困婦女的福利性收費,梁律師表示,他的客戶們都是全額付款,由此從醫生和醫院那裡得到了打折優惠。

梁律師強調,他的客戶中有幾位是來生二胎的,這在中國十分困難。當他問她們為什麼來美國生孩子,「她們回答說,美國是這個星球上最強大、最公正的國家。」

為華裔美國人發聲的政治行動委員會「橙縣俱樂部」(Orange Club)卻敦促聯邦政府保護孕婦和新生嬰兒的權益。與此同時,梁志毅律師則主張,他的準媽媽客戶們應該受到歡迎。「我們不應該為這些人來這裡而羞愧。我們崇尚民主、熱情好客,沒準美國出口的下一種文化就是在這裡誕生的小寶寶。」**

責任編輯:蘇明真

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